Escapar pela bunda de um predador é uma estratégia comum para presas

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O que aconteceria se você fosse engolido inteiro? Preso nos confins da escuridão do estômago, com ácido esguichando de todas as direções, empurrado para baixo e agitado pelos músculos do intestino, você pode ser completamente digerido. Mas alguns animais enganam o destino, escapam em direção à luz no fim do túnel intestinal e se libertam da bunda.

O Caracol terrestre

Considere o caracol terrestre. Uma presa comum e popular, é irremediavelmente incapaz de escapar de ataques. Em vez disso, desenvolveu outras defesas como coloração críptica, retraimento em sua concha e cheiro e sabor irritantes para evitar predação. Mas sua tática de sobrevivência mais fascinante é sair vivo do rabo de pássaros predadores.

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Em 2012, Shinichiro Wada relatou que o caramujo terrestre Tornatellides boeningi, encontrado na Ilha Hahajima, no oeste do Pacífico, poderia sobreviver sendo engolido pelo bulbul japonês de olho branco e pelo bulbul orelhudo.

Ambos os predadores foram alimentados com caracóis adultos com aproximadamente 2,5 mm de altura da concha. Assim que os pássaros se saciaram, eles recompensaram o pesquisador com uma carga de dados. Wada observou que cerca de 15% dos caramujos alimentados passaram pelo intestino vivos, ficaram ativos após sua grande fuga e sobreviveram por pelo menos 1 semana após o experimento. Alguns até deram à luz filhotes de caramujos depois de emergirem vivos dos intestinos dos pássaros.

A land snail sitting on a leaf
Foto: (reprodução/ internet)

As pequenas proporções de T. boeningi parecem desempenhar um papel importante na passagem suave do animal pelo intestino.

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Peneirar as fezes de outras aves na ilha mostrou que os restos de espécies de caramujos maiores sempre foram seriamente danificados. Esse tamanho pequeno permitiu que a casca permanecesse intacta, apesar das muitas partes esmagadas e quebradas no trato digestivo de um pássaro.

Toda a concha, junto com a grande quantidade de muco produzida pelo caracol, poderia ter ajudado a impedir que os ácidos do estômago chegassem ao corpo do caracol. Mas isso não é tudo que os animais precisam para sobreviver.

Como o caracol respira ali? Algumas espécies de caramujos de lama podem sobreviver em águas com pouco ou nenhum oxigênio dissolvido por nove dias ou mais. Eles armazenam bolhas de gás em uma pequena cavidade, a partir da qual o ar é usado quando a disponibilidade de oxigênio é baixa.

À primeira vista, o ato de passar pelo intestino não parece agradável. Mas vem com vantagens. Wada e equipe mostram que os caracóis podem usar essa jornada para se dispersarem pela ilha.

Eles também sugerem que a passagem pelo intestino pode ser uma pista para dar à luz em T. boeningi, o que pode aumentar a probabilidade de sucesso de colonização no local de deposição. É semelhante a como as sementes de frutas vermelhas usam a ingestão por pássaros em seu benefício.

À medida que as presas desenvolvem novas formas de se proteger, os predadores também desenvolvem estratégias para conter seus movimentos.

Os moluscos aquáticos

Os moluscos aquáticos também mostram grande proficiência em se livrar de situações dolorosas. Randy Brown, um cientista do Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA em Fairbanks, Alasca, coletou peixes selvagens de água doce e viu que amêijoas e caramujos valvulados são abundantes em suas fezes, sobrevivendo à passagem pelo intestino dos peixes.

Muitos mariscos emergidos abriram suas conchas e estenderam um pé, e caracóis emergiram de suas conchas e começaram a se mover. Os caracóis valvulados têm um disco calcário, que usam para selar a concha quando são retirados para dentro.

Conforme as presas desenvolvem novas formas de se protegerem, os predadores também desenvolvem estratégias para conter seus movimentos.

Asemichthys taylori

O peixe esculpido espinhoso, Asemichthys taylori, tem uma solução para derrubar o exterior duro de um molusco.

A spinynose sculpin
Foto: (reprodução/ internet)

Em 1988, Stephen Norton, da Universidade da Califórnia em Santa Bárbara, relatou que esses peixes usam seus dentes para “fazer” buracos nas cascas de suas presas, tornando-as mais digeríveis.

