As anãs vermelhas podem ser mais perigosas para a saúde do que se pensava

Pequenas estrelas anãs vermelhas, as mais comuns na Via Láctea, podem ser mais inóspitas do que se pensava, graças a explosões periódicas de ultravioleta de alta energia e emissões de raios-X que podem corroer a atmosfera ou queimar qualquer planeta próximo, um novo estudo conclui.

Pode acontecer que a maioria das anãs vermelhas seja hostil à vida”, disse Tommi Koskinen, da Universidade do Arizona e co-autor de uma nova análise no The Astronomical Journal.

Nesse caso, a conclusão pode ser que planetas em torno de estrelas mais massivas, como nosso próprio Sol, podem ser o local ideal para procurar mundos habitados com a próxima geração de telescópios.

Usando o Observatório de Raios-X Chandra da NASA e o Telescópio Espacial Hubble, os astrônomos se concentraram na Estrela de Barnard, uma anã vermelha de 10 bilhões de anos com 16 por cento da massa do Sol a cerca de seis anos-luz da Terra.

A estrela apresenta um planeta que é cerca de três vezes mais massivo que a Terra que orbita aproximadamente à mesma distância do Sol que Mercúrio.

As anãs vermelhas podem ser mais perigosas para a saúde do que se pensava
Foto: (reprodução/ internet)

O objetivo do projeto era ter uma noção melhor de como uma anã vermelha madura se comportava em comparação com membros da família mais jovens e muito ativos.

Anãs vermelhas com menos de alguns bilhões de anos são conhecidas por serem fortes fontes de radiação de alta energia que queimaria os planetas próximos, incluindo aqueles na zona habitável de uma estrela, tornando-o quase impossível para a vida, pelo menos como é conhecido na Terra , para ganhar um ponto de apoio.

Mas menos se sabe sobre os ambientes em torno das anãs vermelhas mais velhas.

As novas observações da Estrela de Barnard mostram que cerca de 25 por cento das vezes, a estrela libera chamas poderosas, o tipo de explosão que, se típica de todas as anãs vermelhas, representaria uma ameaça para a atmosfera de planetas em órbita próxima.

Se esses instantâneos são representativos de quão ativo o Barnard’s Star é, então ele está emitindo uma grande quantidade de radiação prejudicial”, disse o co-autor do estudo Girish Duvvuri, da Universidade do Colorado.

Essa quantidade de atividade é surpreendente para uma velha anã vermelha.”

Os pesquisadores agora estão estudando explosões de alta energia em uma população mais ampla para determinar se a Estrela de Barnard é típica das anãs vermelhas em geral.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Astronomy Now