Eleitores rejeitando a guerra às drogas é uma vitória para a saúde pública

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Quando a noite da eleição terminou nos Estados Unidos, as pessoas foram para a cama ainda se perguntando quem havia vencido a corrida presidencial, que partido controlaria o Congresso e o que o futuro reservava. Mas um assunto unificou o eleitorado com consistência inesperadamente decisiva: as drogas.

Quando solicitados a relaxar as leis sobre o uso de substâncias psicoativas, os eleitores disseram que sim, quer estivessem nos estados vermelho mais vermelho ou azul mais azul. New Jersey, Arizona e Montana votaram pela legalização da cannabis recreativa. 

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O Mississippi votou pela legalização da maconha medicinal e a Dakota do Sul legalizou o uso recreativo e medicinal da erva.

 “Sempre que as reformas das políticas de drogas estavam em votação, elas venceram com bastante facilidade”, diz Leo Beletsky, epidemiologista e diretor do Laboratório de Saúde em Justiça da Northeastern University. “Isso mostra uma fome por grandes mudanças e reformas em todas as linhas partidárias.

As pessoas querem uma trégua na Guerra às Drogas. A cannabis foi rebatizada como uma panacéia para o bem-estar. Cogumelos e MDMA estão fazendo manchetes como ferramentas de terapia, não como combustível para festas.

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 E à medida que a crise de overdose continua, fica cada vez mais aparente para uma parte crescente do país que ameaçar prender usuários de drogas não reduz as taxas de mortalidade relacionadas às drogas nem ajuda famílias que lutam para salvar seus entes queridos. Em vez disso, prejudica desproporcionalmente as comunidades negras.

O que antes soava como um sonho progressivo – descriminalize-o, legalize-o! – agora é cada vez mais interpretado como simples bom senso, e não apenas quando se trata de cannabis.

 “Há uma desconexão entre o que os eleitores desejam e aquilo com que os legisladores se sentem confortáveis”, diz Beletsky. Em outras palavras: os eleitores são muito mais progressistas nessa questão específica do que seus representantes no Congresso. (Até a cannabis continua federalmente ilegal.) 

Oregon

Na terça-feira, Washington, DC, votou pela descriminalização da psilocibina, e os eleitores do Oregon aprovaram duas medidas de reforma históricas – Medida 109, que legaliza terapias com psilocibina, e Medida 110, que descriminaliza posse pessoal de drogas, incluindo cocaína , metanfetamina e opióides.

O que se passou em Oregon foi histórico”, disse Beau Kilmer, diretor do RAND Drug Policy Research Center. “Muitos outros estados vão prestar atenção em como isso vai se desenrolar.”

Após a aprovação da Medida 110, as pessoas encontradas com drogas ilegais no Oregon serão solicitadas a fazer uma avaliação de saúde com um conselheiro de álcool e drogas certificado, ou pagar uma multa de $ 100 – mas não enfrentarão acusações criminais. 

A medida obtém financiamento para suas opções de tratamento aumentadas da receita do imposto estadual sobre a cannabis, bem como economias projetadas com a redução de detenções e encarceramento. Em essência, ele reimagina a resposta de todo o estado às questões das drogas, tornando-se um assunto de saúde pública, não de justiça criminal.

Os defensores da reforma das políticas de drogas estão animados com o afastamento substancial do Oregon da punição. 

Isso coloca recursos e financiamento em coisas que funcionam – tratamento baseado em evidências, bem como habitação e redução de danos”, disse Kassandra Frederique, diretora executiva da Drug Policy Alliance sem fins lucrativos pela reforma das políticas de drogas, que liderou contribuições para o programa “Sim para 110 ”Campanha. “Sempre defendemos a substituição da criminalização por uma abordagem centrada na saúde”.

No local, em Oregon, algumas pessoas que trabalham no tratamento da dependência também estão exultantes. “Esta é uma grande vitória para a saúde pública”, diz Andrew Seaman, um pesquisador de medicina anti-dependência de Portland, Oregon. 

