Economizando tampas de garrafa de plástico para tratamento médico

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É difícil recusar um pedido de ajuda, especialmente aquele feito em nome de uma criança gravemente doente. As pessoas querem ajudar; seus corações estão com os outros, não importa quais sejam suas próprias circunstâncias.

Esse fato simples e inevitável funcionou para alimentar uma farsa do tipo “algo por nada” em West Virginia e nos arredores durante o verão e outono de 2008:

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Existe um pedido circulando em nossa área pedindo tampas de plástico de qualquer tipo – garrafas de água, refrigerante, sabão em pó, etc. Supostamente, se você economizar 1.500 dessas tampas, alguém terá direito a um tratamento quimioterápico gratuito.” The Roanoke Times, agosto de 2008.

Eu ouvi falar sobre a coleta de tampas de garrafa para pacientes com câncer. Aparentemente, para cada 1.000 cápsulas coletadas, um paciente pode receber um tratamento quimioterápico.”Coletado por e-mail, setembro de 2008.

Pediram-me para recolher tampas de garrafas usadas de garrafas de plástico (pepsi e coca). Disseram-me que essas tampas são dadas a pacientes de quimio que não têm seguro para tratamento quimio. Eles devem receber um minuto de quimioterapia grátis por uma tampa de garrafa.” Coletado por e-mail, outubro de 2008

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De alguma forma, as pessoas passaram a acreditar que uma criança que precisava de quimioterapia poderia ser beneficiada com a coleta de tampas plásticas de potes de leite, garrafas de refrigerante e garrafas de água; que, para cada tantos itens coletados, aquele doente receberia uma sessão de quimioterapia gratuita.

Ninguém sabia a identidade da criança (embora alguns que repetiram o boato especificassem que ele era um menino de 5 anos), e os detalhes sobre quantas cápsulas ganhariam uma sessão gratuita (alguns disseram 1.000, alguns disseram 1.500, alguns disseram um minuto para cada tampa de plástico) mudou de dizer para dizer.

Quanto a quem forneceria esses tratamentos gratuitos de câncer, isso também estava no ar: com o tempo, vários hospitais foram nomeados como as supostas partes que trocariam a quimioterapia por bonés, assim como a American Cancer Society. O método pelo qual essa troca ocorreria (por exemplo, caixas cheias de bonés entregues em troca de sessões de quimioterapia; reciclagem dos bonés por dinheiro e, em seguida, uso do dinheiro acumulado para pagar os tratamentos) também variava dependendo da pessoa repassando o boato.

O esforço de coleta foi todo em nome de ajudar uma criança doente. Não importa que ninguém soubesse o nome da criança ou onde ela morava, ou o que fazer com os bonés, ou quem estava por trás do suposto programa de “bonés para quimioterapia” – em algum lugar um jovem anônimo estava sofrendo por falta de ajuda médica de garrafas poderia trazer. Suas garrafas de plástico. Foi uma coisa inebriante.

Inebriante o suficiente para evitar que as pessoas olhassem muito para a farsa à sua frente e se arriscassem a vê-la pelo que realmente era.

As tampas de garrafa de plástico não têm valor monetário inerente. Ao contrário das latas de alumínio (e as abas de metal presas a elas), elas não valem nada como matéria-prima porque essas tampas são a forma errada de plástico para ser reciclado. Portanto, virtualmente não há mercado para tampas de garrafa de plástico usadas.

Mas mesmo que as tampas de garrafa coletadas não valessem nada por si mesmas e nenhuma grande corporação estivesse alardeando seu envolvimento no programa “Salve uma criança salvando suas tampas de garrafa”, o desejo das pessoas de ajudar os cegava para essas realidades.

Pouco trabalhou para impedir a disseminação da fraude assim que ela começou. Embora seja difícil determinar com precisão quando e onde a crença “salve uma criança com câncer salvando suas tampas de garrafa” surgiu pela primeira vez, a gerente de uma empresa em Beckley, West Virginia, diz que sua loja começou a coletar tampas em junho de 2008, após seu ministro anunciou ter ouvido por telefone sobre um rapaz que receberia um tratamento de quimioterapia por 1.500 tampas.

Os paroquianos foram incentivados a guardar seus bonés para ajudar essa criança e a transmitir esse pedido a seus colegas de trabalho e outros contatos. As referidas tampas deveriam ser levadas para o Raleigh General Hospital, um centro médico daquela cidade.

De acordo com o diretor de marketing do hospital, Kevin McGraw, aquela instalação não está e nunca esteve envolvida em tal programa. Um de seus funcionários, no entanto, estava recolhendo as tampas pela vanload na crença de que esses itens descartáveis ​​ajudariam os pacientes com câncer, que é talvez onde começou a ligação entre a coleção de bonés e Raleigh General.

