Frutas e vegetais congelados são tão bons para você quanto frescos?

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Fresco é melhor – certo? Na verdade, estudos sobre os benefícios relativos de produtos frescos e congelados não mostram diferenças consistentes

Quando você está comprando morangos suculentos ou verduras frescas, você não pode parar no corredor de alimentos congelados.

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Frutas e vegetais congelados muitas vezes não parecem bem depois de descongelados, e você pode pensar que o processo de congelamento os esgota de algum valor nutritivo.

Nada é tão bom para você como fresco – certo? Por outro lado, os congelados costumam ser mais baratos e estão disponíveis durante todo o ano. E fresco é um termo relativo; frutas e vegetais podem estar em trânsito, podem ser armazenados ou aguardar na geladeira por algumas semanas. Mas você pode obter o mesmo benefício nutricional de seus cinco congelados por dia?

A solução

Muitos tentaram aperfeiçoar o processo de congelamento antes de Clarence Birdseye (o próprio capitão) apresentar a tecnologia de “congelamento rápido” no início dos anos 1920.

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Ele copiou os inuits no Alasca, que preservaram seus peixes congelando-os rapidamente, o que significa que grandes cristais de gelo não se formaram para danificar as células e destruir o sabor da comida. Frutas e vegetais têm entre 70% e 90% de água e, uma vez colhidos, perdem umidade rapidamente, são atacados por micróbios e degradados por enzimas.

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Hoje em dia, técnicas mais novas são usadas, como escaldar vegetais antes do congelamento instantâneo. Não há produtos químicos envolvidos e, se você se preocupa com a perda de nutrientes de frutas e vegetais congelados, lembre-se de que os frescos também os perdem.

As ervilhas perdem pouco mais da metade da vitamina C nas primeiras 24 a 48 horas após a colheita. Um estudo realizado por Ali Bouzari e colegas da Universidade da Califórnia, comparando nutrientes em oito diferentes frutas e vegetais frescos e congelados (milho, brócolis, espinafre, cenoura, ervilha, feijão verde, morango e mirtilo), não encontrou diferenças consistentes entre frescos e congeladas.

A vitamina C foi maior no milho congelado, feijão verde e mirtilo do que em seus equivalentes frescos. Havia mais riboflavina (uma vitamina B) nos brócolis congelados do que nos brócolis frescos, embora ervilhas frescas tivessem mais do que as congeladas.

Em outro artigo, os pesquisadores analisaram as fibras e os níveis de minerais como magnésio, cálcio, zinco e ferro e não encontraram grande diferença entre as formas congeladas e frescas das mesmas oito frutas e vegetais.

Alimentos congelados: qual o prazo máximo de conservação?
Foto: (reprodução/ internet)

Fãs de frutas e vegetais congelados (e há muitos na indústria alimentícia) argumentam que o congelamento interrompe o processo de apodrecimento. Frutas e vegetais congelados, se mantidos intactos em um bom freezer, serão capturados e preservados em sua flor e reterão seus minerais e vitaminas.

Questões como preferir o sabor fresco são mais subjetivas. E, é claro, as ervilhas congeladas são muito melhores do que as frescas para aplicar em pequenos caroços na cabeça.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: The Guardian

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