Desvendando segredos universais

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As observações astronômicas certamente percorreram um longo caminho.

No passado, os observatórios tinham astrônomos, principalmente homens, para olhar para o céu e pensar sobre ele. Eles também recrutariam trabalhadores com salários mais baixos, principalmente mulheres, para inspecionar placas de vidro e identificar estrelas, nebulosas e galáxias

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As mulheres eram conhecidas como “computadores devido à grande quantidade de dados que analisavam e, não surpreendentemente, muitas delas se tornaram muito, muito especialistas em astronomia.

Nos tempos modernos, os astrônomos (todos os gêneros são bem-vindos) ainda estão olhando para o céu, mas os avanços na tecnologia significam que eles podem olhar mais fundo no espaço e registrar dados em milhões de galáxias. Agora, os computadores que os astrônomos estão usando são máquinas, capazes de processar grandes quantidades de observações.

No entanto, esses computadores nem sempre acertam. É aí que o projeto de ciência cidadã AstroQuest entra em cena.

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Para ajudar a descobrir coisas nesses dados, precisamos identificar cuidadosamente os limites de cada galáxia pesquisada”, explica a oficial de projeto da AstroQuest, Lisa Evans.

Os AstroQuesters inspecionam cada galáxia e nos informa se o computador acertou e, se não, o que há de errado com a suposição do computador de onde está a borda da galáxia.

O projeto é o sucessor do projeto de ciência cidadã Galaxy Explorer, desenvolvido pela ABC Science para ajudar os astrônomos do Centro Internacional de Pesquisa em Radioastronomia (ICRAR), na Austrália Ocidental. 

Quando surgiu a oportunidade de envolver mais cientistas cidadãos e continuar o trabalho do projeto Galaxy Explorer, a equipe começou a trabalhar para tornar o AstroQuest uma realidade. Foi lançado no início de 2019.

Desde então, o projeto viu mais de 10.000 cientistas cidadãos de todo o mundo inspecionando mais de 60.000 galáxias. Essas observações auxiliam na construção de um banco de dados que auxiliará os astrônomos a criar uma imagem do que aconteceu nas galáxias desde quando o Universo era muito mais jovem, até agora.

O que trouxe de bom

O projeto também ajudou a melhorar o algoritmo ProFound que os astrônomos usam para decifrar as observações. Com a valiosa contribuição de cientistas cidadãos, os computadores agora são capazes de “acertar” com muito mais frequência.

A pesquisa Galaxy and Mass Assembly (GAMA) e a pesquisa Wide Area Vista Extragalactic Survey (WAVES) são os projetos de pesquisa por trás do AstroQuest. Ambos são co-liderados por Simon Driver do Centro Internacional para Pesquisa em Radioastronomia (ICRAR), na Austrália Ocidental.

Desvendando segredos universais
Foto: (reprodução/ internet)
 

AstroQuesters estão ajudando as equipes GAMA e WAVES a compilar seus catálogos de galáxias, ajudando-os a construir um banco de dados com informações sobre quanta luz cada galáxia está emitindo em cada comprimento de onda, com que rapidez estão formando novas estrelas, quanta poeira elas contêm e em que fase da vida em que estão atualmente ”, diz Evans.

E, se você não gosta de ajudar os astrônomos a explorar o Universo, o projeto também oferece uma competição saudável por meio da incorporação de elementos semelhantes a jogos.

Em vez de apenas ter participantes trabalhando com os dados da galáxia, queríamos dar aos nossos voluntários um sentimento de realização e algumas recompensas por seu trabalho árduo,” explica Evans.

Também queríamos uma maneira de garantir que os novos usuários não fossem jogados no fundo do poço, tendo que inspecionar imediatamente galáxias com muitos objetos sobrepostos ou com muitos ruídos e interferências confusos.”

Então, usamos conceitos de jogo como XP e níveis para aumentar o desafio apresentado aos usuários, dando a eles galáxias mais difíceis de fazer à medida que ganham experiência e habilidade.”

O projeto também tinha quadros de líderes para que você pudesse acompanhar suas realizações e fazer parte da comunidade mais ampla do site.

Para se envolver, é tão fácil quanto acessar o site da AstroQuest. Uma vez lá, clique em ‘iniciar missão’ e preencha o formulário de registro. A partir daí, você pode começar a caçar e competir contra outras pessoas.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Cosmos 

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