O bombardeio de radiação de Júpiter faz Europa brilhar no escuro

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Os cientistas da NASA no Jet Propulsion Laboratory (JPL) em Pasadena, Califórnia, concluíram que a lua de Júpiter, Europa, brilha no escuro devido a ser constantemente bombardeada com radiação de alta energia.

Quando a Lua brilha no céu da Terra, toda a luz que nos permite vê-la é refletida do sol. Isso é verdade para a maioria dos outros corpos do sistema solar, mas as luas de Júpiter existem em um ambiente ferozmente radioativo, onde são constantemente bombardeadas com uma grande variedade de partículas subatômicas do gigante gasoso.

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A fim de obter uma melhor compreensão dos efeitos dessa radiação na superfície de uma lua como Europa, uma equipe de pesquisa do JPL criou um modelo de laboratório da superfície de Europa em uma instalação de feixe de elétrons de alta energia em Gaithersburg, Maryland, e submetido para um instrumento chamado Câmara de Gelo para Teste de Ambiente de Radiação e Elétrons de Alta Energia da Europa (ICE-HEART).

Inicialmente, o objetivo do experimento era observar os efeitos do bombardeio de radiação sobre os compostos orgânicos. 

Eles descobriram que quando o gelo da superfície Europan, que contém sulfato de magnésio (também conhecido como sal de Epsom) e cloreto de sódio (também conhecido como sal de mesa) que se infiltra do interior, ele brilhava no escuro e o brilho variava com a composição do gelo. 

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O bombardeio de radiação de Júpiter faz Europa brilhar no escuro
Foto: (reprodução/ internet)
 

Isso significa que o lado “escuro” de Europa, na verdade, tem um brilho de matiz e brilho variáveis ​​que às vezes é ligeiramente verde, ligeiramente azul ou branco.

Esse brilho é devido às moléculas dentro do gelo absorvendo a radiação e, em seguida, liberando a energia novamente na forma de luz visível. De acordo com a NASA, um material que brilha sob a exposição à radiação não foi totalmente inesperado, mas o fato de o brilho ter mudado com o material foi uma surpresa, mas irá auxiliar os cientistas como outra ferramenta para aprender mais sobre o interior da Europa

Os especialistas da missão Europa Clipper da NASA a Júpiter, que deve ser lançada por volta de 2024, estão procurando entender se os instrumentos da sonda podem detectar o brilho.

“Pudemos prever que esse brilho noturno do gelo poderia fornecer informações adicionais sobre a composição da superfície de Europa”, disse o cientista Murthy Gudipati do JPL. “A variação dessa composição pode nos dar pistas sobre se Europa possui condições adequadas para a vida.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: New Atlas

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