Por que nossos dedos e dedos do pé enrugam durante o banho?

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Os cientistas acham que têm a resposta para o motivo de a pele dos dedos das mãos e dos pés humanos murchar no banho. Os testes de laboratório confirmaram a teoria de que dedos enrugados melhoram nossa aderência em objetos molhados ou submersos, trabalhando para canalizar a água como as marcas de chuva nos pneus dos carros.

As pessoas costumam presumir que o enrugamento é o resultado da passagem de água para a camada externa da pele e a faz inchar. Mas os pesquisadores sabem desde a década de 1930 que o efeito não ocorre quando há lesão nervosa nos dedos. 

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Isso indica que a mudança é uma reação involuntária do sistema nervoso autônomo do corpo – o sistema que também controla a respiração, a frequência cardíaca e a transpiração. Na verdade, o enrugamento característico é causado pela contração dos vasos sanguíneos abaixo da pele.

Em 2011, Mark Changizi, neurobiologista evolucionista do 2AI Labs em Boise, Idaho, e seus colegas, sugeriram que o enrugamento, sendo um processo ativo, deve ter uma função evolutiva. 

Por que nossos dedos e dedos do pé enrugam durante o banho?
Foto: (reprodução/ internet)

A equipe também mostrou que o padrão de rugas parecia otimizado para fornecer uma rede de drenagem que melhorava a aderência. Mas, até agora, não havia prova de que dedos enrugados de fato ofereciam uma vantagem.

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No último estudo, os participantes pegaram objetos molhados ou secos, incluindo bolas de gude de diferentes tamanhos, com as mãos normais ou com os dedos enrugados após imersão em água morna por 30 minutos. 

Os sujeitos foram mais rápidos em pegar bolinhas molhadas com dedos enrugados do que com dedos secos, mas as rugas não faziam diferença para mover objetos secos. Os resultados são publicados hoje na Biology Letters.

Mostramos que dedos enrugados proporcionam uma melhor aderência em piso molhado – pode funcionar como a banda de rodagem dos pneus do seu carro, o que permite que uma parte maior do pneu entre em contato com a estrada e proporciona uma melhor aderência”, diz Tom Smulders. , um biólogo evolucionista da Universidade de Newcastle, no Reino Unido, e um co-autor do artigo.

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Dedos enrugados podem ter ajudado nossos ancestrais a coletar alimentos na vegetação úmida ou em riachos, acrescenta Smulders. O efeito análogo nos dedos dos pés pode nos ajudar a ter uma posição melhor na chuva.

Changizi diz que os resultados fornecem evidências comportamentais “de que dedos podados são marcas de chuva“, o que é consistente com os achados morfológicos de sua própria equipe. O que falta fazer, acrescenta, é verificar se o enrugamento semelhante ocorre em outros animais para os quais proporcionaria as mesmas vantagens. 

Neste ponto, simplesmente não sabemos quem os tem, além de nós e macacos.”

Por que nossos dedos e dedos do pé enrugam durante o banho?
Foto: (reprodução/ internet)

Dado que as rugas conferem uma vantagem com objetos molhados, mas aparentemente nenhuma desvantagem com os secos, não está claro por que nossos dedos não ficam permanentemente enrugados, diz Smulders. Mas ele tem algumas ideias. 

“Nosso pensamento inicial é que isso pode diminuir a sensibilidade na ponta dos dedos ou pode aumentar o risco de danos ao se agarrar a objetos.”

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Scientific American

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