O canto dos pássaros fica mais agitado devido ao Coronavirus

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A pandemia de COVID-19 ainda está forte, com taxas de novas infecções indicando que podemos estar caminhando para um novo pico. E com respostas muito bem pensadas das autoridades, como a Flórida suspendendo todas as restrições ao coronavírus,  parece que o vírus não irá a lugar nenhum tão cedo.

Mas pelo menos o corona abriu um tesouro de oportunidades científicas.

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Não são apenas os humanos que os cientistas voltam seus olhos curiosos. Ainda esta semana, escrevemos sobre os cães finlandeses treinados para farejar infecções por coronavírus.

Por falar em animais, você notou que os pássaros parecem muito mais sexies do que o normal ultimamente? Se você fez isso, em primeiro lugar, isso é um pouco estranho. Mas em segundo lugar, você está realmente correto.

Um novo estudo publicado na revista Science descobriu que os pássaros machos estão cantando em uma melodia diferente. É tudo graças aos níveis de ruído mais baixos, pois as pessoas se isolam da sociedade.

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Os pardais de coroa branca na área da Baía de São Francisco agora podem cantar mais suavemente e ainda ser ouvidos, descobriram os pesquisadores. Isso permitiu que eles expandissem seu alcance vocal e cantassem canções que têm muito mais probabilidade de deixar as joaninhas (não os insetos) no clima.

Ei, mamãe, deixe-me GRITAR NO SEU OUVIDO

Caso você não tenha ido a São Francisco, geralmente faz muito barulho na cidade. Há muito trânsito, gritos e outros tipos de sons que nós, o povo, gostamos de emitir.

Imagine então ser um garotinho passarinho na cidade, tentando encontrar uma garota para cortejar. Você canta e canta até ficar rouco, mas ninguém escuta.

Isso porque ninguém pode te ouvir.

Quando a cidade estava barulhenta, [os pardais] cantavam muito alto”, resumiu ao ScienceAlert a autora principal do novo estudo, Elizabeth Derryberry, ecologista comportamental da Universidade de Tennesee.

Certamente você mesmo notou um efeito semelhante em um bar ou festa particularmente barulhento. É difícil sussurrar palavras doces no ouvido de alguém quando a música está tão alta que você tem que gritar mortalmente para que eles possam ouvi-lo em primeiro lugar.

Os pássaros que possuem territórios de reprodução em áreas com níveis de ruído mais altos cantam canções de maior amplitude, uma resposta comum ao ruído conhecido como efeito Lombard,” afirmam os pesquisadores no estudo.

Isso melhora a eficácia do sinal, aumentando a distância de comunicação, mas pode ter um custo. Homens que cantam em frequências mínimas mais altas geralmente têm desempenho vocal inferior, que aqui é a capacidade de produzir trinados rápidos em larguras de banda de ampla frequência.

Para colocar isso em termos simples, os pássaros têm que cantar tão alto que são incapazes de realizar os truques de voz que deixam incomodadas. Basicamente, eles estão esperando Tom Jones, mas estão pegando George Fisher.

Aqueles pássaros sensuais

Mas agora, com COVID-19 obrigando todos a ficarem em casa, San Fran se acalmou. Tanto, na verdade, que os níveis de ruído na cidade são mais baixos do que eram nas últimas décadas.

O trânsito na Ponte Golden Gate atingiu algo que não víamos desde 1954, afirma o estudo. Considerando quantos carros existem agora do que há 70 anos, isso é bastante surpreendente.

Mesmo na cidade, o volume ambiente caiu 50% desde a entrada em vigor dos pedidos de estadia. Os pardais perceberam que os arredores também ficaram mais silenciosos e começaram a cantar de forma diferente.

Derryberry diz que os pássaros machos estão cantando muito mais baixinho e são capazes de atingir notas muito mais baixas do que antes. E que menina ave poderia resistir à voz profunda e cantante de uma ave Barry White?

As músicas deles também soavam melhor. Eles pareciam mais sexy ”, diz Derryberry. “Eles eram competidores melhores e pareciam melhores companheiros para as mulheres”.

O volume da música dos pardais caiu em até um terço. Apesar disso, seu tweeting carregava o dobro da distância de antes do coronavírus.

De acordo com os pesquisadores, esses resultados são consistentes com relatos de pessoas dizendo que o canto dos pássaros se tornou mais audível durante o verão.

Uma duplicação [na distância de comunicação dos pássaros] permitiria às pessoas ouvir as aves duas vezes a distância anterior, ou efetivamente quatro vezes mais pássaros do que o normal”, diz o estudo.

Então, qual é a lição de tudo isso? Derryberry diz que os resultados mostram a rapidez com que os pássaros se adaptam às mudanças ambientais e que reduzir a poluição sonora pode ter efeitos positivos sobre a biodiversidade.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante

Fonte: Oddee

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