Outras igrejas na área estiveram igualmente envolvidas na colheita de tampas de garrafa para a criança não identificada. Eles também pediram aos fiéis que guardassem essas tampinhas de garrafa e pedissem aos amigos, vizinhos e patrões que o fizessem. A partir daí, o boato se espalhou: em agosto de 2008, a Associated Press relatou que “igrejas, restaurantes e empresas de Wheeling a Bluefield têm coletado tampas de garrafas plásticas, alimentadas por panfletos que afirmam que as tampas podem ser trocadas por dinheiro para pagar o tratamento do câncer.”

Muitas pessoas foram enganadas pela fraude. Girl Scouts Troop 650 de Ellerslie, Maryland, coletou tampas de garrafas de plástico e as entregou ao Ruby Memorial Hospital em Morgantown, West Virginia, acreditando que seus esforços dariam a um paciente com câncer um tratamento de quimioterapia gratuito.

Caixas de coleta em lojas e negócios da região em Beckley, West Virginia, eram abastecidas com milhares de tampas de garrafa por pessoas que pensavam que estavam ajudando uma pobre criança infeliz a obter os tratamentos de quimioterapia de que ela tanto precisava.

No entanto, nunca houve tal criança ou tal programa em seu nome. Todos os esforços para localizar o menino doente falharam, assim como aqueles para descobrir a quem devolver as tampas ou como transformá-las em tratamentos de quimioterapia para qualquer pessoa.

A American Cancer Society tem o seguinte a dizer sobre a fraude:

Após extensa pesquisa, a American Cancer Society concluiu que o programa de Tampas de Frasco de Plástico para Quimio é uma farsa. A origem do boato permanece obscura, mas é semelhante a outros boatos de “dinheiro pelo lixo” que circularam no mundo todo durante anos.

Milhares e milhares de bonés coletados com carinho foram jogados no lixo sem cerimônia assim que o boato foi revelado. As caixas de coleta foram retiradas e novas doações de bonés foram recusadas.

É verdade que, ocasionalmente, uma grande empresa irá “resgatar” até um certo número de tampas ou rótulos de seus produtos por uma quantia em dinheiro a ser direcionada a uma instituição de caridade ou causa específica (por exemplo, o compromisso anual da Yoplait de doar 10 centavos por de seus produtos à pesquisa do câncer de mama por meio do programa “Friends In The Fight”, até uma doação máxima de US $ 1,6 milhão).

No entanto, tais benefícios são promoções específicas de produtos destinadas a encorajar a compra de itens com esses rótulos ou tampas e posicionar a empresa anfitriã favoravelmente na mente do comprador como uma empresa calorosa e atenciosa, comprometida em ajudar a humanidade. Essas promoções não abrangem todas as tampas ou rótulos de todos os tipos de bens de consumo (incluindo os de concorrentes), e o nome da entidade empresarial que patrocina a generosidade é destaque em tudo o que tem a ver com a promoção.

Em agosto de 2010, outra versão do boato da tampa da garrafa apareceu no Bagram Airfield, uma base da Força Aérea dos EUA no Afeganistão. Motivados por um boato que ninguém sabia de onde, o pessoal daquela base começou a coletar tampas de garrafas de água vazias na crença de que esses itens seriam reciclados em próteses para membros de serviço deficientes. Caixas para coletar essas tampas surgiram ao redor da base, e milhares (provavelmente centenas de milhares) de tampas foram jogadas nelas.

O que faltava em toda essa atividade de caridade era qualquer noção de quem era o responsável por montar a grande coleção de bonés e transportá-la, ou para onde a remessa deveria ser enviada para processamento em membros artificiais.

O escritório local do Judge Advocate General (JAG) investigou o boato e tentou localizar o ponto de contato principal (POC) para a unidade de boné, mas enquanto os locais de entrega para as tampas de plástico foram facilmente encontrados, as trilhas terminaram em eles. O tenente-coronel Thomas Rodrigues, o oficial do JAG responsável pela investigação, disse: “Não surpreendentemente, em cada entrevista em cada local de coleta, ninguém tinha um POC geral, sabia quem era o verdadeiro beneficiário, ou o que fazer com os bonés coletados .

O contato com a Hanger Prosthetics and Orthotics, Inc., a maior fabricante de próteses de membros, confirmou que o boato realmente havia sido uma caça a narcejas. O representante de relações públicas da empresa de próteses disse que militares que precisam de membros artificiais recebem próteses novas e de primeira linha, e tampas de garrafa recicladas nunca seriam usadas em tais produtos.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante

Fonte: Snopes

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