Como se o ornitorrinco não pudesse ficar mais estranho

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O ornitorrinco é a colcha de retalhos da natureza, já que esta estranha criatura parece cerca de meia dúzia de animais diferentes, todos juntos. Acontece que os ornitorrincos estavam escondendo outra característica conspícua: ELES PODEM BRILHAR NO ESCURO.

Não é suficiente ser um mamífero que põe ovos, ostenta um bico de pato e pés palmados, caça usando eletrorrecepção e empunha esporas venenosas. O ornitorrinco também brilha em verde sob a luz ultravioleta. Porque é claro que sim. Os detalhes dessa descoberta inesperada foram publicados no início deste mês na revista científica Mammalia.

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O ornitorrinco agora se junta a um clube muito exclusivo, já que é um dos apenas três mamíferos biofluorescentes conhecidos, os outros dois sendo gambás e esquilos voadores. Com isso, o ornitorrinco torna-se o único monotremato conhecido, ou mamífero produtor de ovos, capaz de realizar esse truque (os únicos outros monotremados existentes são quatro espécies de equidna).

É claro que a biofluorescência e a bioluminescência são vistas em muitos outros organismos, como fungos, peixes, fitoplâncton, répteis, anfíbios e pelo menos uma espécie de tardígrado.

Como se o ornitorrinco não pudesse ficar mais estranho
Foto: (reprodução/ internet)
 

Ornitorrincos, como o esquilo voador (e gambás também), estão ativos durante as horas escuras do amanhecer, anoitecer e durante a noite. Para o novo estudo, a equipe analisou três espécimes de ornitorrinco de museu (dois machos e uma fêmea) provenientes do Field Museum of Natural History em Chicago e do University of Nebraska State Museum (a Lista Vermelha da IUCN atualmente descreve o ornitorrinco como uma espécie quase ameaçada e com tendência de declínio populacional).

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O pelo do ornitorrinco parece marrom na luz visível, mas, como mostra a nova pesquisa, seu pelo brilha em verde ou ciano sob a luz ultravioleta. Então, para seu próximo coquetel socialmente distanciado, você precisa dizer a seus amigos que a pele do ornitorrinco absorve comprimentos de onda UV entre 200 e 400 nanômetros e, em seguida, emite luz visível entre 500 e 600 nanômetros, um processo óptico que resulta em fluorescência.

Como o artigo aponta, tanto homens quanto mulheres parecem exibir essa característica, embora os autores aconselhem um pouco de cautela, dado o tamanho insignificante da amostra. Além disso, os pesquisadores estão “confiantes de que a fluorescência que observamos não é uma propriedade de espécimes de museu em geral”.

Seu pelo brilhante pode ser uma forma de as espécies se verem e interagirem umas com as outras à noite, quando “a absorção de raios ultravioleta e a fluorescência podem ser particularmente importantes para os mamíferos”, escrevem os pesquisadores.

Como se o ornitorrinco não pudesse ficar mais estranho
Foto: (reprodução/ internet)
 

A descoberta também é interessante quando avaliada do espectro evolucionário. Monotremados, marsupiais e mamíferos placentários (eutherianos) se separaram de um ancestral comum há cerca de 150 milhões de anos, quando o Triássico estava chegando ao fim.

 Isso, queridos leitores, é um inferno há muito tempo, já que os descendentes desse divórcio evolucionário tiveram que lutar para abrir caminho durante os períodos jurássico e cretáceo que se seguiram, sem mencionar a extinção em massa que exterminou todos os dinossauros não-aviários. Isso é muito tempo e muita evolução possível.

Em um comunicado à imprensa da De Gruyter, Anich disse que “foi intrigante ver que animais que eram parentes tão distantes também tinham pele biofluorescente”. Os autores encerram seu artigo com uma questão relacionada: “A biofluorescência é uma característica ancestral dos mamíferos?

É difícil saber. Se esses três grupos extremamente díspares de mamíferos mantiveram essa característica após 150 milhões de anos, isso significa que os genes responsáveis ​​pela pelagem biofluorescente estão altamente conservados, na linguagem dos biólogos. 

Outra explicação razoável é que essas três espécies – gambá, esquilo voador e ornitorrinco – adquiriram seu pelo brilhante de forma independente como consequência da evolução convergente. Na natureza, uma boa ideia é uma boa ideia, e é por isso que características comuns podem aparecer em espécies não relacionadas.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Gizmodo

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