Seaman vê a descriminalização como uma mudança que pode ajudar em várias frentes da crise de overdose em curso. Estudos indicam que os usuários de opioides encarcerados têm muito mais probabilidade de sofrer overdose fatal logo após a alta do que a população em geral.

Não colocar usuários de drogas na prisão por porte, diz Seaman, reduzirá sua probabilidade de sofrer abstinência e depois tomar uma overdose ao sair. Ele também acredita que a descriminalização reduzirá o estigma em torno do uso de drogas, incentivando as pessoas a buscar tratamento de forma mais aberta e proativa.

Esta redução do estigma é especialmente importante na normalização de tratamentos assistidos por medicação (MAT) como a buprenorfina. Um crescente corpo de evidências sugere que os MAT são mais eficazes do que as abordagens apenas de abstinência para os transtornos por uso de drogas, mas às vezes ainda são considerados uma muleta, uma troca de um vício por outro.

Em 2017, mais de 700 pesquisadores assinaram uma carta aberta ao ex-secretário de Saúde e Serviços Humanos Tom Price depois que Price criticou o MAT dessa forma.

Descriminalização total

 E embora a descriminalização de todas as drogas possa soar como um passo extremo para os americanos criados nas aulas de DARE e comerciais “Just Say No”, há ampla evidência de que é uma parte de uma abordagem às drogas que funciona. “Veja Portugal”, diz Frederique. 

Portugal, que descriminalizou as drogas há 20 anos, reduziu drasticamente as taxas de infecção pelo HIV e as mortes relacionadas às drogas. Sua abordagem de tratamento humanizada e baseada na ciência é frequentemente citada como prova de que o abrandamento das leis sobre drogas pode reduzir os problemas com as drogas.

Embora a medida do Oregon tenha sido aprovada com mais de 58% dos votos, ela teve críticos ferozes, bem como defensores fervorosos. O promotor distrital do condado de Washington, Kevin Barton, chamou-a de “ideia terrível” no início deste ano e sugeriu que levaria ao aumento do uso de drogas e da criminalidade. 

Enquanto isso, outras organizações se opuseram a ele por não ir longe o suficiente, como o Conselho de Saúde Comportamental do Oregon, que apóia a descriminalização das acusações por drogas, mas se opôs aos seus planos de financiamento. 

Kilmer está ansioso para estudar como as novas políticas do Oregon funcionam, mas acredita que é muito cedo para dizer se será um sucesso em sua execução. “É difícil prever qual será o efeito geral”, diz ele.

Alguns especialistas enfatizaram que remover a punição criminal não é o fim da reforma das políticas de drogas. “A descriminalização, eu acho, é um passo na direção certa, mas tem que ir junto com outras estratégias de saúde pública”, disse Brendan Saloner, professor assistente da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg.

 “O que muitas vezes falta nas conversas sobre Portugal é que Portugal tem um modelo de serviço relativamente bom para ajudar as pessoas. Muitos desses serviços são meio irregulares em nosso país. ” Seu modelo funcionou porque ofereceu tratamento abrangente para transtornos por uso de substâncias, além da descriminalização. 

Mesmo que a maioria das manchetes sobre isso destaque seu aspecto de descriminalização, o sucesso ou o fracasso da nova política de drogas do Oregon pode depender da criação de novas rotas para receber tratamentos de alta qualidade.

Embora existam muitas incógnitas, porém, elas são incógnitas necessárias. É claro que a proibição e criminalização das drogas não tornou o país mais seguro ou saudável.

 O experimento de Oregon está enraizado em evidências e empatia e pode servir como um projeto útil para outros estados – ou até mesmo para todo o país.

Seria muito melhor se tivéssemos uma estratégia nacional coordenada em vez de tentar fazer isso aos poucos”, diz Saloner. Em uma nação ainda fortemente dividida, talvez os políticos comecem a perceber o quão popular é esse movimento reformista e alcancem seus eleitores.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Ars Technica

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