As questões sobre a canela americana

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De café com leite de abóbora a tortas de maçã, esta é a estação da canela. Mas, como o linguista e historiador Andrew Dalby deixa claro, nossa obsessão com o sabor hoje não é nada comparada com os europeus, que séculos atrás foram a extremos e extremos em busca da especiaria.

Mais de 2.500 anos atrás, Dalby escreve, canela – nativa do leste e sudeste da Ásia – estava disponível no Mediterrâneo. Mas era muito caro. Sua origem era misteriosa para as pessoas de lá. 

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O antigo autor grego Heródoto disse a seus leitores que a canela foi trazida para a Arábia por grandes pássaros que a usavam para construir ninhos no alto das montanhas. Para colher, ele explicou, as pessoas enganavam os pássaros para que levassem grandes juntas de bois para dentro de seus ninhos, que se quebraram com o peso da carne.

Nos 2.000 anos seguintes, ninguém na Europa sabia de onde realmente vinha a canela.

Esta pode ter sido uma história extremamente boba, mas, nos 2.000 anos seguintes, ninguém na Europa soube de onde realmente veio a canela. Devido ao seu alto valor como medicamento, um componente do incenso usado em práticas religiosas e um condimento, os europeus o procuravam em todos os lugares.

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Entre os entusiasmados com as novas fontes potenciais de canela estava Francisco Pizarro. Recém-acabado de sua destruição do Império Inca, Pizarro recrutou seu irmão, Gonzalo, para conquistar um lugar que ele tinha ouvido falar não muito longe de sua base em Quito, chamado la Canela, a Terra da Canela.

Relatos contemporâneos do que aconteceu em seguida são confusos e horríveis

Outro explorador espanhol aparentemente disse a Gonzalo Pizarro que ele havia encontrado o “Vale da Canela”, embora não tenha sido capaz de explorá-lo. Ele disse que a população local lhe disse que se ele continuasse, ele encontraria uma terra plana de gente próspera. 

Dalby sugere que o que ele provavelmente encontrou foram árvores sul-americanas da família Lauraceae, que cheiram a canela. A terra próspera era provavelmente a bacia do Amazonas, onde as pessoas cultivavam muitas safras como mandioca, milho e inhame, mas não “canela”.

Seguindo as instruções do explorador, Gonzalo Pizarro liderou um grupo de Quito em 1539. Eles também descobriram as árvores cheirosas. Em seguida, eles capturaram vários moradores locais, que aparentemente ficaram perplexos com as perguntas dos espanhóis sobre um vale rico onde mais árvores desse tipo cresciam. 

Pizarro passou a mandá-los torturar na tentativa de extrair deles o paradeiro da canela.

Não tendo nenhuma informação satisfatória para dar, vários índios morreram sob tortura, enquanto outros foram jogados aos cães de caça de Pizarro”, escreve Dalby.

Logo depois, o grupo de Pizarro encontrou um chefe da aldeia que prometeu guiá-los até o vale, mas conseguiu escapar pelo caminho.

 “Possivelmente nunca ocorreu a Pizarro, mesmo depois, que o chefe manteve um suprimento de informações reconfortantes porque ele tinha ouvido o que aconteceu na vila anterior e queria evitar o destino de seus vizinhos”, escreve Dalby.

Por fim, Pizarro e seus homens vagaram por dois anos e meio em busca da especiaria indescritível. Os que sobreviveram voltaram para Quito descalços e quase nus, depois de comerem todos os porcos, cavalos e cachorros com que partiram, e nunca mais perto de encontrar o Vale da Canela.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Daily

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