O último lançamento polar da costa leste

ANÚNCIO

A SpaceX pretende lançar um satélite de observação terrestre tSAOCOM 1B da agência espacial argentina de 2800 quilogramas em órbita em um foguete Falcon 9 no Centro Espacial Kennedy na Flórida já em 30 de março de 2020.

Embora possa não parecer grande coisa que a SpaceX esteja se preparando para outro lançamento de foguete do Kennedy Space Center, este em particular é realmente incomum. 

ANÚNCIO

Primeiro, o impulsionador Falcon 9 realizará uma recuperação de Retorno ao Local de Lançamento (RTLS), pousando em um dos dois blocos de Zona de Aterrissagem (LZ) da SpaceX localizados na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral.

Uma recuperação RTLS é muito rara para a SpaceX hoje em dia, mas usar um corredor de lançamento da Costa Leste para um satélite que será colocado em órbita polar é um grande negócio. 

O último lançamento polar da costa leste
Foto: (reprodução/ internet)

Foguetes são geralmente lançados em um espaço acima da faixa de lançamento, chamado corredor de lançamento. Se os motores do foguete falharem enquanto o foguete voa dentro do corredor, o foguete cai em uma área desabitada.

ANÚNCIO

A falha do motor fora do corredor de lançamento pode fazer com que o foguete caia sobre pessoas ou propriedades. É por isso que existem procedimentos de segurança de alcance, desde algo tão simples como comandar o foguete para desligar o sistema de propulsão ou por algo tão sofisticado como um Sistema de Terminação de Voo (FTS) independente.

O FTS tem transceptores redundantes no veículo lançador que podem receber um comando para se autodestruir – e então disparar cargas no veículo lançador para queimar os propelentes do foguete em altitude. 

Tudo isso é necessário para proteger as pessoas e os animais que podem ser afetados por um lançamento e está sob a autoridade de um Range Safety Officer.

Resultado? É também por isso que a SpaceX usa Vandenberg AF Base para seus lançamentos em órbita polar. As órbitas polares são exatamente o que eles dizem – o satélite está em órbita, circulando os pólos norte e sul. 

Portanto, você pode se perguntar por que o corredor de lançamento da Costa Leste não é usado desde 1960. Essa é uma história que vale a pena ser recontada.

O rebanho disparou ao redor do mundo

Temos que voltar a 1960 e à Guerra Fria. Naquela época, os EUA e a Rússia compartilhavam o medo comum de um ataque nuclear e sentiam que era imperativo que cada país soubesse o máximo possível sobre seu adversário. Os EUA dependiam de muita tecnologia, começando com aviões espiões

No entanto, na segunda metade de 1960, os EUA estavam prontos para lançar seu próprio satélite de observação secreto, o satélite GRAB 1 (Galactic Radiation and Background) – sob o pretexto de ser um meio para estudar a radiação solar. A primeira tentativa foi em 22 de junho de 1960.

Depois de decolar do Cabo Canaveral da Flórida e viajar para o sul sobre Cuba enquanto cavalgava nas costas do terceiro satélite Transit da Marinha, dentro do nariz de um foguete da Força Aérea, tudo parecia bem. 

O primeiro e o segundo estágios do foguete se separaram e os satélites sobrepostos se separaram para entrar em suas próprias órbitas.

A órbita polar do GRAB I o carregou cerca de 480 milhas acima da União Soviética, passando-o através dos feixes invisíveis de centenas de sistemas de radar ativos configurados para rastrear aeronaves e mísseis. 

Bem, você pode imaginar a emoção. Todos estavam ansiosos pelo lançamento do GRAB II, marcado para novembro de 1960 – um que seria ainda mais impressionante.

Rufina, a vaca mais cara da história

 

O clima na costa leste da Flórida estava perfeito como um cartão-postal na manhã de quarta-feira, 30 de novembro de 1960. GRAB II – uma esfera de alumínio de 40 libras e 20 polegadas de diâmetro com seis painéis solares circulares e antenas e sensores protuberantes, posicionada sobre a prata maior e-Transit IIIA com listras brancas na ponta do impulsionador Thor Ablestar.

Depois de vários atrasos devido a pequenas falhas, a contagem regressiva final começou. Chamas incandescentes explodiram em um rugido estridente do fundo do foguete de 24 metros, enquanto toneladas de água resfriada borrifando no defletor de chamas na base da plataforma de lançamento de concreto se transformaram em nuvens de vapor.

Isso foi logo seguido por um estrondo de abalar a Terra quando os 150.000 libras de empuxo do propulsor de 50 toneladas superaram a atração da gravidade – enviando o foguete e sua carga útil para o céu claro. 

O Thor Ablestar voou graciosamente em direção ao seu azimute de 146 graus que o levaria ao longo do Atlântico ao longo da costa da Flórida, passando por Miami Beach e pelo leste de Cuba.

O motor do Thor foi programado para queimar por cerca de 163 segundos antes de desligar, o que colocaria o foguete a quase 60 milhas do Cabo Canaveral a uma altitude de mais de 40 milhas. No entanto, o motor desligou prematuramente e essa ação afetou a velocidade e a trajetória.

O último lançamento polar da costa leste
Foto: (reprodução/ internet)
 

Parafusos explosivos separaram automaticamente o primeiro e o segundo estágio, com o impulsionador Thor fazendo um arco para baixo até o mar. O ablestar contendo os satélites foi acionado. De volta ao Cabo Canaveral, percebendo o que tinha acontecido, o Range Safety Officer acionou dois interruptores – braço e destruição – em seu console para destruir os estágios do foguete.

A Província Oriente de Cuba, a noroeste da base da Marinha dos EUA na Baía de Guantánamo, recebeu o peso dos destroços do foguete destruído. O posto do Exército cubano em Holguin relatou fragmentos caindo ao longo de uma faixa de 200 milhas quadradas de comprimento.

Segundo a reportagem do post, foram recolhidos “duas esferas completas, dois aparelhos em forma de cones e vários cilindros” com inscrições em inglês. Um item foi descrito como uma “esfera selada de cerca de 40 libras”.

Este episódio quase criou um incidente internacional. O líder cubano Fidel Castro posteriormente vendeu o motor do Thor para os soviéticos e os chineses receberam seus vetores de empuxo, que acabaram se mostrando valiosos para o desenvolvimento de uma capacidade de míssil balístico.

Houve também uma vítima do abortado lançamento do satélite – uma vaca solitária pastando em um prado no sul de Cuba. Um pedaço da fuselagem do Thor atinge a vaca cubana de frente. Rufina, pois esse era o nome da vaca, morre.

Fidel Castro qualificou o acidente de “ataque cruel e violação do espaço aéreo de Cuba” e exortou o povo, com suas vacas, a se manifestar em frente à embaixada dos Estados Unidos em Havana. “Os ianques estão nos matando sem piedade”, “Eisenhower, você matou uma de minhas irmãs”, gritou uma das faixas pendurada sobre uma vaca protestando.

O governo americano concedeu aos cubanos uma indenização de US $ 2 milhões, e Rufina, a vaca mais cara da história, foi despedida com todas as honras do Estado.

Leia Também:As algas que inundam o Oceano Atlântico

Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Digital Journal

ANÚNCIO