O roubo da Mona Lisa: Como a obra de Leonardo da Vinci ficou famosa em 1911

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Leonardo da Vinci pintou La Giaconda, ou Mona Lisa, em 1507, mas não foi amplamente aclamado como uma obra-prima até meados do século XIX, segundo o historiador James Zug, que apareceu no All Things Considered da NPR em 2011 para contar a história de como a pintura mais famosa do mundo alcançou seu famoso status.

O roubo da Mona Lisa: Como a obra de Leonardo da Vinci ficou famosa em 1911
Foto: (reprodução/Roger Viollet/Getty Images)

Como ela se tornou tão conhecida, tão onipresente? Ela foi roubada. Foi roubada descaradamente, inteligentemente, de sua exposição na parede do Louvre em uma segunda-feira, 21 de agosto de 1911. De acordo com os historiadores Dorothy e Tom Hoobler em seu livro Os Crimes de Paris, ninguém sequer notou que a obra esteve desaparecida por vinte e oito horas

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Uma vez dado como desaparecido, sessenta detetives começaram a caçá-lo, e multidões se reuniram fora do museu para saber se ele havia sido localizado. “Indignado Público Francês”, uma manchete do New York Times lida: “Caso considerado como Escândalo Nacional”.

O roubo da história

O quadro havia sido roubado por um imigrante italiano – Vincenzo Peruggia, um faz-tudo que havia instalado caixas de vidro em torno das obras de arte no Louvre, cerca de um ano antes. Peruggia alegou que havia chegado ao museu de manhã cedo na segunda-feira, entrando com um grupo de limpadores e operários de contrabando

Também se especulou que ele poderia ter se arrumado no armário de suprimentos na noite anterior. Ele percorreu as galerias, arrancando silenciosamente a caixa de vidro protetora que continha a Mona Lisa- provavelmente uma caixa que Peruggia mesmo tinha instalado. Simon Kuper do site Slate observa que retirou a pintura de sua moldura e a enfiou debaixo de seu bata, deixando a moldura e o estojo de vidro em uma escadaria.

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Peruggia chegou a uma porta trancada, e começou a retirar a maçaneta quando foi parado. Um encanador afável chamado Sauvet perguntou o que ele estava fazendo, e Perugia casualmente lhe disse que estava tentando sair, mas não conseguiu porque a maçaneta da porta estava faltando. Sauvet ofereceu-se para ajudar e, usando um alicate, abriu a porta.

O plano meticuloso

Zug observa que a saída de Perugia teria sido bastante notória; não apenas ele estava saindo de um museu fechado, mas também estava saindo, no início de uma segunda-feira de manhã – um intervalo durante o qual Paris estava normalmente desolada, dado o grande número de pessoas dentro dele cambaleando das ressacas causadas pelas festas de domingo à noite. 

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Apesar de seu comportamento estranho, talvez seja porque havia poucas pessoas na rua que ele conseguiu se apressar sem ser encontrado para uma estação a dois quilômetros de distância e do outro lado do rio em Quai d’Orsay, onde embarcou em um trem expresso às 7h47 da manhã, fora de Paris. Um transeunte na rua viu um homem de bata branca jogar fora uma maçaneta de porta, mas por nada disso na época.

O quadro não foi oficialmente declarado desaparecido até a tarde seguinte. 

Um país em choque e uma lista de suspeitos

Quando o Louvre declarou que o quadro tinha sido roubado, o museu fechou por uma semana

A nação ficou indignada. Dorothy Hoobler informou à NPR que tinha havido um aumento de ira na França sobre milionários americanos que pareciam estar comprando obras-primas europeias, e os teóricos da conspiração se perguntavam se o banqueiro J.P. Morgan tinha estado por trás disso. 

O roubo da Mona Lisa: Como a obra de Leonardo da Vinci ficou famosa em 1911
Peruggia. Foto: (reprodução/internet)

Outros acreditavam, observando as tensões entre as nações europeias nesta época, que o alemão Kaiser Wilhelm II estava por trás disso, de alguma forma. A publicação de extrema-direita Action Française achava que fazia mais sentido culpar os judeus de Paris.

Muitos suspeitavam que o quadro ainda estava no museu, em algum lugar. Sessenta detetives foram designados para procurar a obra-prima roubada, e muitos amadores (a quem o Times chamou de “Sherlock Holmes amador”) começaram a caçar também. Mas o principal detetive no caso era Alphonse Bertillon, que tinha a reputação de ser um Sherlock Holmes da vida real.

Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fontes: Crime Read, Slate, The New York Times, NPR

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