O poder de um nascer do sol no Pólo Sul após seis meses de escuridão

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Em 20 de setembro, o sol começou a nascer no Pólo Sul. Demorou 30 horas para o disco do sol clarear o horizonte e, semanas depois, ainda está subindo por volta do meio-dia. E pela primeira vez em uma década, Robert Schwarz, também conhecido como The Iceman, não estava lá para ver. 

Quando o sol começou a nascer, sempre pensei que era uma pena”, diz Schwarz. “Significa que o inverno no Pólo Sul está acabando.”

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O clima da Antártica é notoriamente ruim, então o nascer do sol deste ano não foi muito para ver. Mas os funcionários do Pólo Sul dizem que ainda riem de surpresa quando saem para a luz dourada que cintila no gelo.

No coração da Antártica, o inverno é uma longa noite que dura seis meses. Enquanto a escuridão começa a cair em meados de fevereiro de cada ano, uma pequena multidão se reúne do lado de fora da Estação Amundsen-Scott South Pole para assistir a um Hércules C-130 cinza esquiar por uma pista de pouso gelada e decolar. 

O poder de um nascer do sol no Pólo Sul após seis meses de escuridão
Foto: (reprodução/ internet)

Como nenhum avião enfrenta o inverno antártico sem sol, este vôo é a última chance de deixar o continente branco. Todos os que ficam ficam presos lá até o início da temporada de pesquisas de verão em novembro. Os antárticos chamam isso de “inverno acabado“.

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Schwarz passou 15 invernos no Pólo Sul, nove deles consecutivos de 2011 a 2019. Quando ele deixou seu cargo este ano, aos 50 anos, ele passou o inverno no “Pólo“, como é coloquialmente conhecido, mais vezes do que qualquer humano na história. 

Em uma sexta-feira recente, ele estava em casa na Alemanha, vestindo uma camisa amarela com a palavra “ANTARCTICA”. Ele sorria com frequência e ria com facilidade. Na parede atrás dele, um pôster emoldurado mostrava Neil Armstrong de pé na lua.

O poder de um nascer do sol no Pólo Sul após seis meses de escuridão
Foto: (reprodução/ internet)

A pandemia COVID-19 não é exatamente o que Schwarz tinha em mente em seu primeiro ano de volta da Antártica, mas ele aprendeu algumas coisas com o isolamento do inverno no Pólo.“Finalmente tenho tempo para todos os projetos que perdi nos últimos 10 anos”, diz ele. “Você tem que fazer o melhor possível.”

A antiga Antártica

Denis Barkats, um cientista sênior que invernou com Schwarz em 2006, relembra uma velha piada da Antártica: “A primeira vez que você passa o inverno, é para a aventura. Na segunda vez, é pelo dinheiro. Na terceira vez, é porque você não se encaixa em nenhum outro lugar. ” 

Mas isso não parece verdade para Schwarz, que é alegre e tranquilo, diz Barkats. “Ele tem algo que eu não tenho”, continua. Para voltar 15 vezes, deve-se tratar efetivamente os rigores do inverno como seu trabalho. 

“Você pode dizer:‘ Nossa, eu realmente quero uma melancia! ’” Barkats diz com um sorriso. “Bem, você não pode ter isso por nove meses.”

Schwarz não se considera incomum. Ainda assim, no início de cada inverno, conforme a população do Pólo no verão caía de cerca de 150 para menos de 50, ele geralmente sentia alívio. “De repente, tudo fica quieto, você só ouve o vento e só restam algumas pessoas”, diz ele. “É uma sensação ótima.”

<img alt="O poder de um nascer do sol no Pólo Sul após seis meses de escuridão" class='aligncenter' src="https://assets.atlasobscura.com/article_images/lg/78724/image.jpg" alt="The aurora australis and the Milky Way over the Dark Sector, June 2018.”>
Foto: (reprodução/ internet)

Durante semanas, a pequena tripulação observou o sol espiralar mais perto do platô gelado. (No Pólo, pode-se ver literalmente a Terra orbitando o Sol.) No final de março, o sol finalmente toca o horizonte. 

À medida que desaparece ao longo de um dia inteiro, emite um indescritível “flash verde” raramente visto em qualquer outro lugar do mundo. No mês que se segue, o crepúsculo lentamente desaparece e o mundo parece encolher em todas as direções, exceto em uma: para cima.

A maioria das pesquisas no Pólo Sul é direcionada ao espaço sideral e, durante o inverno, o trabalho de Schwarz era cuidar dos telescópios. Uma área, conhecida como “Setor Escuro”, é mantida livre de luz e sinais eletromagnéticos e abriga alguns dos maiores telescópios do mundo. 

