Casamentos infantis aumentaram durante a pandemia

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Às vezes, a ligação vem de uma adolescente.

Ela está implorando por ajuda, “dizendo que seus pais estão tentando casá-la, mas ela quer continuar na escola“, disse Vijay Muttur.

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Ele é o oficial de proteção à criança na cidade de Solapur, no centro-sul da Índia. Depois que a Índia foi bloqueada por coronavírus no final de março, seu telefone não parou de tocar. Ele está ouvindo de meninas com menos de 18 anos, de anciãos de aldeias, de ativistas sociais e trabalhadores de cuidados infantis.

A mensagem de todas essas pessoas: pais desesperados, sem meios de subsistência no meio de uma pandemia, estão correndo para casar suas filhas menores de idade. (Na Índia, é ilegal para uma menina menor de 18 anos se casar. A idade legal para os homens se casarem é 21 anos.)

Dados fornecidos à NPR pelo governo no estado indiano de Maharashtra, onde o distrito de Muttur está localizado, mostram que as autoridades impediram 208 casamentos infantis nos 5 meses de abril a agosto. Em comparação, as autoridades suspenderam 116 casamentos infantis nos 12 meses entre abril de 2019 e março de 2020.

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Os dados nacionais ainda não estão disponíveis. Mas há preocupações em toda a Índia – e de fato em todo o mundo – de que a pandemia esteja causando um aumento no casamento infantil.

E os números já são altos: cerca de 1,5 milhão de meninas menores de idade na Índia e 12 milhões de meninas menores em todo o mundo se casam a cada ano, de acordo com as Nações Unidas, que define o casamento infantil como “casamentos formais e uniões informais em que uma menina ou menino vive com um parceiro como se fosse casado antes dos 18 anos. ” O número é baseado em pesquisas domiciliares.

E o Sul da Ásia é o lar do maior número de crianças noivas, diz a UNICEF. Dos 650 milhões de mulheres e meninas no mundo que se casaram antes de seu 18º aniversário, 285 milhões ou mais de 40% estão no sul da Ásia.

O Fundo de População das Nações Unidas (UNFPA) diz que as restrições ao coronavírus podem atrasar as intervenções contra o casamento infantil e causar uma recessão econômica duradoura que empurrará mais famílias para a pobreza, que é um dos principais motores do casamento infantil.

Casamentos infantis aumentaram durante a pandemia
Foto: (reprodução/ internet)
 

Então, como você impede que um casamento infantil ocorra durante uma pandemia?

Muttur diz que muitas vezes tem que usar linguagem áspera para convencer os pais de noivas crianças de que o que estão fazendo é errado.

Eu digo a eles, ‘ao fazer isso, você está dando a alguém a permissão para estuprar sua filha’”, diz Muttur.

Como Muttur, Rolee Singh está recebendo muitos relatos de casamento infantil iminente. Ela mora em Varanasi, onde atua como diretora de programa da Fundação de Pesquisa Dr. Shambhunath Singh, sem fins lucrativos.

A primeira informação que recebi foi sobre uma garota de 14 anos casada com um homem de 30”, diz Singh. Ela alertou a polícia e apareceu com eles no templo onde o casamento estava acontecendo. Ela explicou à família que o que eles estavam fazendo era errado e ilegal.

Eu também disse a eles que se atrasassem o casamento de sua filha até ela completar 18 anos, eles receberiam ajuda financeira como parte de uma política governamental”, disse Singh. Eventualmente, a família foi convencida e o casamento foi interrompido.

Durante a pandemia, Singh diz que suspendeu 5 casamentos no meio da cerimônia e convenceu quase duas dezenas de famílias a cancelar o casamento antes da data do casamento.

Na Índia, se um homem adulto (com mais de 21 anos) se casa com uma noiva menor, ele e os pais ou tutores da garota – junto com qualquer pessoa que oficialize o casamento – violam a lei. Se condenados, eles podem ser sentenciados a até dois anos de prisão ou podem pagar uma multa de mais de US $ 1.300, ou ambos.

De acordo com dados compilados pelo National Crime Records Bureau, 964 pessoas foram presas sob a Lei de Proibição do Casamento Infantil no ano passado e 525 casos de casamento infantil foram registrados.

Mas os números reais são difíceis de calcular. Um relatório de 2018 do Center for Law and Policy Research em Bengaluru e do Center for Reproductive Rights em Nova York descreve vários desafios na implementação da lei, incluindo o estigma enfrentado por crianças noivas cujo casamento foi interrompido e uma baixa taxa de condenação para os acusados. 

