Modelo de coração em tamanho real impresso em 3D de material semelhante a tecido cardíaco

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Se você estava planejando realizar uma cirurgia de coração aberto em alguém, definitivamente ajudaria se você pudesse primeiro fazer um “ensaio” em uma réplica exata de seu coração. Isso pode ser possível em breve, graças a um recente avanço na tecnologia de impressão 3D.

Em primeiro lugar, já é possível produzir uma réplica física do coração de uma pessoa com base em exames de ressonância magnética. Esses modelos são normalmente feitos de borracha ou plástico rígido, portanto, eles não têm a textura real. Os médicos podem examiná-los de diferentes ângulos, mas não podem praticar a cirurgia real neles.

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É aí que entra a técnica de incorporação reversível de forma livre de hidrogéis suspensos (FRESH).

Desenvolvido no laboratório do Prof. Adam Feinberg da Carnegie Mellon University, ele utiliza um “bioink” feito de um polímero natural conhecido como alginato. Esse bioink é extrudado de uma agulha em movimento em um banho de hidrogel, que mantém o polímero macio no lugar enquanto o objeto é impresso. 

Depois de concluído o processo de impressão, o hidrogel é derretido por meio da aplicação de calor, deixando apenas o objeto para trás.

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Modelo de coração em tamanho real impresso em 3D de material semelhante a tecido cardíaco
Foto: (reprodução/ internet)

Embora a tecnologia tenha sido usada anteriormente para criar modelos em miniatura de órgãos,esta é a primeira vez que ela foi usada para imprimir uma réplica em tamanho real. Entre outras coisas, o processo exigia a construção de uma nova impressora 3D que pudesse acomodar um banho de hidrogel maior e o ajuste do software de impressão.

O item impresso em 3D finalizado imita a elasticidade de um coração humano real e pode ser cortado e suturado de maneira semelhante.

“Agora podemos construir um modelo que não só permite o planejamento visual, mas permite a prática física”, diz Feinberg. “O cirurgião pode manipulá-lo e fazer com que ele realmente responda como um tecido real, de modo que, quando entrarem no local da operação, tenham uma camada adicional de prática realista nesse cenário.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: New Atlas

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