Aqui, no ar mais limpo do mundo, os telescópios olham para trás no tempo, para o Big Bang e as origens do universo. “Quando olhamos para o espaço, sempre olhamos para o passado”, diz Schwarz. “E o sinal que estamos olhando estava em 13,8 bilhões de anos a caminho de nós.”

Schwarz possui um diploma avançado em astronomia e física teórica, mas se descreve como um “físico de ferro de soldar e chaveiro”. Ele fez de tudo, desde manutenção de hardware a software de depuração e criogenia – tudo o que o telescópio precisa para continuar transmitindo dados aos pesquisadores. 

“Se algo quebrar, você não pode encomendar novas peças”, ressalta Schwarz. “Bem, você pode, mas eles não chegarão até o verão. Você tem que começar a improvisar. ” Ele considera isso um pouco como viver em outro planeta.

A história do inverno na Antártica está cheia de histórias sombrias: colapsos mentais e até tentativas de assassinato. 

Os exploradores belgas que foram os primeiros a passar o inverno no continente desenvolveram uma rotina terapêutica de caminhar em círculos intermináveis ​​ao redor de seu navio, o Belgica, que ficou preso no gelo em 1899. Eles o chamaram de “passeio do hospício”.

Hoje em dia, aqueles que passam o inverno no Pólo se despedem do último vôo ao assistir às três versões de The Thing, sobre uma tripulação de estação da Antártica dilacerada pela paranóia e um invasor alienígena. 

Eles costumavam assistir The Shining, de Kubrick, mas agora deixam isso para o solstício de inverno. “As pessoas curiosas se divertem muito”, diz Schwarz. Não importa se você tem doutorado, se você é cozinheiro, se você é mecânico – todos são iguais.

O poder de um nascer do sol no Pólo Sul após seis meses de escuridão
Foto: (reprodução/ internet)

A equipe de inverno tenta se manter ocupada, enchendo seus calendários sociais com festas, basquete e exibições de filmes. “Um dos médicos com quem passei o inverno três vezes nos ensinou como ajudar durante a cirurgia”, disse Schwarz.

E quando a temperatura cair para 100 graus abaixo de zero, você pode ingressar no exclusivo “300 Club” correndo nu de uma sauna de 200 ° F até o Pólo Sul e vice-versa. Naturalmente, Schwarz se juntou várias vezes.

Paula Crock, engenheira de telescópios que atualmente passa o inverno no Pólo, concorda que isso ajuda a manter a curiosidade e a mente aberta. “Aprendi a não ficar fixada em pensamentos sobre o que estou perdendo no norte”, ela escreve por e-mail da Antártica, “mas em vez disso me concentro nas oportunidades que tenho aqui”

Ela também tem rituais de autocuidado: dormir até tarde, tomar um sorvete à noite. “É importante não levar para o lado pessoal se um de seus companheiros de tripulação está tendo um dia ruim, e perdoar e esquecer facilmente se eles descontarem em você”, diz Crock.

De tudo o que experimentou no Pólo, Schwarz sente falta da aurora australis, ou luzes do sul, acima de tudo. Todos os dias, ele caminhava 30 minutos do prédio da estação principal até o Setor das Trevas. 

Em seu “trajeto”, Schwarz ouvia o barulho de suas botas no solo congelado e o vento passando pelo planalto polar. “Às vezes, você caminha e vê a neve brilhando em verde”, lembra ele, “e olha para cima e vê uma aurora incrível acima de você”.

O fluxo fluvial de uma aurora é formado por explosões de partículas carregadas do sol. Quando essas “tempestades solares” atingem o campo magnético protetor da Terra, a colisão libera energia em uma matriz deslumbrante de cores que fluem em direção aos pólos.

“Uma regra geral é que quanto mais brilhantes eles são, mais rápido se movem e podem se mover muito, muito rápido”, diz Schwarz. “Só as auroras já valem a pena ir lá.”

Fora da Antártica, Schwarz realmente se considera uma pessoa do verão. “De volta para casa, seis meses, sem sol? Seria uma loucura, não consigo imaginar ”, diz ele com uma risada. “Mas no Pólo as coisas são muito diferentes em muitos aspectos. Na verdade, eu gosto da verdadeira escuridão lá.

Depois de passar um quarto de sua vida na Antártica, morar na Alemanha passou por alguns ajustes. Sua assinatura de e-mail ainda diz: “Antártica – o melhor lugar da Terra”. 

Incapaz de viajar para longe devido às restrições da pandemia, ele está explorando as montanhas perto de casa e até encontrou um pouco de astronomia em um museu próximo: o Nebra Sky Disk, um antigo mapa de bronze dos céus. “Você tem que viver com o que tem”, diz ele. “Quando as coisas voltarem, você vai gostar ainda mais.”

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Atlas Obsuscura

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