Muttur diz que muitos casamentos infantis provavelmente estão ocorrendo despercebidos.

Antes da pandemia, os casos de casamento infantil que Muttur encontrou geralmente envolviam jovens de 16 ou 17 anos. Agora ele está vendo noivas com apenas 12 anos, diz ele.

São famílias que sobrevivem com o salário do dia, mas durante a pandemia, não têm trabalho”, diz Muttur. “A situação financeira deles é terrível.

A Índia impôs um bloqueio precoce e rigoroso que prejudicou gravemente sua economia e foi especialmente difícil para os trabalhadores diaristas pobres. Quase 100 milhões deles perderam seus empregos e dezenas morreram enquanto tentavam voltar para suas aldeias nativas. 

A Índia agora tem mais de 8 milhões de casos notificados de coronavírus, o segundo maior do mundo, depois dos Estados Unidos.

Antes da pandemia, sob o regime de refeição do meio-dia do governo, os alunos de famílias de baixa renda recebiam uma refeição gratuita na escola. Mas com as escolas fechadas, as refeições pararam e os pais estão lutando para alimentar seus filhos. Eles também estão preocupados com o vírus, que agora está se espalhando em áreas rurais onde os serviços de saúde são escassos.

Eles pensam: ‘Se eu morrer, o que acontecerá com minha família?’ Então, eles acham que é melhor casar a garota agora. Eles acham que é seu dever “, diz Muttur. “Eles também acham que as autoridades estão tão ocupadas com o coronavírus que podem se safar”.

Mas por que a família de um homem deseja assumir o encargo financeiro adicional de sua esposa?

Um dos motivos pode ser a proporção desigual entre os sexos na Índia – há mais homens do que mulheres. 

Para encontrar noivas em face desse desequilíbrio na proporção de sexos, alguns homens em idade de casamento tradicional devem chegar a grupos femininos mais jovens”, observam os pesquisadores Peter Leeson e Paola Suarez em seu artigo de 2017 sobre noivas infantis na Índia.

Singh diz que muitas vezes um homem que procura uma noiva infantil é um viúvo ou alguém que não consegue encontrar uma noiva de sua idade – talvez porque tenha necessidades médicas especiais.

Casamentos infantis aumentaram durante a pandemia
Foto: (reprodução/ internet)
 

 Esse homem, que normalmente teria dificuldade em procurar uma noiva, acha mais fácil conseguir uma durante uma pandemia porque os pais das meninas estão ansiosos para casá-las, diz Singh.

As famílias dos meninos podem estar dispostas a arcar com os encargos financeiros adicionais, mesmo em uma pandemia, porque a alternativa seria um filho que permaneça solteiro.

Uma maneira de manter os casamentos infantis sob controle durante a pandemia é reconhecer os trabalhadores de proteção à criança como trabalhadores essenciais, diz Gabrielle Szabo, conselheira sênior de igualdade de gênero da Save the Children em Londres.

Para garantir que eles tenham acesso a equipamentos de proteção para continuar a fazer esse trabalho com segurança“, diz Szabo.

Szabo também observa que os casamentos infantis aumentam durante as crises devido à crença comum de que casar uma menina com um homem a protege da violência de outros homens na comunidade.

Singh testemunhou isso em primeira mão quando sua cidade viu um influxo de homens desempregados por causa do bloqueio.

“Os rapazes começaram a se comportar de forma indecente, vagando por aí, assobiando ou assediando as garotas”, diz Singh. “Portanto, as famílias estavam com medo e correram para casar suas filhas.”

Esse tipo de preocupação convenceu Dattatray Shankar Sutar, de 40 anos, de que deveria ser arranjado um casamento para sua sobrinha mais nova, Sau Sutar, de 17 anos. Seu pai morreu em fevereiro. Quando as escolas fecharam devido à pandemia, Sau ficou em casa o dia todo enquanto sua mãe trabalhava no campo para ganhar dinheiro para alimentar Sau e seu irmão de 10 anos.

Então Sutar e outros parentes arranjaram o casamento de Sau com um homem de seus 20 anos

Achamos que devíamos casá-la para sua própria segurança“, diz o tio.

Representantes da comunidade alertaram as autoridades, que intervieram e convenceram a família a cancelar o casamento. A família assinou uma declaração prometendo não se casar com Sau antes de completar 18 anos.

Fiquei aliviado quando o casamento foi cancelado”, diz o adolescente. “Sempre me senti estranho, mas pensei que não havia outra opção.

Ela quer estudar ciências humanas e começará a 11ª série sempre que sua escola for reaberta.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: NPR

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