Cuidado com o belo mas venenoso mandarim

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É ARGUABILITAMENTE o peixe mais bonito do oceano, mas o peixe-mandarim (Synchiropus splendidus) tem muito mais coisas acontecendo do que todas aquelas belas cores.

Em casa nas lagoas protegidas e recifes costeiros do Oceano Pacífico, que vão desde as Ilhas Ryukyu, na costa do Japão, até as águas aquecidas da Austrália, este pequeno dragãozinho é coberto por minúsculos espinhos para injetar um muco tóxico em qualquer pessoa que tente manipular e / ou comê-lo.

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O peixe mandarim contém dois tipos de células secretárias em sua epiderme colorida – uma que produz uma espessa camada de muco para protegê-la dos elementos e outra que produz uma toxina para protegê-la de predadores.

E não só é este revestimento de muco tóxico perigoso, particularmente se ele se transforma em uma ferida aberta de um predador, mas supostamente, ele cheira nojento.

Todo cientista e livro [que] fala sobre o mandarim menciona seu cheiro forte e desagradável”, diz Esther Inglis-Arkell no io9.

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Esse fedor não é acidental. O mandarim precisa do cheiro e dos espinhos, porque lhe falta uma das medidas de proteção mais básicas do mundo marinho: não tem escamas ”.

Não há nada como muco espesso e um fedor desagradável para desligar alguém de sua refeição potencial.

Mandarinfish produz pigmento azul

E o crédito é devido, porque não é fácil ter uma aparência tão boa e cheirar tão mal: o peixe mandarim é uma das apenas duas espécies confirmadas no mundo que podem produzir sua própria coloração azul.

Junto com seu parente próximo, o psicodélico mandarim (Synchiropus picturatus), o mandarindês produz “cianóforos” – células refletivas de luz pigmentadas em azul – para atingir sua coloração vibrante.

Como mencionei anteriormente, a grande maioria das criaturas em tons de azul na Terra tem que recorrer a elaboradas ilusões de ótica para se iluminar, com camadas microscópicas de cristais incolores em sua pele de forma que reflitam a luz azul de volta para qualquer observador .

Assista abaixo para ver um casal de mandarim exibindo suas belas cores – que eles mesmos fizeram – em uma elaborada dança de cortejo. Só não chegue muito perto:

 

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Australian Geographic

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