Misteriosos naufrágios desaparecidos de Svalbard

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Quando Øyvind Ødegård partiu em junho passado para vasculhar o fundo do mar perto de Svalbard – um vasto arquipélago norueguês coberto de gelo a meio caminho entre a Noruega continental e o Pólo Norte – ele teve um sonho.

Arqueólogo marinho da Universidade Norueguesa de Ciência e Tecnologia, Ødegård trabalhou durante décadas para proteger o patrimônio cultural subaquático da Noruega – os naufrágios e outros artefatos que estão, para a maioria dos arqueólogos, literalmente fora da vista e da mente.

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 Seu sonho era descobrir, nessas águas árticas, naufrágios que rivalizassem com os da Expedição Franklin, encontrada no alto Ártico canadense em 2014 e 2016. Esses navios, o HMS Erebus e o HMS Terror, estavam tão bem preservados que após 170 anos, mergulhadores encontraram cabelos individuais emaranhados em pentes.

Ødegård tinha motivos para sonhar alto: de 1600 em diante, milhares de navios baleeiros europeus se aventuraram a Svalbard para explorar sua população de baleias-da-cabeça-roxa, e pelo menos 600 nunca partiram.

 Em vez disso, eles foram sepultados no gelo marinho esmagador ou afundados por frotas rivais. Encontrá-los poderia lançar uma nova luz sobre uma parte pouco explorada da história europeia.

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A maior parte da história do Ártico europeu desse período aconteceu em navios, não em terra”, diz Ødegård. “Os únicos vestígios físicos que podem nos contar uma história sobre essas vidas virão dos naufrágios.

Ødegård partiu a bordo do R / V Helmer Hanssen da Arctic University of Norway (UiT) no verão passado, com o objetivo de encontrar navios holandeses afundados pelos franceses no século 17. Usando relatórios históricos feitos ao rei Luís XIV da França, Ødegård e sua equipe identificaram locais promissores.

 Mas quando eles implantaram drones subaquáticos para uma observação mais próxima, eles não apenas falharam em encontrar destroços no estilo Franklin – eles não encontraram nada.

A ausência sugeria uma possibilidade terrível: os destroços – que ninguém havia tentado encontrar no passado – estavam lá, mas haviam desaparecido. O suspeito culpado? Shipworms, um dos destruidores de patrimônio subaquático mais vorazes do mundo.

Nem um pouco um verme, os vermes do navio são moluscos em forma de tubo que se desenvolvem em celulose. Uma infestação considerável pode destruir um navio naufragado em apenas alguns anos, expondo aos elementos o tesouro histórico contido em seu interior, de restos humanos a artefatos arqueológicos.

Um ameça para arqueologia

Os vermes são há muito uma ameaça arqueológica reconhecida, mas antes de 2016 ninguém percebeu que eles poderiam colocar em perigo os destroços abundantes, mas inexplorados, espalhados pelo fundo do mar Ártico, onde se supôs que era frio demais para que sobrevivessem.

 Naquele ano, no entanto, o biólogo marinho da UIT Jørgen Berge liderou uma expedição (que também incluía Ødegård) às águas de Svalbard para investigar um baleeiro norueguês chamado Figaro, o naufrágio mais setentrional do mundo conhecido. 

O Figaro apareceu em boa forma. Mas durante a expedição, a equipe também içou um tronco de árvore de sete metros crivado de vermes vivos.

A ideia de que os vermes podem estar ameaçando os destroços do Ártico foi reforçada em 2019, quando a equipe de Ødegård encontrou furos em madeira coletada nas praias de Svalbard. Uma inspeção mais detalhada do Figaro também revelou evidências anteriormente perdidas de infestação de vermes.

Juntos, os resultados sugerem que o patrimônio subaquático em Svalbard – e talvez em todos os oceanos do norte do mundo – pode não estar simplesmente no local, preservado de forma limpa e esperando para ser descoberto. 

Eles também levantam novas questões sobre o papel que as correntes oceânicas e as mudanças climáticas podem estar desempenhando em trazer massas de água quente para o Ártico e o subártico. 

Misteriosos naufrágios desaparecidos de Svalbard
Foto: (reprodução/ internet)
 

Os pesquisadores não têm certeza se os vermes encontrados em 2016 eram uma espécie do sul que se mudou para o norte ou uma espécie totalmente nova que prospera em águas mais frias – o sequenciamento genético está em andamento.

“Há uma necessidade iminente de explorar mais amplamente”, diz Berge. “Se os destroços já estão em processo de serem comidos, podemos já ter perdido nossa chance de aprender com eles.

Ødegård está agora planejando colaborar com outros pesquisadores para obter um melhor controle sobre a situação dos vermes no oeste do Ártico. Matthew Ayre, historiador do clima da Universidade de Calgary em Alberta, espera trabalhar com Ødegård – uma vez que a pandemia de COVID-19 permitir – para localizar destroços perto da Groenlândia e avaliar a ameaça de vermes.

Os vermes estão em torno de Svalbard no momento”, diz Ayre, “mas eles se mudarão para outro lugar com água quente? Esta herança é tão remota que muito pouco trabalho foi feito, então realmente não sabemos.

Os dados

O trabalho de Ayre normalmente não se concentra em destroços. Ele estuda os diários de bordo dos capitães, que fornecem as descrições mais abrangentes e consistentes disponíveis do gelo e do clima do mar Ártico do século XIX.

 Os dados são usados ​​para criar uma imagem mais completa do clima histórico do Ártico e melhorar a modelagem climática futura. Mas depois de encontrar o Nova Zembla, um navio baleeiro escocês naufragado, perto da Ilha Baffin, Nunavut, em 2018, ele teve seus olhos abertos novamente para a importância dos artefatos materiais.

Isso realmente desviou meu trabalho”, diz ele. “Eu olho agora não apenas para as coisas do clima, mas também para os legados dos baleeiros na Ilha Baffin, e isso realmente catalisou as conversas sobre essa história e a relação entre os inuítes e os baleeiros.”

A viagem de Helmer Hanssen de junho passado também incluiu Maxime Geoffroy, um pesquisador em ecologia marinha na Newfoundland and Labrador’s Memorial University. Ele e Ødegård pretendem ir pescar vermes no quintal de Geoffroy, na costa de Labrador.

 O plano é obter toras das mesmas espécies de árvores usadas na construção dos navios baleeiros, prendê-las com correntes e afundá-las por 50 metros. Depois de um ano, eles serão içados e examinados.

Geoffroy explica que embora as condições ao largo de Labrador possam ser muito diferentes das de Svalbard, esse tipo de esforço pan-ártico pode ser necessário para completar um quadro mais verdadeiro da ameaça que os vermes representam em águas mais frias.

Para Ødegård, encontrar esses restos de material antes que seja tarde demais é fundamental para trazer à vida uma história mais ressonante hoje do que nunca.

A caça às baleias na Europa foi uma das primeiras catástrofes ecológicas induzidas pelo homem”, diz ele. 

A enorme escala de colheita, com tão pouca contemplação dos efeitos, é uma história muito importante para contar, e é muito mais fácil tornar a história relevante para as pessoas quando você quase pode descer ao nível da vida individual, olhar para o específico perguntas e colocar o máximo possível de carne nesses ossos.

Mas apenas, é claro, se esses ossos ainda estiverem lá.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Hakai Magazine

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