Esta delicada centopéia é amiga do jardineiro

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Os malmequeres ainda estão florescendo em nosso jardim vegetal, brilhando em um laranja brilhante contra uma camada escura de composto recém-colocado. Entre fileiras de cenouras, beterrabas e coentros na semente há uma tábua de madeira para caminhar.

 Eu o levanto com cuidado para ver o que está por baixo. Torrões de composto grudam em sua parte inferior junto com minhocas, lesmas e uma centopéia, castanha, movendo-se rapidamente e fugindo para se esconder.

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Costumo encontrar centopéias quando trabalho no jardim: entre potes no fundo de potes de terracota, em formas de folhas podres, quando movo pedras ou madeira morta. Eu pego este e ele corre de uma mão enluvada para outra em um movimento fluido, repetindo isso continuamente enquanto eu continuo trocando as mãos. 

Eu o coloco em um pote de observação para contar suas pernas: são 15 pares, um para cada segmento de seu corpo plano. Antenas finas exploram a panela e se enrolam como uma criatura marinha ondulante. Vivendo em locais escuros e se alimentando à noite, as centopéias dependem das antenas, e não da visão.

Esta é uma centopéia marrom, Lithobius forficatus, um carnívoro e amigo do jardineiro. Pernas modificadas semelhantes a presas perto de sua frente contêm veneno para injetar suas presas de insetos e invertebrados – incluindo lesmas. Cada perna é ligeiramente mais longa do que a da frente para que não tropece. 

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Esta delicada centopéia é amiga do jardineiro
Foto: (reprodução/ internet)

O corpo é plano, para caber sob pedras frias para evitar ser comido por pássaros ou sapos. As pernas traseiras longas agem como antenas, permitindo que ele engatinhe para trás quase tão rápido quanto pode se mover para a frente. Notavelmente, centopéias podem viver por até seis anos.

Existem 54 espécies no Reino Unido com diferentes números de pernas, mas todos eles estão em números ímpares de pares de 15 a 101. Meu tio era EH Eason e seu livro de 1964 Centipedes of the British Isles ainda é uma obra de referência inestimável. 

Eleito membro da Linnean Society, ele desenhou ilustrações meticulosas de centopéias. Seu arquivo e coleções estão agora mantidos no Museu de História Natural da Universidade de Oxford. 

Quando uma centopéia britânica foi identificada por ele como uma espécie separada, recebeu o nome de Geophilus easoni em sua homenagem. Penso em meu tio desenhando e fazendo anotações em seu escritório quando volto à jardinagem.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: The Guardian

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