Norton observou que mais de 40% dos moluscos não perfurados emergiram vivos dos intestinos dos peixes, mas nenhum dos indivíduos perfurados sobreviveu. O que era realmente fascinante era que o peixe podia ajustar seu comportamento de soco.

Quando recebem lapas, uma presa que tem uma concha protetora, mas não cobre a saída da concha, os peixes nunca recorrem a socos. Todas as lapas engolidas, apesar de não serem perfuradas, não sobreviveram, pois os sucos digestivos podiam entrar por baixo da casca. Isso mostra que os peixes reservavam sua energia para socar apenas quando era absolutamente necessário.

Os copépodes, minúsculos crustáceos encontrados em águas doces e marinhas, também são fortemente predados por muitas espécies de peixes. Muitos conseguem nadar mais que predadores, mas as fêmeas que carregam sacos de ovos pesados ​​não têm essa vantagem.

Mas isso não os impede de transmitir seus genes. Mesmo que a fêmea seja comida e digerida, os ovos sobrevivem ao ambiente hostil do trato digestivo dos peixes e eclodem para produzir larvas de copépodes.

Os copépodes chegam a produzir dois tipos diferentes de ovos: os subitâneos, que eclodem logo após a desova, e os em repouso, que possuem uma casca externa durável, projetada para sobreviver por longos períodos.

Surpreendentemente, os dois tipos emergem vivos de bundas de peixe. Muitos copépodes que não produzem ovos em repouso poderiam usar essa estratégia para dispersar suas larvas usando peixes como agentes.

Muitos insetos também saem pela porta dos fundos, usando seus predadores para suas necessidades de dispersão. As fêmeas da vespa megastigmus colocam ovos nas sementes da planta rosa, que se transformam em larvas e comem o interior macio da semente.

Essas larvas permanecem vivas mesmo quando as sementes de rosa são consumidas e defecadas por pássaros zombeteiros. Vespas frágeis, as vespas Megastigmus dependem de sobreviver ao ambiente intestinal dos pássaros para que possam alcançar e colonizar diferentes localizações geográficas. O revestimento duro da semente protege os insetos de serem digeridos. Uma vez excretado, os adultos mastigam o casaco e emergem.

Os vermes nematódeos pegam carona em muitos de seus predadores para chegar a lugares distantes. Em 2015, Carola Peterson e colegas relataram a ocorrência frequente de vermes vivos Caenorhabditis elegans nos intestinos de lesmas, mesmo quando as lesmas foram retiradas de locais não adequados para o verme.

Isso os levou a especular que os vermes foram apanhados em outro lugar e persistiram nas entranhas da lesma por algum tempo. Eles testaram sua teoria alimentando lesmas com vermes fluorescentes e observando o número de vermes presentes nas fezes em momentos diferentes.

Vermes ainda vivos começaram a surgir em apenas 12 horas. A maioria dos vermes emergentes também se reproduziu posteriormente.

Quando confrontado com o estresse, C. elegans adota um estado de repouso chamado “dauer”. Peterson observou que a maioria dos vermes no intestino eram dauers, o que sugere que eles podem estar mais bem equipados para sobreviver sendo comidos e sair vivos do outro lado

C. elegans under a microscope
Foto: (reprodução/ internet)

Certas características das larvas dauer ajudam a dar mais sentido a essas observações. Essas larvas podem sobreviver perdendo 98% de sua água, aumentando drasticamente a quantidade de um açúcar chamado “trealose” em seu corpo.

Trehalose ajuda a manter a estrutura e integridade da membrana celular em tais condições. Um aumento nos níveis de trealose na larva dauer poderia dar a ela os meios para sobreviver ao ambiente ácido e baixo de água do interior da lesma, caso fosse engolida.

Mas e se eu lhe dissesse que às vezes as larvas dauer parecem querer ser comidas? Esses vermes geralmente se movem apenas bidimensionalmente, rastejando por toda a vida, até ficarem mais vivos.

As larvas dauer começam a se erguer do chão, içar o corpo verticalmente e fazer uma espécie de dança. Acredita-se que esse comportamento, chamado de nictação, aumente as chances de serem predados por animais.

Uma espécie de seta gigante apontando para o verme. Os vermes fazem isso apenas quando sua fonte de alimento se esgota ou quando enfrentam climas difíceis, para serem transportados para uma arena mais favorável. Eles se encarregam dos reinados intestinais e orquestram suas próprias fugas de bunda.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Massive Science

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