O bloqueio do COVID-19 mudou a forma como usamos drogas recreativas

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No final de março de 2020, o mundo se encontrava em um bloqueio. Para muitos de nós, grande parte da socialização está centrada em sair para encontrar amigos e familiares, muitas vezes com o consumo de substâncias recreativas como o álcool.

Com o fechamento de tantos locais noturnos e perturbações em nossos horários habituais, as pessoas adaptaram o uso de drogas e álcool?

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Para responder a esta pergunta, uma série de organizações de redução de danos causados ​​por drogas, incluindo a Pesquisa Global sobre Drogas (GDS), Centro Europeu de Monitoramento de Drogas e Toxicodependência (EMCDDA) e Alcohol Change UK, entre outras, circularam pesquisas online com o objetivo de compreender como o uso de substâncias recreativas mudou este ano.

As descobertas publicadas recentemente destacam muitos temas comuns sobre como as pessoas se adaptaram no bloqueio. O tédio, a ansiedade, a solidão e o estresse costumam ser os motivos apresentados nas pesquisas para motivar mudanças de comportamento.

Certamente, muitas das tendências indicam um nível de resposta emocional à pandemia
Um tema comum nas pesquisas foi que o consumo geral de álcool aumentou. Isso se deveu ao consumo excessivo de álcool, ao consumo mais frequente ou a uma combinação de ambos.

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Os entrevistados relataram que simplesmente tinham mais tempo livre e muitas vezes ficavam entediados, o que incentivava o consumo de álcool. Também parece que aqueles que vivem com um parceiro frequentemente (81 por cento) acabam bebendo mais devido aos hábitos de consumo do parceiro.

Infelizmente, aqueles que relataram beber mais com seus parceiros eram mais propensos a relatar que isso teve um impacto negativo em seu relacionamento e 7% dos participantes do Alcohol Change UK disseram que as tensões domésticas estavam piorando com as mudanças no consumo de álcool.

A chart showing reasons for changed drug habits during the COVID-19 pandemic, with "boredom" being the most frequent response
Foto: (reprodução/ internet)

Assim como o impacto emocional que o aumento do consumo de álcool pode causar, também afetava negativamente a saúde física e mental, que são grandes fatores para determinar como as pessoas lidam com o bloqueio.

Alcohol Change UK relatou um aumento de 242% nas visitas às páginas de ajuda e aconselhamento no primeiro mês de bloqueio (que começou oficialmente no Reino Unido em 23 de março).

Essa autoconsciência do consumo de álcool em resposta ao bloqueio também se refletiu nas descobertas do GDS, onde 42% dos entrevistados queriam reduzir a quantidade de álcool que consumiam à medida que o bloqueio continuava.

Curiosamente, o aumento do consumo de álcool ocorreu apesar do fechamento de pubs, bares e locais noturnos onde o álcool é comumente consumido. Isso sugere que o acesso a esses ambientes não parece ser um fator importante no incentivo ao consumo de álcool.

No entanto, o fechamento desses locais impactou o uso de estimulantes. Tanto o EMCDDA quanto o GDS relataram reduções (20% e 40%, respectivamente) no uso de MDMA e cocaína pelos entrevistados.

A principal razão para esta diminuição, de acordo com os usuários, foi o fato de haver menos oportunidade de usar essas substâncias devido ao fechamento de locais à noite. Os mesmo resultados foram relatados em entrevistas realizadas na Austrália.

82 por cento dos participantes que relataram regularmente o uso de MDMA ou substâncias relacionadas reduziram ou interromperam seu uso durante o bloqueio. A falta de socialização pessoal e o encerramento da vida noturna, também foi citado como motivador  que levou à diminuição das motivações para tomar esses tipos de estimulantes.

Esta diminuição no uso de estimulantes  foi confirmada pela análise de águas residuais realizada no relatório do OEDT, uma vez que a autorrelato nem sempre fornece dados extremamente precisos.

Ambas as cidades onde as águas residuais foram analisadas, Amsterdã na Holanda e Castellon na Espanha, registraram reduções substanciais no MDMA e nos metabólitos da cocaína em comparação com o mesmo período do ano passado.

A chart showing reasons for decreased drug use in Europe during COVID-19, with reduced access to settings where drugs are used being most common
Foto: (reprodução/ internet)

Os resultados do GDS, ERDS e OEDT indicam que não houve muita dificuldade para conseguir estimulantes durante as fases iniciais de bloqueio. Assim, as reduções relatadas no uso de MDMA e cocaína foram causadas pela não oportunidades de uso dessas substâncias em regime de bloqueio, ao invés do acesso limitado, como se pensava no começo.

No geral, essas descobertas sugerem que há uma ligação entre o ambiente e o uso de MDMA e cocaína. Sem o local “apropriado”, muitos são desencorajados de consumir esses tipos de substâncias.

Benzodiazepínicos, como Valium e Xanax, são sedativos leves frequentemente prescritos em curto prazo para tratar a ansiedade e a insônia.

O aumento da ansiedade em torno dos assuntos mundiais, segurança no emprego, dinheiro e saúde, sem mencionar os efeitos do isolamento, que causam aumento da sensação de solidão e depressão, provavelmente causaram um aumento no uso de benzodiazepínicos.

Nos EUA, as prescrições de benzodiazepínicos aumentaram dramaticamente no primeiro mês em medidas de bloqueio. As respostas da pesquisa confirmaram que esse aumento foi causado por pessoas que buscavam algo para ajudá-las a lidar com as novas pressões que o bloqueio estava trazendo.

Embora esse aumento não precise ser uma causa imediata de preocupação se os benzodiazepínicos forem usados ​​de maneira adequada, é quando eles são usados ​​em conjunto com outras substâncias, como o álcool, que há uma chance muito maior de danos.

Muitas pessoas também podem adquirir benzodiazepínicos ilicitamente na tentativa de se automedicar. Recentemente, a Public Health England divulgou um alerta sobre a venda de pílulas ilícitas como benzodiazepínicos a uma série de mortes e hospitalizações.

Essas pílulas continham um tipo de benzodiazepina muito mais forte do que o esperado, de modo que, se consumidas com outras substâncias, o risco de overdose aumentava.

O aumento no uso de benzodiazepínicos é uma das tendências mais alarmantes a serem identificadas nessas pesquisas, dado o potencial de sobredosagem e sintomas perigosos de abstinência se não forem usados ​​conforme prescrito.

Em última análise, essas descobertas mostram que o bloqueio afetou claramente a forma como usamos certas substâncias. Certamente, muitas das tendências indicam um nível de resposta emocional à pandemia, em que o uso de substâncias entra em ação como mecanismo de enfrentamento.

As descobertas importantes dessas pesquisas na identificação das motivações e adaptações específicas do bloqueio no uso de substâncias devem continuar a moldar as futuras políticas de saúde pública.

De fato, os pesquisadores e as organizações de redução de danos por trás de muitas das pesquisas escreveram sobre como as medidas de redução de danos relacionadas ao uso de substâncias precisam se tornar uma parte integrante de como os países lidam com a pandemia em evolução e facilitação das medidas de bloqueio.

Isso ajudará a garantir que algumas das tendências mais potencialmente prejudiciais identificadas por essas pesquisas não se tornem parte do nosso “novo normal”.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Massive Science

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