Qual é a diferença entre chitas e outros grandes gatos?

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A diferença entre as chitas e outros Grandes Gatos é, antes de mais nada, que a chita não é um Grande Gato, no sentido latino da palavra.

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Quando muitas pessoas pensam no gênero Panthera, mais conhecido como Grandes Gatos, pensamos em leões, tigres, onças e guepardos. Mas, na verdade, as chitas são um gênero totalmente diferente dos outros três. A chita é, na verdade, a única espécie restante do gênero Acinonyx.

Suas características 

A característica que distingue os  Grandes Gatos do resto da família Felidae é sua capacidade de rugir, pois têm um osso hioide flutuante e uma laringe especialmente adaptada. 

As chitas não têm essa adaptação e, na verdade, fazem mais som de chilrear e também são conhecidas por ronronar.

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Qual é a diferença entre chitas e outros grandes gatos?
Foto: (reprodução/ internet)

À primeira vista, as chitas podem parecer mais semelhantes aos leopardos por causa de suas manchas, mas as marcas de uma chita são bastante distintas do leopardo. 

Considerando que as manchas do leopardo são de dois tons, em forma de roseta, para se esconder na selva sombria, as chitas têm manchas pretas distintas que os ajudam a se misturar com a grama alta de seus campos de caça. 

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As chitas caçam durante o dia e adaptaram as rugas negras do rosto como proteção contra o brilho do sol. Um leopardo não precisa dessa proteção e só tem manchas no rosto.

Talvez a relação de “gato grande” mais próxima da chita seja o puma, também conhecido como leão da montanha, pantera ou puma. 

O puma, como a chita, é o único membro vivo de seu próprio gênero Puma, e não é um grande felino. Acinonyx e Puma estão na mesma subfamília, chamada Felinae, todos distinguidos por sua incapacidade de rugir.

O porquê de sua fama 

A maior reivindicação da fama da chita é que ela é o animal mais rápido do planeta. As adaptações que tornam a chita tão rápida também são o que a torna única, não só dos Grandes Gatos, mas de outros membros da família Felidae. 

Qual é a diferença entre chitas e outros grandes gatos?
Foto: (reprodução/ internet)

Sua longa cauda auxilia no equilíbrio e na direção; suas patas traseiras mais longas permitem saltos maiores de até sete metros; seus olhos ficam no alto da cabeça para manter o foco na presa em uma perseguição em alta velocidade; e, finalmente, as garras da chita não se retraem totalmente, dando a elas uma tração de alto desempenho semelhante a um pico.

Outra razão pela qual as chitas são diferentes dos Grandes Gatos  e da maioria dos animais é a falta de diversidade genética. 

As cerca de 8.000 chitas restantes no mundo são geneticamente idênticas. Esse fator de diferenciação não é bom. Isso os torna suscetíveis a doenças e limita sua capacidade de adaptação a ambientes em mudança.

O Cheetah Conservation Fund Canada é a voz da conservação das chitas para os canadenses. Apoiamos os programas inovadores de conservação de chitas liderados pelo Cheetah Conservation Fund na Namíbia, incluindo pesquisa, educação e desenvolvimento comunitário. 

Traduzido e editado por equipe: Isto é Interessante 

Fonte: Cheetah

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