Neurótico? Boas notícias: você pode viver mais

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Para algumas pessoas, a palavra “neurótico” pode evocar imagens de um certo tipo de psicoterapia: tipos de Woody Allen espalhados em longos divãs, com terapeutas freudianos sentados friamente atrás deles, fazendo vagas perguntas sobre complexos edipianos.

A psicologia já percorreu um longo caminho desde Freud, porém, e hoje, esse cenário parece um pouco como um anacronismo – e assim, de certa forma, o termo também. Em 1994, a condição de “neurose” foi retirada inteiramente do Manual Diagnóstico e

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Estatístico, a enciclopédia psiquiátrica dos transtornos mentais.

Desde então, ele foi amplamente substituído por terminologias mais específicas, como transtorno de ansiedade social, transtorno obsessivo-compulsivo e transtorno do pânico.

Mas o neuroticismo sobrevive na pesquisa da personalidade, onde é considerado um dos “Cinco Grandes” traços, junto com a abertura, a conscienciosidade, a afabilidade e a extroversão.

E hoje em dia, o neuroticismo – que é testado pelas respostas de alguém a afirmações como “Eu fico irritado facilmente“, “Eu me preocupo com as coisas” e “Eu fico estressado facilmente” – está desfrutando de um pouco de rebranding: Estudos têm mostrou que pode ser potencialmente benéfico, levando a uma maior criatividade, processamento cognitivo mais rápido e maior motivação (essa última se deve especialmente ao senso mais aguçado de resultados negativos das pessoas neuróticas).

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E em um estudo publicado no início deste ano na Psychological Science, uma equipe de pesquisadores foi ainda mais longe, argumentando que, se as circunstâncias forem adequadas, a neurose pode ser o traço de personalidade que ajuda a prolongar sua vida.

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Ainda é uma afirmação bastante contra-intuitiva. Deixando de lado a criatividade e a motivação, os estudos também mostraram que, em geral, o pensamento negativo – a marca registrada de uma pessoa altamente neurótica – influencia negativamente a saúde, enquanto a felicidade e o pensamento otimista são influências positivas.

Visto que pessoas neuróticas têm, por definição, mais sofrimento psicológico, e pessoas psicologicamente perturbadas tendem a ter mais problemas de saúde que encurtam a vida, como depressão, pareceria lógico que pessoas neuróticas vivessem vidas mais curtas do que pessoas não neuróticas.

Mas esse argumento não convenceu inteiramente Catharine Gale, professora de epidemiologia cognitiva da Universidade de Southampton e pesquisadora principal do estudo Psychological Science.

Estudos anteriores foram inconsistentes”, Gale me diz. “Alguns deles descobriram que ter alto nível de neuroticismo aumenta o risco de morrer prematuramente; outros descobriram que isso tem sido um pouco protetor.”

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Para dar sentido a essa inconsistência, Gale e seus co-autores utilizaram o Biobank do Reino Unido, um enorme conjunto de dados de saúde coletados entre 2006 e 2010 de mais de meio milhão de residentes do Reino Unido com idade entre 37 e 73 anos.

Além de analisar o neuroticismo dos indivíduos (com base em um questionário de personalidade) e saúde auto-relatada, os pesquisadores também analisaram comportamentos de saúde específicos (fumar, beber, dieta, exercícios), atributos físicos (IMC, pressão arterial, força de preensão), função cognitiva (tempo de reação, velocidade de processamento mental), doenças diagnosticadas (autorrelatadas) e status socioeconômico (educação, bens, código postal).

Em média, os dados de cada pessoa se estenderam por seis anos e três meses; quase 5.000 participantes morreram durante o período de coleta de dados, o que deu a suas informações um poder estatístico especialmente forte.

Juntando todas essas informações, os pesquisadores notaram algo estranho: as pessoas que avaliavam sua própria saúde como ruins também tendiam a ter níveis mais altos de neuroticismo e uma probabilidade menor de morte prematura.

A princípio, Gale pensou que essas pessoas mais neuróticas e de vida mais longa talvez estivessem simplesmente cuidando melhor de si mesmas, estendendo assim suas vidas.

Pessoas com essa característica literalmente veem o mundo de maneira diferente

Inicialmente, examinamos as coisas óbvias para o que poderia explicar essa redução da mortalidade, como comportamentos de saúde”, diz ela.

As pessoas se comportavam de maneira diferente com coisas como fumar, beber, fazer exercícios e fazer dieta se tivessem uma autoavaliação de saúde ruim e alto nível de neuroticismo?” Mas não foi esse o caso.

Na verdade, era o oposto: pessoas mais neuróticas eram menos propensas a comer frutas e vegetais suficientes ou exercícios, e mais propensas a fumar e beber álcool todos os dias ou quase todos os dias.

Então, para a próxima possibilidade. Talvez, Gale raciocinou, a ligação entre maior neuroticismo e menor risco de morte se deva a uma questão de tempo.

Talvez as pessoas já estivessem doentes no momento em que suas personalidades foram medidas, afetando tanto seus escores de neuroticismo quanto sua probabilidade de morte prematura durante a coleta de dados. Mas isso também não combinou.

Por fim, ela concluiu que pessoas neuróticas podem simplesmente ir ao médico com mais frequência.

A única coisa que podíamos pensar era se as pessoas estavam mais vigilantes com sua saúde”, diz ela.

Talvez eles consultassem seu médico com mais regularidade quando apresentavam sintomas com os quais estavam preocupados, e isso pode levar a diagnósticos anteriores de doenças graves, particularmente no caso de câncer.

Não há dados no Biobanco para apoiar ou refutar essa teoria, mas Gale acredita que, por enquanto, é a hipótese mais plausível.

“Não sabemos se esse é o mecanismo de proteção, mas certamente descobrimos que um aspecto do neuroticismo é que, independentemente de como você avaliou sua saúde, ele parecia ser protetor da saúde“, diz ela.

E outras pesquisas confirmam a ligação entre neuroticismo e maior atenção à saúde. Um estudo publicado em 2010 na revista PLOS One, por exemplo, descobriu que pessoas com maior neuroticismo tendiam a procurar atendimento de saúde com mais frequência.

E um estudo de 2000 no Journal of Personality examinou o conceito de “neuroticismo saudável”, ou a ideia de que pessoas mais neuróticas tendem a ser mais vigilantes quanto a cuidar de si mesmas.

A ironia aí, como a pesquisa de Gale revelou, é que em muitos aspectos – dieta, exercícios, bebida e fumo – as pessoas mais neuróticas tendem a cuidar pior de si mesmas. Mas eles sabem, talvez, quando é hora de ver um médico, o que pode ser a diferença mais importante.

E embora a ideia de neurose de Freud possa não mais se aplicar ao nosso entendimento moderno da psicologia, ele parecia estar à frente de seu tempo no que se referia a certos aspectos do traço.

Os neuróticos reclamam de sua doença“, escreveu ele uma vez. “Mas eles aproveitam ao máximo.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: CNN

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