Um twinkie perturbador que, até agora, desafiou a ciência

Na semana passada, desejando doces, Colin Purrington se lembrou dos Twinkies.

Ele os comprou em 2012 por motivos sentimentais, quando soube que a Hostess Brands estava falindo e que Twinkies poderiam desaparecer para sempre.

Quando não tem sobremesas em casa, você fica desesperado”, diz Purrington, que desceu ao porão e pegou a velha caixa de bolinhos com a intenção de degustar vários.

Ele eliminou os Twinkies agora, em vez de esperar mais alguns anos, em parte porque estava “tão entediado com a pandemia”, diz Purrington. “É terrível, mas é simplesmente entorpecente depois de um tempo.

Algo inesperado

Como muitas pessoas, Purrington acreditava que Twinkies são basicamente imortais, embora a vida útil oficial seja de 45 dias. Ele tirou um Twinkie da caixa, desembrulhou – parecia bom – e deu uma mordida. Então ele vomitou.

“Tinha gosto de meia velha”, diz Purrington. “Não que eu já tenha comido meia velha.”

Foi quando ele examinou os outros Twinkies. Dois pareciam estranhos. Um tinha uma mancha escura do tamanho de uma moeda. O outro Twinkie estava completamente transformado – era cinza, encolhido e enrugado, como um cogumelo morel seco.

Ele postou fotos no Twitter, e elas chamaram a atenção de dois cientistas: Brian Lovett e Matt Kasson, que estudam fungos na West Virginia University em Morgantown.

Isso porque, no passado, o laboratório deles testou como os bolores crescem bem no Peeps, o clássico deleite da Páscoa. Na verdade, os fungos achavam difícil sobreviver em Peeps, devido ao baixo teor de água da comida.

Pesquisa desenvolvida

De certa forma, eles são como um ambiente extremo, certo?” Notas de Kasson. “A indústria de alimentos desenvolveu a capacidade de fazer alimentos que têm uma vida útil longa.”

Ainda assim, diz Kasson, os fungos estão por toda parte e possuem um incrível conjunto de ferramentas químicas que os permitem decompor todos os tipos de substâncias. “Você encontra fungos crescendo no combustível de aviação”, diz ele.

Um twinkie perturbador que, até agora, desafiou a ciência
Foto: (reprodução/ internet)

Os pesquisadores imediatamente pensaram que algum tipo de fungo estava envolvido no ataque aos Twinkies de 8 anos, porque eles estudaram fungos que matam insetos e os secam de maneira semelhante. Além disso, a mancha avermelhada em um Twinkie parecia ter um padrão de crescimento típico de fungos.

Eles entraram em contato com Purrington, que ficou muito feliz em enviar-lhes os Twinkies imediatamente. “A ciência é um esporte colaborativo”, diz ele. “Se alguém puder pegar isso e descobrir o que realmente está crescendo, estou totalmente dentro. Eu realmente quero saber que espécie exatamente estava comendo meus Twinkies.”

Os Twinkies chegaram ao laboratório e os pesquisadores começaram a trabalhar.
Eles notaram que o embrulho no Twinkie mumificado parecia ter sido sugado para dentro, sugerindo que o fungo entrou antes de o pacote ser lacrado e, enquanto o fungo estava consumindo o Twinkie, estava usando mais ar ou oxigênio do que estava emitindo.

Um twinkie perturbador que, até agora, desafiou a ciência
Foto: (reprodução/ internet)

Você acaba com um vácuo”, diz Lovett. “E muito bem esse vácuo pode ter interrompido a capacidade do fungo de continuar crescendo. Temos apenas um instantâneo do que fomos enviados, mas quem sabe se esse processo ocorreu há cinco anos e ele só percebeu agora.

Lovett esperava que um cheiro horrível os atingisse quando abrissem os bolinhos. “Achei que o cheiro fosse matar um de nós, mas por causa da mumificação realmente não havia cheiro algum“, diz ele, “o que foi realmente uma surpresa agradável.”

Um rápido exame com uma lente de aumento revelou esporulação de fungos em Twinkies estragados e mumificados, sugerindo novamente o envolvimento de fungos.

Os pesquisadores usaram uma ferramenta de biópsia da medula óssea para perfurar a dura camada externa do Twinkie cinza mumificado. “Certamente atingimos a medula do Twinkie e rapidamente percebemos que ainda havia um pouco de recheio de creme por dentro”, diz Kasson.

Acertar o interior macio foi inesperado – eles pensaram que seria difícil do começo ao fim. “Parece que o fungo estava mais interessado no bolo por fora do que no recheio por dentro“, diz Lovett.

Eles primeiro colocaram suas pequenas amostras de Twinkie em pratos de laboratório com nutrientes comumente usados ​​para cultivar fungos. Seu controle científico era pedaços de um Twinkie “assintomático” da mesma caixa.

Do Twinkie marcado apenas com um círculo escuro de mofo, eles foram capazes de desenvolver uma espécie de Cladosporium. “O cladosporium é um dos fungos internos mais comuns no ar em todo o mundo”, diz Kasson, que avisa que eles não fizeram uma análise de DNA para confirmar a espécie.

Até agora, entretanto, nenhum fungo cresceu na amostra retirada do Twinkie mumificado. “Pode ser que não tenhamos esporos vivos, apesar desse evento raro e maravilhoso que testemunhamos”, diz Lovett. “Os esporos certamente morrem e, dependendo do fungo, podem morrer muito rapidamente.

Um twinkie perturbador que, até agora, desafiou a ciência
Foto: (reprodução/ internet)

Eles não estão desistindo, no entanto. Eles vão encher pratos de laboratório com todos os tipos de misturas doces para tentar trazer algo de volta à vida da misteriosa múmia Twinkie. “Gostamos do desafio de tentar cultivar fungos”, diz Kasson.

Conclusões

Purrington, entretanto, refletiu sobre sua experiência Twinkie. Embora seu pai não fizesse nenhuma objeção a comer alimentos mofados, ele se lembra, sua mãe geralmente tratava as datas “vendidas” com mais respeito.

Estou mais com minha mãe nas datas de vencimento agora”, diz Purrington. “Eu acho que se você estiver procurando produtos assados ​​na loja, se você comprar o mais fresco, provavelmente terá um gosto melhor.”

Segurar um Twinkie por oito anos não é muito no grande esquema das coisas. Na George Stevens Academy no Maine, por exemplo, há um Twinkie que existe desde que um professor de ciências iniciou um experimento observacional em 1976.

Esse Twinkie atualmente mora no escritório de Libby Rosemeier, que relata que “fica em uma pequena vitrine de vidro e madeira muito parecida com o escudo em minha mesa que é necessário por causa da pandemia“. O venerável Twinkie será devolvido ao departamento de ciências, diz ela, quando se aposentar no final do ano letivo.

Talvez seja por isso que as pessoas ficam tão fascinadas com o Twinkie murcho e mumificado, que oferece um contraste tão forte com o ícone do pão-de-ló dourado que vive em suas memórias.

Quando essas memórias são contaminadas por uma realidade visual como o experimento Twinkie, somos pegos de surpresa“, diz Kasson. “Nós somos tipo, não, isso é um símbolo da minha infância! Você não pode tirar isso de mim também”.

Lovett concorda. “Estamos vivendo em uma época em que estamos realmente lutando contra nossa mortalidade”, diz ele. “Eventualmente, todos nós somos alimento para fungos. Ver isso é meio que enfrentar a realidade de nossa mortalidade e nosso destino.”

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: NPR