As estranhas fronteiras entre Holanda e Bélgica

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Em um canto tranquilo do norte da Europa, existe uma anomalia geopolítica, onde muitos edifícios têm uma fronteira internacional passando por eles. É um lugar onde uma pessoa pode estar na mesma cama que seu cônjuge, mas dormir em países diferentes. Um lugar onde as pessoas movem suas portas dianteiras para obter vantagem econômica.

Parecem amebas cartográficas

Não muito longe da fronteira com a Bélgica, o município holandês de Baarle-Nassau é o lar de quase 30 enclaves belgas, conhecidos coletivamente como Baarle-Hertog. No mapa, parecem amebas cartográficas, algumas delas com núcleos holandeses em seu interior.

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Toda essa confusão confusa data da Idade Média, quando as parcelas de terra eram divididas entre diferentes famílias aristocráticas locais. Baarle-Hertog pertenceu ao duque  de Brabante, enquanto Baarle-Nassau era propriedade da casa medieval de Nassau.

Quando a Bélgica declarou independência da Holanda em 1831, as duas nações ficaram com uma confusão internacional tão complicada que sucessivos regimes foram impedidos de definir jurisdições exatas. As fronteiras não foram realmente finalizadas até 1995, quando o último pedaço restante de terra de ninguém foi atribuído à Bélgica.

À primeira vista, não é fácil distinguir os territórios, pois eles não parecem diferentes de qualquer pequena cidade holandesa típica de tijolos vermelhos.

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Cerca de três quartos do total de cerca de 9.000 residentes da região são portadores de passaporte holandês, e o município holandês também tem, de longe, a maior parcela de terra (76 km2 em comparação com 7,5 km2).

The borders are marked by white crosses with ‘NL’ on one side and ‘B’ on the other (Credit: Credit: Toerisme Baarle)
Foto: (reprodução/ internet)

Mas depois de um tempo, as diferenças tornam-se aparentes, embora com a ajuda de marcações no pavimento – cruzes brancas com ‘NL’ de um lado e ‘B’ do outro – e os números das casas que são marcados com a bandeira apropriada.

As propriedades holandesas são de aparência mais uniformes do que suas contrapartes belgas, e as calçadas holandesas são revestidas de limoeiros, seus galhos cuidadosamente podados e trançados como videiras. As áreas belgas tendem a ser mais diversificadas arquitetonicamente.

Se eu tivesse ouvido para isso, seria capaz de diferenciar sotaques também, explicou Willem van Gool, presidente do escritório de turismo de Baarle (ele mesmo portador de passaporte holandês, embora sua mãe seja belga). Embora o francês seja ensinado nas escolas belgas, o holandês é a língua principal de ambas as comunidades.

No entanto, van Gool observou: “Com os belgas é mais como um dialeto, e com os holandeses é mais … limpo”.

Isso, e a abordagem menos prescritiva do paisagismo residencial do lado belga, levou a uma tendência por parte de alguns holandeses de desprezar seus vizinhos.

Na época em que as escolas se esvaziavam ao mesmo tempo, os adolescentes brigavam”, lembrou van Gool, mas tudo parou na década de 1960, quando os dois prefeitos da cidade (um holandês e um belga) alteraram os horários das escolas para que eles não se sobrepôs e combinou o clube juvenil para promover interações positivas.

Kees de Hoon skirted a Dutch building restriction by installing a second front door on the Belgian side of the border (Credit: Credit: Andrew Eames)
Foto: (reprodução/ internet)

Hoje, muitos residentes de Baarle-Nassau e Baarle-Hertog têm dupla cidadania e um passaporte belga e holandês. O entrelaçamento pacífico das duas nações atraiu o interesse de assessores do primeiro-ministro israelense Benjamin Netanyahu, como um exemplo de como duas comunidades diferentes podem conviver harmoniosamente.

