O Direct Fusion Drive que pode nos levar a Saturno em apenas 2 anos

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Os especialistas dizem que o tipo certo de sistema de propulsão poderia levar a espaçonave a Saturno em apenas dois anos. O drive de fusão direta (DFD), um conceito que está sendo desenvolvido pelo Princeton Plasma Physics Laboratory, faria um trabalho extremamente rápido dos quase bilhões de milhas entre a Terra e Saturno.

Os pesquisadores dizem que o inversor de configuração 2 (PFRC-2) do campo de Princeton pode ser o segredo para viajar dentro de nosso sistema solar.

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A equipe de pesquisa escolheu a lua de Saturno, Titã, como um ideal, bem, a lua cheia. A lua nº 1 em nosso sistema solar tem um grande interesse científico por causa de seus líquidos superficiais, e o fato de serem hidrocarbonetos significa que Titã pode até mesmo se tornar um posto de abastecimento de combustível em algum futuro sistema de rodovias espaciais.

De certa forma, é muito parecido com a forma como os veículos de consumo híbridos são projetados. Há momentos em que a eletricidade fornece o impulso melhor e mais eficiente, e há momentos em que os combustíveis fósseis ainda são a escolha mais lógica.

A unidade de fusão direta PPPL está sendo estudada em dois modos: um onde empurra o tempo todo e outro onde, como um Prius, empurra para ganhar velocidade apenas no início. A viagem para Titã muda de cerca de 2 anos para cerca de 2,5, dependendo do modo.

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O reator em si é relativamente pequeno, porque mesmo uma espaçonave maior para nossa imaginação atual é muito menor do que casas de família ou empresas no solo. “O DFD emprega um sistema de aquecimento de plasma exclusivo para produzir motores de fusão nuclear na faixa de 1 a 10 MW, ideal para exploração do sistema solar humano, missões robóticas do sistema solar e missões interestelares”, escreveram pesquisadores do PPPL em 2019.

O plasma interno é aquecido a temperaturas de desempenho por ondas de rádio e, como outros motores de foguete, o design é aberto em uma extremidade para gerar impulso enquanto a energia é expelida extremamente rapidamente.

Por enquanto, esse projeto, como a Universe Today brinca sobre toda a fusão nuclear, está a cerca de 30 anos de distância.

Isso porque a próxima boa janela para viajar até os satélites de Saturno é em 2046, dando aos cientistas do PPPL um prazo concreto, bem como uma meta específica para trabalhar. E seu design DFD tem outra grande vantagem: ele também pode alimentar os sistemas internos da nave.

Isso significa que a propulsão e a direção, bem como o suporte à vida e a pesquisa a bordo do navio, funcionarão com a mesma unidade de eficiência energética.

Ainda levará décadas até que alguém viaje para as luas de Saturno. Mas quando o fizerem, a conquista será. . . Titânico.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Popular Mechanics

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