Diwali é o feriado mais importante da Índia – e uma celebração do bem sobre o mal

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Diwali é o festival mais importante do ano na Índia – um momento para celebrar o triunfo da luz sobre as trevas, o conhecimento sobre a ignorância e o bem sobre o mal. 

Amplamente observado entre mais de um bilhão de pessoas de várias religiões em toda a Índia e sua diáspora, os cinco dias de Diwali são marcados por orações, festas, fogos de artifício, reuniões familiares e doações de caridade. Para alguns, Diwali é também o início de um novo ano.

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Mas Diwali é talvez mais conhecido como um festival de luzes. Derivado do sânscrito dipavali, que significa “fileira de luzes”, Diwali é conhecido pelas lâmpadas de argila que ardem intensamente que os celebrantes alinham do lado de fora de suas casas

Diwali é o feriado mais importante da Índia - e uma celebração do bem sobre o mal
Foto: (reprodução/ internet)

As datas desse festival são baseadas no calendário lunar hindu, que marca cada mês o tempo que a lua leva para orbitar a Terra. Diwali começa um pouco antes da chegada de uma lua nova entre os meses hindus de Asvina e Kartika – que normalmente cai em outubro ou novembro do calendário gregoriano. 

Em 2020, Diwali começa em 12 de novembro, e seu dia de festival mais importante acontecerá em 14 de novembro.

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O significado de Diwali – e suas muitas lendas

Diwali é tão amplamente celebrado – é um festival religioso importante para os hindus, mas também é observado entre os jainistas, sikhs e budistas que não tem uma história de origem única. Mas, embora cada religião tenha sua própria narrativa histórica por trás do feriado, todas elas representam a vitória do bem sobre o mal.

Na Índia, um dos festivais mais importantes é o Diwali, ou o festival das luzes. É uma celebração de cinco dias que inclui boa comida, fogos de artifício, areia colorida e velas e lâmpadas especiais.

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Foto: (reprodução/ internet)

Somente no hinduísmo – que é considerada a religião mais antiga do mundo, que remonta ao segundo milênio a.C. – existem várias versões da história de Diwali que variam entre as comunidades geográficas.

 Esses, no entanto, são todos contos épicos de vitória conquistados por homens que foram considerados encarnações do deus hindu Vishnu, considerado o sustentador do universo, e cujo papel é restaurar o equilíbrio entre o bem e o mal em tempos difíceis.

No norte da Índia, Diwali comemora o retorno triunfante do Príncipe Rama à cidade de Ayodhya após 14 anos de exílio devido à trama de sua madrasta malvada – e após um resgate heróico de sua esposa Sita, uma encarnação da deusa Lakshmi, que havia sido sequestrada pelo rei rival Ravana.

Enquanto isso, no sul da Índia, Diwali homenageia a vitória do Senhor Krishna sobre o rei demônio Narakasura, que aprisionou 16.000 mulheres em seu palácio e aplicou punições severas a qualquer um de seus súditos que ousasse se levantar contra ele. 

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Foto: (reprodução/ internet)

E no oeste da Índia, o festival celebra o banimento do Rei Bali por Vishnu – cujo imenso poder se tornou uma ameaça aos deuses – ao submundo.

Sikhs, Jains e Budistas, três religiões minoritárias na Índia, têm suas próprias histórias de Diwali. Para os sikhs, cuja religião surgiu no final do século 15 como um movimento dentro do hinduísmo que é particularmente dedicado a Vishnu, Diwali comemora a libertação do guru Hargobind do século 17, após 12 anos de prisão pelo imperador mogol Jahangir.

 Jainistas, cuja religião antiga remonta a meados do primeiro século a.C. e também compartilha muitas das crenças do hinduísmo, observe Diwali como o dia em que o Senhor Mahavira, o último dos grandes mestres Jain, atingiu o nirvana. 

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Foto: (reprodução/ internet)

E os budistas, cuja religião surgiu no final do século 6 a.C. no que alguns descrevem como uma reação ao hinduísmo, celebre-o como o dia em que o imperador hindu Ashoka, que governou no século III a.C., se converteu ao budismo.

Além dessas histórias, Diwali também é uma celebração da deusa hindu da riqueza e boa fortuna, Lakshmi. Na sociedade agrária primitiva da Índia, Diwali coincidiu com a última colheita antes do inverno – um tempo para orar por Lakshmi pela boa sorte. Hoje, as empresas indianas ainda consideram Diwali o primeiro dia do novo ano financeiro.

Como Diwali é celebrado

Assim como as lendas de Diwali variam de região para região, o mesmo ocorre com os rituais do feriado. O que a maioria tem em comum, porém, é a abundância de doces, reuniões familiares e a iluminação de lâmpadas de barro que simbolizam a luz interior que protege cada família da escuridão espiritual.

Mas geralmente, cada um dos cinco dias de Diwali tem seu próprio significado. No primeiro dia do Diwali, as pessoas rezam para a deusa Lakshmi, fazem doces e limpam suas casas – que decoram no dia seguinte com lâmpadas e rangolis, desenhos feitos no chão com areia colorida, pó, arroz ou pétalas de flores.

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Foto: (reprodução/ internet)

O terceiro dia de Diwali é o mais importante: neste dia, as pessoas podem ir ao templo para homenagear Lakshmi ou se reunir com amigos e familiares para festas e fogos de artifício. Os devotos também acenderam as lâmpadas que exibiram no dia anterior.

Para muitos celebrantes, o quarto dia de Diwali marca o ano novo e um momento para trocar presentes e votos de felicidade. Finalmente, o quinto dia é normalmente um dia para homenagear os irmãos.

Ao longo dos anos, Diwali se tornou a maior temporada de férias da Índia – rivalizando com o Dia de Ação de Graças ou o Natal nos Estados Unidos. Os compradores tiram proveito das vendas e comunidades em toda a Índia e em sua diáspora hospedando pequenas feiras.

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Foto: (reprodução/ internet)

Fogos de artifício também são uma parte importante das comemorações, especialmente em Nova Delhi, onde são frequentemente criticados por causar picos na poluição notoriamente ruim da cidade.

Este ano, entretanto, a pandemia do coronavírus está mudando essas comemorações. Alguns templos terão serviços de streaming online, enquanto as reuniões familiares serão mais íntimas do que o normal – se é que acontecem. 

Enquanto isso, Nova Déli proibiu o uso de fogos de artifício neste ano na esperança de mitigar o efeito prejudicial da poluição do ar no sistema respiratório humano, que é particularmente vulnerável durante a pandemia. E, nos EUA, cidades de Nova York a San Antonio estão movendo seus festivais de Diwali online.

Embora a sombra lançada pelo coronavírus torne este Diwali um pouco agridoce para muitos dos que marcam o feriado, eles podem obter conforto com o espírito do feriado – a crença de que, eventualmente, a luz triunfará sobre a escuridão

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: National Geographic

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