Então, toda essa obscuridade de fronteira é para o benefício de Baarle-Nassau e Baarle-Hertog? Certamente atrai turistas, disse van Gool. “O número de lojas, hotéis e cafés que temos seria mais adequado para uma cidade de 40.000 em vez de 9.000. E quando as lojas belgas têm que fechar no domingo, os holandeses não.

As complexidades ainda podem ser difíceis, no entanto, especialmente quando se trata de infraestrutura. As licenças de construção podem ser particularmente complicadas, disse Leo van Tilburg, prefeito do município belga, cuja prefeitura é dividida ao meio pela fronteira. Devido à sua localização, a Bélgica teve que pedir permissão aos holandeses para construir parte do prédio do prefeito – a parte delineada pela faixa de fronteira bem iluminada que atravessa a sala de reuniões.

Tudo é uma questão de negociação

Muito do tempo de Tilburg é dedicado a resolver a prestação de serviços – educação, água, infraestrutura – em cooperação com seu homólogo holandês, Marjon de Hoon. Recapear as estradas é seu bicho-papão, já que as estradas podem cruzar as fronteiras várias vezes em poucas centenas de metros. E depois há questões como o planejamento de canos de esgoto.

A estrada sob a qual a tubulação está sendo instalada pode ser toda belga, mas quem paga se a tubulação tiver que ser ampliada graças às casas holandesas próximas? E quem paga para consertar as luzes da rua, onde a calçada é belga, mas a luz brilha nas janelas holandesas? ” Disse Tilburg.

Mas se houver 100 problemas, 98 deles não serão problema – depois de muitas discussões, é claro.

Dado que as leis de planejamento da Bélgica são menos restritivas do que as da Holanda, há vantagens claras em ter uma porta de entrada na Bélgica, como Kees de Hoon (sem parentesco com o prefeito holandês) explicou quando o conheci em seu bloco de apartamentos na fronteira.

Portador de passaporte holandês que mora em Baarle-Hertog, Kees queria reconstruir o edifício original, mas a porta da frente era na Holanda e ele não conseguiu permissão de planejamento da prefeitura holandesa.

Ele resolveu o problema simplesmente instalando uma segunda porta da frente, adjacente à primeira, mas do outro lado da fronteira. Agora, com duas portas de entrada para o prédio, um de seus apartamentos é holandês e os outros três são belgas.

Foi feito em ambos os lados da fronteira

Kees não é o único que tirou vantagem das lacunas jurisdicionais; muitas famílias e empresários há muito estabelecidos admitem ter se beneficiado de alguma forma. O exemplo mais flagrante é um antigo banco que foi construído bem no topo da fronteira para que a papelada pudesse ser movida de um lado do prédio para o outro sempre que os inspetores fiscais de uma nacionalidade aparecessem.

Embora a exploração de brechas não seja tão comum quanto antes, não pude deixar de imaginar os dias de glória da quebra de regras transfronteiras.

Benelux becomes aware of its borders
Foto: (reprodução/ internet)

O gado que misteriosamente mudou de campo durante a noite. O estoque da loja que foi adquirido em um país e vendido no outro sem incomodar o fiscal.

É um assunto sobre o qual os habitantes locais gostam de falar”, concordou van Gool, “e foi feito nos dois lados da fronteira”.

Isso não significa que as duas jurisdições não tenham atrito. A idade para beber na Holanda é de 18 anos, mas os belgas podem legalmente beber cerveja e vinho aos 16, então, se um barman holandês se recusar a servir uma multidão de adolescentes, eles podem simplesmente torcer o nariz para ele e atravessar a rua.

E as muitas lojas de fogos de artifício nas partes belgas da cidade são uma fonte de irritação para as autoridades holandesas. Na Holanda, a venda e o transporte de fogos de artifício são ilegais (exceto por volta do Ano Novo).

Parece que, neste laboratório de cooperação transfronteiriça, ainda existem algumas questões pendentes por resolver.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: BBC

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