Quando os objetos se tornam extensões de você

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Quando uma ferramenta em sua mão “se torna parte de você”, não é apenas uma metáfora. E não é apenas uma descrição estatística dos movimentos do seu corpo e os movimentos da ferramenta. É real. Seu cérebro torna isso real.

Notavelmente, os neurônios que respondem especificamente a objetos que estão ao alcance de sua mão também respondem a objetos que estão perto de uma ferramenta que está em sua mão. 

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Os psicólogos cognitivos Jessica Witt e Dennis Proffitt descobriram que quando pediam às pessoas que usassem uma ferramenta de alcance (uma batuta de maestro de orquestra de 15 polegadas) para alcançar alvos que estavam fora do alcance, os alvos pareciam mais próximos do que quando pretendiam alcançar sem a ferramenta .

Para seu estudo, eles piscaram brevemente um ponto de luz em uma mesa e pediram às pessoas que tocassem ou apontassem para onde o ponto estava. Intercaladas entre essas tentativas de toque / ponto estavam algumas tentativas em que a pessoa era simplesmente solicitada a estimar a distância do ponto (em polegadas). 

Havia um pouco de variação em seus palpites, mas em média eles eram muito próximos da precisão, exceto quando estavam segurando o bastão. Quando eles estavam segurando o bastão e se preparavam para usá-lo,um ponto que estava a 99 centímetros de distância foi percebido como se estivesse a apenas 85 centímetros – uma redução de 10% na distância percebida apenas porque eles estavam segurando uma ferramenta na mão.

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Witt e Proffitt teorizaram que esse efeito era resultado do cérebro gerar uma simulação mental do movimento de alcance e, assim, se enganar pensando que o objeto estava mais próximo e, portanto, mais acessível quando uma ferramenta de alcance era segurada. 

Quando os objetos se tornam extensões de você
Foto: (reprodução/ internet)

Para testar essa ideia, eles fizeram um experimento de acompanhamento em que mostraram o bastão aos participantes e disseram-lhes que simplesmente imaginassem usá-lo para alcançar o ponto de luz.

Quando esses participantes relataram a distância percebida do ponto de luz, mais uma vez houve uma compressão substancial daquela distância estimada. Eles nem tinham uma ferramenta nas mãos. 

Eles simplesmente imaginaram alcançar o local com o bastão, e essa simulação motora os fez subestimar a distância do local. Mesmo que o cérebro apenas finja que a ferramenta faz parte de seu corpo, a ferramenta faz parte de seu corpo.

Mesmo que o cérebro apenas finja que a ferramenta faz parte de seu corpo, a ferramenta faz parte de seu corpo

Vinte anos atrás, os cientistas cognitivos Matthew Botvinick e Jonathan Cohen demonstraram que você pode levar o cérebro a pensar que uma mão de borracha faz parte de seu corpo. Eles fizeram as pessoas colocarem a mão direita com a palma para baixo sob uma mesa e, em seguida, colocaram uma mão de borracha sobre a mesa acima da mão real. 

Em seguida, eles acariciaram e bateram nas juntas e dedos da mão de borracha em sincronia com o toque e o bater da mão real, invisível sob a mesa. 

Quando os participantes do experimento viram o toque da mão de borracha e sentiram os mesmos lugares e momentos de tocar em sua mão real, eles começaram a sentir um pouco como se a mão de borracha fizesse parte de seu corpo.

Na verdade, quando as pessoas são solicitadas a indicar a localização de sua mão real invisível nessas circunstâncias, suas estimativas costumam ser deslocadas quase na metade do caminho para a localização da mão de borracha. 

O psicólogo Frank Durgin mostrou que nem mesmo precisa ser um toque real nas mãos. Quando um espelho é alinhado da maneira certa para fazer a mão de borracha parecer que está exatamente onde a mão real (escondida) está localizada, a luz de um ponteiro laser viajando ao longo da mão de borracha é o suficiente para dar às pessoas uma sensação ilusória de calor e até toque, em sua mão real.

Essa observação incomum, na verdade, tem aplicações médicas. Na mesma época, o neurologista Vilayanur Ramachandran estava explorando esse tipo de fenômeno com amputados que sentem dores fantasmas em membros. 

Codificacçõ do cerébro

Dor fantasma de membro é quando um amputado sente uma dor terrível no membro que foi amputado. Pode parecer impossível, mas faz sentido quando você pensa em como o cérebro codifica para aquele membro e como o cérebro se reorganiza ao perder esse membro.

Quando os objetos se tornam extensões de você
Foto: (reprodução/ internet)

Por exemplo, se um braço é amputado logo abaixo do cotovelo, grupos de neurônios que costumavam codificar para a mão obviamente não recebem mais informações sensoriais dos mecanorreceptores dessa mão. 

Com o tempo, alguns desses neurônios desenvolvem gradualmente conexões com neurônios próximos que estão codificando o cotovelo, que ainda está recebendo estímulos sensoriais.

Às vezes, essas conexões podem fazer com que o cérebro pense que a mão de alguma forma se moveu para a direita próximo ao cotovelo. Seu cérebro sabe muito bem que, se sua mão direita estivesse dobrada ao ponto de ficar perto do cotovelo direito, seria incrivelmente doloroso. (Não tente fazer isso em casa.)

 Então, o cérebro gera naturalmente uma resposta à dor. Se o membro que faltava ainda estivesse lá, algum movimento dele permitiria rapidamente ao cérebro descobrir que a mão não está enrolada daquela forma.

A luz de um ponteiro laser viajando ao longo da mão de borracha é suficiente para dar às pessoas uma sensação ilusória de calor, e até mesmo de toque, na mão real.

Ramachandran teve a ideia genial de colocar um espelho ao lado do membro intacto do amputado. Quando o paciente se senta na posição correta e o espelho está colocado no ângulo correto, o reflexo do membro intacto parece para o paciente exatamente como uma cópia do membro ausente e em um local onde esse membro ausente estaria naturalmente. 

Os movimentos do membro intacto são processados ​​visualmente pelo cérebro do paciente como movimentos de cópia do membro ausente também. 

Assim, se um paciente está sentindo dor em seu braço direito fantasma, observar um reflexo espelhado de sua mão esquerda apertando e abrindo um punho pode treinar seu cérebro para perceber que o braço direito (ausente) não está contorcido de uma maneira que deveria causa dor. 

Para cãibras e outras dores musculares no membro fantasma, o procedimento de Ramachandran é notavelmente eficaz.

Quer sejam ferramentas, brinquedos ou reflexos de espelho, os objetos externos tornam-se temporariamente parte de quem somos o tempo todo. Quando coloco meus óculos, sou um ser com visão 20/20, não porque meu corpo pode fazer isso – não pode – mas porque meu corpo-com-visão-aumentada-hardware pode. 

Então é isso que eu sou quando uso meus óculos: um humano aprimorado por hardware com visão 20/20.

Se você tem milhares de horas de prática com um instrumento musical, quando você toca música com aquele objeto, parece uma extensão do seu corpo – porque é. Quando você segura o smartphone na mão, não é apenas o cálculo morfológico que acontece na superfície da pele que se torna parte de quem você é. 

Contanto que você tenha Wi-Fi ou sinal de telefone, as informações disponíveis em toda a Internet (tanto informações verdadeiras quanto falsas, notícias reais e mentiras fabricadas) estão literalmente ao seu alcance.

 Mesmo quando você não está acessando diretamente, a disponibilidade imediata desse vasto turbilhão de informações torna parte de quem você é, com mentiras e tudo. Cuidado com isso.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: The MIT Press Reader 

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