Cientistas em uma caminhada no Canadá descobrem um organismo raro que é tão diferente de qualquer outra planta, animal ou bactéria viva que cria um novo “ramo principal” da árvore da vida

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Cientistas canadenses identificaram criaturas microscópicas tão diferentes de qualquer outra coisa viva na Terra que tiveram que criar um ramo inteiramente novo na árvore evolutiva da vida para eles.

Um grupo da Universidade Dalhousie fez a descoberta por acaso durante uma caminhada ao longo da trilha Bluff Wilderness, na Nova Escócia, dois anos atrás, depois que decidiram coletar amostras aleatórias de sujeira e analisar seus elementos microscópicos quando voltaram para o laboratório.

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O que eles descobriram foram hemimastigotas – um tipo de microorganismo unicelular.

O Dalhousie encontrou duas espécies de hemimastigotas; o anteriormente descoberto Spironema e uma espécie totalmente nova que eles chamaram de Hemimastix kukwesjijk, que significa ‘ogro voraz e peludo’ no povo Mi’kmaq das Primeiras Nações da Nova Escócia.

Embora a comunidade científica esteja ciente dos hemimastigotas no século passado, eles raramente foram estudados e são pouco compreendidos.

Mas essa nova pesquisa descobriu que o hemimastigota se comporta de maneiras surpreendentes. Depois de revividos no laboratório, as criaturas desenvolveram pêlos, conhecidos como flagelos.

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Enquanto outros flagelos se movem em ondas coordenadas, o cabelo desses micróbios se movia independentemente tanto para compelir a organização quanto para agarrar a presa.

O cientista descobriu que, ao contrário de bactérias e arqueas, os hemimastigotas tinham células complexas com miniorgãos de organelas, muito parecidos com animais, plantas, fungos e amebas.

Na verdade, os hemimastigotas eram tão diferentes de qualquer outra criatura na Terra que parecem ter se separado de um ancestral comum na cadeia evolutiva há pelo menos um bilhão de anos.

“Esta descoberta redesenha literalmente nosso ramo da ‘Árvore da Vida’ em um de seus pontos mais profundos“, explicou Alastair Simpson, o principal autor do estudo e professor de biologia em Dalhousie, ao Gizmodo em um comunicado.

They they found Spironema and the previously unknown Hemimastix kukwesjijk
Foto: (reprodução/ internet)

Isso abre uma nova porta para a compreensão da evolução das células complexas – e suas origens antigas – muito antes de os animais e plantas surgirem na Terra.’

A graduada Yana Eglit, que é co-autora de um estudo publicado esta semana na Nature, disse que hemimastigotas são consideradas “um mistério tentador” para os microbiologistas, relata o CBC.ca.

Seu estudo analisou a forma como Spironema emparelhou com o até então desconhecido Hemimastix kukwesjijk.

Eglit adicionou água à amostra de sujeira no labraoty para reviver as criaturas microscópicas. Três semanas depois, ela encontrou uma figura em forma de pistache com cabelos, conhecida como flagelo.

É como se essas células nunca tivessem realmente aprendido que têm muitos flagelos”, Eglit riu sobre seu movimento.

Falando sobre como “presumivelmente suga seu citoplasma“, Eglit compartilhou como o hemimastix atira extrusomos (arpões) para atacar presas – como o parente de diatomáceas do micróbio aquático Spumella – a fim de agarrá-lo com flagelos e conduzi-lo ao seu capítulo (boca) .

Depois de ver esse comportamento, Eglit foi capaz de alimentá-lo e replicá-lo para que outros cientistas tivessem a chance de estudá-lo.

As descobertas afirmam que os “raros” hemimastigotas são de fato tão únicos que se qualificam para formar seu próprio “supra-reino”.

Isso realmente mostra o quanto mais existe por aí”, acrescentou ela.

Alastair Simpson, professor de biologia de Dalhousie, supervisor de Eglit e co-autor do novo estudo, falou sobre como os ancestrais dos micróbios recém-descobertos não podem ser rastreados até um bilhão de anos atrás.

Ainda faltam 500 milhões de anos para os primeiros animais.

‘Eles representam um ramo importante … que não sabíamos que estávamos perdendo’, disse Simpson. “Não há nada que saibamos que esteja intimamente relacionado a eles.”

Ele acrescentou, enquanto se preparavam para uma análise genética completa: ‘Será a única vez na minha vida que encontraremos esse tipo de coisa.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Mail Online

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