A baleia sobrevive ao ataque de arpão há 130 anos para se tornar o ‘mamífero mais antigo do mundo’

Uma baleia gigante capturada na costa do Alasca tinha uma ponta de arpão embutida em seu pescoço que mostrou que ela sobreviveu a uma caçada semelhante – mais de um século atrás.

Os biólogos afirmam que a descoberta ajuda a provar que a cabeça de arco é o mamífero vivo mais antigo da Terra.

Eles dizem que o fragmento em forma de seta de 13 centímetros remonta a cerca de 1880, o que significa que a baleia de 50 toneladas estava navegando nas águas geladas do Ártico desde os tempos vitorianos.

Como os caçadores de baleias tradicionais nunca pegam bezerros, os especialistas estimam que a cabeça de arco tinha vários anos quando foi baleada pela primeira vez e cerca de 130 quando morreu no mês passado.

Nenhuma outra descoberta foi tão precisa“, disse John Bockstoce, curador do New Bedford Whaling Museum, em Massachusetts.

Calcular a idade de uma baleia-borboleta pode ser difícil e geralmente é medido por aminoácidos nas lentes dos olhos.

A baleia sobrevive ao ataque de arpão há 130 anos para se tornar o 'mamífero mais antigo do mundo'
Foto: (reprodução/ internet)

É raro encontrar um que viveu mais de um século, mas os especialistas agora acreditam que o mais antigo tinha quase 200 anos.

O fragmento de arma alojado em um osso entre o pescoço e a omoplata da baleia vem de uma lança de bomba do século XIX.

Disparado de uma arma de ombro pesada, o arpão foi preso a um pequeno cilindro de metal cheio de explosivos e equipado com um fusível de tempo para explodir segundos depois de ser atirado contra a baleia.

Especialistas atribuíram a fabricação de armas a uma fábrica da Nova Inglaterra por volta de 1880 e dizem que foi tornada obsoleta por uma arma de dardo menos volumosa alguns anos depois.

Embora o dispositivo provavelmente tenha explodido, a cabeça do arco estava protegida por uma camada de gordura de 30 cm de espessura e ossos grossos que ela usa para quebrar o gelo com 30 cm de espessura para respirar na superfície.

Provavelmente machucou a baleia ou a irritou, mas atingiu-a em um lugar não letal“, disse Bockstoce.

bowhead whale
Foto: (reprodução/ internet)

Ele não poderia ter se incomodado tanto se vivesse por mais 100 anos.

A descoberta acrescenta um peso crescente à evidência de que cabeças de borboleta sobrevivem a todos os outros mamíferos.

Seis pontas de arpão semelhantes foram encontradas nas baleias desde 2001, sugerindo que vivem muito mais tempo do que se pensava.

As idades mais antigas conhecidas para os mamíferos são 110 anos para uma baleia azul e 114 anos para uma baleia comum.

O ser humano mais antigo documentado era uma francesa de 122 anos, que morreu há dez anos.O único outro mamífero que se aproxima são os elefantes, que podem viver até 70 anos em cativeiro.

Os cientistas acreditam que a longevidade das cabeças de arco é o resultado do ambiente difícil em que vivem no ártico gelado, onde não há plâncton e crustáceos krill em abundância para comer.

Consequentemente, as baleias têm um metabolismo mais lento para se manter aquecido da forma mais eficiente possível.

A baleia sobrevive ao ataque de arpão há 130 anos para se tornar o 'mamífero mais antigo do mundo'
Foto: (reprodução/ internet)

Bowheads são uma espécie em extinção e existem atualmente cerca de 8.000 a 12.000 restantes.

Eles viajam em pequenos frutos e os bezerros pesam até seis toneladas ao nascer. Seus únicos inimigos são os homens e as baleias orcas.

Baleeiros do Alasca encontraram o fragmento do arpão enquanto esculpiam a baleia de 15 metros de comprimento com uma serra elétrica depois de usar uma poderosa arma do século 21 para matá-la.

Embora a caça comercial às baleias esteja agora proibida por um acordo internacional, os nativos do Alasca, da região de Chukotka, no leste da Rússia e da Groenlândia, têm permissão para caçar um número fixo de baleias para consumo tradicional e não comercial.

No Alasca, a carne de baleias caçadas é distribuída a todos os residentes das aldeias dos caçadores.

Os biólogos podem estimar a idade das baleias-comuns estudando as mudanças nos níveis de ácido aspártico, um aminoácido encontrado nas lentes dos olhos e nos dentes.

Usando olhos de cabeça de baleia, cada um do tamanho de uma bola de sinuca, eles dizem que podem dizer a idade da baleia pela quantidade de ácido, que aumenta em quantidade com os anos.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Daily Mail