Os bebês têm rótulas?

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Qualquer pessoa que já passou algum tempo perto de crianças sabe que ficar em pé e andar é possível muito antes de dirigir e frear. Correr ao redor da sala impulsionada por pernas que parecem ter seus próprios impulsos de navegação e ricochetear nas mesinhas de centro, paredes e pisos – os primeiros estágios do engatinhar são cheios de quedas e incêndios.

Muito mais impressionante do que sua (in) habilidade de andar é a habilidade das crianças de dar uma lambida e continuar batendo.

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A menos que vejam outra pessoa reagindo ao derramamento de medo, as crianças geralmente se levantam com sorrisos no rosto e avançam o mais rápido possível para o próximo objeto imóvel.

Indiscutivelmente, os joelhos são os que mais sofrem quando se trata de engatinhar. E eles parecem feitos para isso. Os joelhos dos bebês são macios, quase indefiníveis e parecem emborrachados ao toque.

Quer você tenha 2 ou 92 anos, seus joelhos se esforçam muito para ajudá-lo. Esta importante articulação é formada pela intersecção do fêmur (osso da coxa), tíbia (tíbia) e patela (rótula).

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O quadríceps é um grupo de músculos que se estende por todo o comprimento do fêmur. Em direção ao joelho, o quadríceps se afila no tendão quadríceps, um pedaço duro de tecido conjuntivo.

Esse tendão se conecta ao topo de sua rótula. Do outro lado da rótula, esse tecido conjuntivo (agora chamado de ligamento patelar) continua para baixo e conecta a parte inferior da rótula ao topo da tíbia. A rótula fica em um sulco (a tróclea) na parte inferior do fêmur, onde pode deslizar para frente e para trás.

Essa configuração permite que você flexione o quadríceps, o que puxará o tendão do quadríceps para cima, bem como a rótula à qual ele está preso.

Isso, por sua vez, puxa o ligamento patelar, bem como a tíbia à qual está ligado. Então, conforme sua rótula desliza para trás, ela traz consigo sua perna, endireitando-a. Quando o quadríceps relaxa, a rótula desliza para a frente, permitindo que a perna se dobre novamente.

Mas eles têm ou não?

Bone or cartilage?
Foto: (reprodução/ internet)

A questão é que, se você fizer um raio-X daquela criança adoravelmente desajeitada cujas pernas estão se dobrando e se endireitando em todo tipo de problema, você não encontrará uma rótula. Então, o que dá?

Enquanto os adultos normalmente têm 206 ossos, os bebês começam com uma mistura esquelética de cerca de 300 ossos e elementos de cartilagem diferentes.

Vários ossos adultos, como o crânio, começam na vida como vários fragmentos diferentes. No nascimento, o crânio tem três placas não fundidas, permitindo a passagem da cabeça do bebê pelo canal do parto. Com o tempo, essas placas se fundem em uma única peça.

Todos os ossos começam como cartilagem, mas muitos ainda são cartilagem no momento do nascimento. A cartilagem se transforma em osso com o tempo, por meio de um processo chamado ossificação.

Conforme a cartilagem se desenvolve, uma artéria nutritiva cresce dentro dela. Isso, por sua vez, faz com que as células chamadas osteoblastos se desenvolvam ao longo do revestimento da cartilagem.

Esses osteoblastos na cartilagem começam a produzir osso compacto, que cobre a cartilagem.

Em seguida, os vasos sanguíneos começam a se espalhar por toda a cartilagem, ramificando-se da artéria nutriente e permitindo que a medula e outros nutrientes sejam dispersos por todo o osso em desenvolvimento.

Quando isso ocorre, leva ao desenvolvimento de um centro de ossificação primário, que continuará produzindo células que dissolvem a cartilagem e a substituem por novo osso.

A patela é um osso sesamoide. Isso significa que é um osso que existe no meio de um tendão, como discutimos anteriormente. A patela é o maior osso sesamoide do corpo.

Como tal, leva um pouco mais de tempo do que alguns ossos para, bem, se tornarem ossos.

Embora não apareça nas radiografias, seu bebê na verdade tem rótulas. Eles não são apenas rótulas ósseas. Ao nascer, essas rótulas ainda são cartilagem e assim permanecem por alguns anos.

Então, todos aqueles respingos e quedas que seu filho está sofrendo não vão quebrar joelhos, apenas compressores de esponja. Quando seu filho estiver entre 3 e 5 anos de idade, essas placas de cartilagem estarão totalmente ossificadas em rótulas de criança grande, feitas de osso de verdade.

E a cada ano depois disso, à medida que esse osso perde o equilíbrio, essas emoções e respingos vão se tornando cada vez menos divertidos até que os bebês adultos estejam rangendo e gemendo com o resto de nós.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: How stuff works

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