Nas asas de uma coruja

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Há muito aprendizado acontecendo sobre como as corujas voam – e o que podemos aprender com isso.

No mês passado, conforme relatado no Cosmos, pesquisadores no Reino Unido revelaram como Lily, a coruja-das-torres, pode lidar com ventos que sopram tão rápido quanto sua velocidade de vôo, mudando a forma e a postura de suas asas.

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Agora, um novo estudo mostrou como finlets microestruturados em penas de coruja permitem o vôo silencioso – o que, dizem os pesquisadores, pode fornecer pistas para reduzir o ruído da aeronave.

Em artigo na revista Bioinspiration & Biomimetics, eles descrevem como essas matrizes de finlets giram de maneira coerente a direção do fluxo próximo à parede aerodinâmica e mantêm o fluxo por mais tempo e com maior estabilidade, evitando turbulência.

“Este trabalho descreve um novo mecanismo de controle de fluxo laminar de asas retas e viradas para trás com um dispositivo de borda dianteira semelhante a um pente”, escrevem eles. “É inspirado no pente de ponta em penas de coruja e no design especial de suas farpas, parecendo uma cascata de finlets finos curvos em 3D.”

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Nas asas de uma coruja
Foto: (reprodução/ internet)

O projeto começou com Hermann Wagner e colegas da RWTH Aachen University na Alemanha, que capturaram a geometria complexa das extensões ao longo da frente das penas da coruja usando micro-tomografias de alta resolução.

Christoph Bruecker e sua equipe na City University London usaram isso para criar modelos experimentais e realizar simulações de fluxo em torno deles usando dinâmica de fluidos computacional. Isso indicava claramente a função aerodinâmica dessas extensões como aletas, dizem, que giram a direção do fluxo de maneira coerente.

Durante estudos de fluxo em um túnel de água, Bruecker ficou surpreso ao descobrir que, em vez de produzir vórtices, os finlets agiam como finas palhetas-guia devido à sua curvatura 3D. O arranjo regular de finlets ao longo da envergadura vira a direção do fluxo perto da parede de uma maneira suave e coerente.

O plano agora é criar uma realização técnica de tal padrão de aerofólio de asa varrida e executar alguns testes acústicos em túnel de vento anecóico.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Cosmos Magazine

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