Microplásticos estão por toda parte

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Supõe-se que, quando partículas minúsculas viajando através de materiais porosos, como solo e sedimentos, ficam presas, elas tendem a permanecer lá. No entanto, uma nova pesquisa da Princeton University, nos Estados Unidos, sugere o contrário.

Em um artigo na revista Science Advances, Sujit Datta e colegas relatam que quando a taxa de fluido que flui pela mídia permanece alta o suficiente, as partículas podem se soltar novamente, frequentemente movendo-se substancialmente mais longe.

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Eles descobriram que o processo de deposição e erosão é cíclico: as obstruções se formam e são quebradas pela pressão do fluido ao longo do tempo e da distância, movendo as partículas pelo espaço dos poros até que as obstruções se reformem.

Sabendo disso, eles esperam, ajudará os pesquisadores a entender como implantar nano partículas projetadas para remediar aquíferos subterrâneos contaminados.

Em seu estudo, eles testaram dois tipos de partículas – precisamente denominadas “pegajosas” e “não pegajosas” – e ficaram surpresos ao não encontrar nenhuma diferença no próprio processo de entupimento e desobstrução. O que era diferente era onde os clusters se formaram.

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As partículas não pegajosas tendiam a ficar presas apenas em passagens estreitas, enquanto as pegajosas pareciam capazes de ficar presas em qualquer superfície do meio sólido que encontravam.

Como resultado dessa dinâmica, dizem os pesquisadores, agora está claro que mesmo as partículas “pegajosas” podem se espalhar por grandes áreas e por centenas de poros.

Meios porosos geralmente são opacos, de modo que os pesquisadores só conseguiram medir o que entra e o que sai e inferir o que aconteceu lá dentro. 

Para superar isso, a equipe de Datta desenvolveu uma mídia transparente que imita de perto a estrutura dos solos e sedimentos e, em seguida, bombeou micropartículas de poliestireno fluorescentes através dela.

E as descobertas podem ser apenas a ponta do iceberg, diz ele. O objetivo é usar essas observações para melhorar os parâmetros de modelos em larga escala para prever a quantidade e a localização da contaminação.

Além disso, o princípio pode fornecer informações sobre como argilas, minerais, grãos, quartzo, vírus, micróbios e outras partículas se movem na mídia com químicas de superfície complexas.

“Agora que encontramos algo tão surpreendente em um sistema tão simples, estamos animados para ver quais são as implicações para sistemas mais complexos”, diz ele.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Cosmos Magazine

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