Os zoológicos Victoria experimentam ‘cães de guarda’ para ajudar a proteger bandicoots ameaçados de extinção

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Por cerca de um ano, McKinnon e Quinta têm observado um rebanho de ovelhas em uma reserva natural no oeste de Victoria.

Mas os dois cães Maremma não estão lá para cuidar de 146 ovelhas.

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Eles estão lá para proteger 20 minúsculos bandicoots barrados orientais em um experimento engenhoso para ajudar a trazer a espécie de volta da beira da extinção.

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Duas semanas atrás, os bandicoots foram liberados dos programas de criação na reserva cercada de 50 hectares para impedir a fuga dos bandicoots.

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Mas a cerca não impedirá que as raposas selvagens, uma das principais ameaças aos bandicoots, se movam pela área.

Os conservacionistas esperam que a presença de McKinnon, um macho de quatro anos, e Quinta, uma fêmea de três anos, impeça as raposas de atacar os bandicoots.

Zoológicos Victoria A bióloga de espécies ameaçadas, Dra. Amy Coetsee, diz que os cães foram treinados desde filhotes para ignorar os bandicoots e se relacionar com as ovelhas.

“Esses cães não são ótimos animais de estimação – eles gostam de ter um trabalho”, diz Coetsee. “Eles são animais grandes e peludos, mas criarão o que chamamos de paisagem do medo.”

O Plano

A ideia de usar os cães como guardiães vem de um projeto em Middle Island, no sudoeste de Victoria, onde os cães Maremma protegem os pequenos pinguins durante a temporada de reprodução.

Coetsee disse: “O cão é um predador maior do que a raposa. Isso não impede necessariamente que as raposas se movam, mas as torna mais cautelosas e não param para procurar uma presa. ”

Bandicoots barrados orientais só existem em reservas protegidas, como a Ilha Francesa, livre de raposas, e estão extintos no continente australiano.

O coordenador de cães guardiões dos Zoos Victoria, David Williams, disse que alguns dos bandicoots podem não sobreviver à mudança de volta para um habitat natural, mas a presença dos cães deve mudar o comportamento das raposas o suficiente para dar aos bandicoots uma chance de lutar.

Os zoológicos Victoria experimentam 'cães de guarda' para ajudar a proteger bandicoots ameaçados de extinção
Foto: (reprodução/ internet)

Os cães são monitorados e alimentados regularmente e todas as três espécies – ovelha, cachorro e bandicoot – devem ser capazes de compartilhar o mesmo habitat gramíneo.

Coetsee disse que uma medida de sucesso seria se as 10 fêmeas e 10 machos bandicoots começassem a se reproduzir.

Os cães guardiões podem ser uma solução mais barata e amigável para as raposas selvagens do que construir uma longa cerca à prova de raposas.

Zoos Victoria está trabalhando com a Universidade da Tasmânia e o National Trust of Australia, dono da reserva, no julgamento.

Existem 35 câmeras remotas na reserva. Os cães são equipados com rastreadores GPS e os bandicoots têm transmissores de rádio leves presos às suas caudas.

Coetsee disse que os bandicoots, que pesam apenas cerca de 750g, já teriam prosperado na área.

O Estudo

A ação de escavação de bandicoots ajuda a saúde do solo e distribuição de sementes, disse Coetsee.

Eles são um animal incrível e resistente e deveriam estar aqui.”

Os esforços de conservação para salvar os bandicoot começaram no final dos anos 1980, com programas de reprodução em cativeiro e soltura em paraísos seguros nas ilhas, ajudando a impedir a extinção da espécie.

Se o ensaio de Skipton funcionar, há planos de lançar mais bandicoots em outras áreas com cães de guarda em 2021.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: The Guardian

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