A invasão de vespões assassinos aos EUA é frustrada

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Os Estados Unidos estão sendo invadidos por uma força hostil e letal. Não, não é uma potência militar estrangeira, mas algo muito, muito pior.

Embora os invasores não empreguem soldados ou operem sob um general, eles têm aparência de organização. Eles trabalham de acordo com um sistema de castas estritamente hierárquico, todos mantidos juntos sob a vontade de ferro de uma rainha despótica.

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Estamos falando de Asian Giant Hornets. Se você não reconhece esse nome, pode ter ouvido falar de seu outro pseudônimo – os Murder Hornets.

Essa enorme ameaça voadora normalmente ocupa suas áreas nativas a oeste do Pacífico. As vespas gigantes são encontradas no leste, sul e sudeste da Ásia, além de partes temperadas do Extremo Oriente russo.

Mas agora, eles estabeleceram a primeira colônia bem-sucedida no continente dos EUA. Ou, pelo menos, a primeira que conhecemos.

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Em 22 de outubro, funcionários do Departamento de Agricultura do Estado de Washington (WSDA) encontraram o primeiro ninho de vespas gigantes na América do Norte.

Após sua descoberta, o WSDA destruiu prontamente o ninho dois dias depois. E assim, a invasão acabou.

Ou é?

Criminosos de guerra de insetos

Você pode estar se perguntando o que realmente é um vespão assassino. Apenas no caso de falta de seu conhecimento sobre insetos gigantes e mortais, vamos ter uma pequena lição de entomologia.

A vespa gigante asiática – ou Vespa mandarinia, se você quiser fantasia – é a maior espécie de vespa do mundo. Tem cerca de cinco centímetros de comprimento – mais ou menos do tamanho do seu polegar.

Ele obtém seu apelido assassino de duas coisas. Primeiro, seu veneno é incrivelmente potente.

É tão forte que se você for picado por vários insetos ao mesmo tempo, provavelmente poderá dar adeus a esta espiral mortal. Em seu Japão natal, os vespas matam cerca de 30 a 50 pessoas todos os anos.

A segunda razão para o título de “vespa assassina” é que, bem … É exatamente o que essas coisas são.

As vespas gigantes são absolutamente genocidas e cometerão atrocidades em grande escala. E sua vítima favorita é a amada abelha.

Se uma vespa encontrar uma colmeia de abelhas, ela irá borrifá-la com um feromônio atraente. Assim que os reforços chegam do ninho de vespas, eles entram no que a WSDA chama de “fase de abate”.

As vespas descem sobre a colmeia de abelhas e matam tudo que se move. Seu modo favorito de assassinato em massa é a decapitação à moda antiga.

Uma vez que cada abelha adulta está morta e mutilada, as vespas voltam sua atenção para as larvas das abelhas. Eles não são mortos imediatamente, no entanto. Em vez disso, as vespas os levam para seu próprio ninho para alimentar sua ninhada.

Coleção Itinerante de Zoologia
Foto: (reprodução/ internet)

As vespas também atacam outros insetos, mas, nesses casos, geralmente não dizimam toda a população. Suponha que eles tenham apenas uma abelha em seu chapéu sobre as abelhas.

Se for estabelecido nos EUA, esse vespão terá impactos negativos no meio ambiente, economia e saúde pública”, diz WSDA.

Indo para a batalha

O primeiro avistamento dos vespas na América do Norte ocorreu no final de 2019, na Colúmbia Britânica, Canadá. Alguns meses depois, em dezembro, eles foram encontrados em Washington.

Como disse, no final de outubro, a equipe da WSDA descobriu o cenário de pesadelo de um ninho estabelecido em Blaine, WA. Eles conseguiram localizar o ninho depois de anexar rastreadores de rádio a três vespas que estavam presas em armadilhas.

O ninho está dentro da cavidade de uma árvore localizada em uma propriedade privada perto de uma área liberada para uma casa residencial”, disse o WSDA.

Dezenas de vespas foram vistas entrando e saindo da árvore.”

Devido à natureza da ameaça, não havia tempo a perder lidando com ela. Dois dias depois, em 24 de outubro, uma equipe da WSDA veio dar às vespas uma amostra de seu remédio destruidor de colmeias.

Vestidos com roupas de proteção, os especialistas aspiraram 85 vespas do ninho. Eles também prenderam 13 insetos vivos adicionais com ninhos.

Quando as vespas pararam de sair do ninho, a equipe bombeou dióxido de carbono na árvore para matar ou anestesiar todas as vespas restantes”, descreve o WSDA a operação.

Eles então selaram a árvore com espuma spray, embrulharam-na novamente com celofane e, finalmente, colocaram armadilhas nas proximidades para capturar quaisquer sobreviventes ou vespas que possam ter estado ausentes durante a operação.

Após cerca de três horas, o estado-maior em comando declarou o sucesso da operação.

A guerra continua

Mas isso não foi tudo. Claro que não, você sabe como são essas coisas.

A erradicação correu muito bem, embora nosso plano original tenha que ser adaptado pelo fato de o ninho ser em uma árvore, e não no solo”, diz o entomologista gerente Sven Spichiger.

Embora isso certamente seja um aumento de moral, este é apenas o início de nosso trabalho para evitar que o vespão gigante asiático ganhe uma posição firme no noroeste do Pacífico. Suspeitamos que pode haver mais ninhos no condado de Whatcom.

Uma das maiores dúvidas que os entomologistas da WSDA tinham era se esse ninho em particular havia começado a produzir novas rainhas. Se tivesse, isso significaria que há uma possibilidade muito real de as vespas terem se espalhado ainda mais.

A equipe da WSDA retirou toda a árvore infestada em 28 de outubro. Durante o processo, eles encontraram uma resposta indesejável para essa pergunta.

Nos restos do ninho, eles descobriram duas rainhas de vespas. Ambos estavam vivos.

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A WSDA continuará criando armadilhas até pelo menos novembro, na esperança de capturar mais vespas gigantes asiáticas ainda no condado de Whatcom e potencialmente localizar qualquer outro ninho ativo”, disse a agência.

Vencemos a primeira batalha contra a ameaça de vespões. Mas a guerra está longe de terminar.

Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Oddee

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