Veja o chapéu sexual de falcão, um capacete de corcunda que salva espécies

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A idade de ouro da viralidade trouxe o sexo animal (e os personagens que o estudam) ao centro das atenções, e pensamos ter visto de tudo. Nós estávamos errados. Estávamos tão gloriosamente errados. É com grande prazer que lhe apresentamos este: o chapéu de sexo falcão.

O capacete original, inventado pelo falcoeiro Les Boyd no início dos anos 1970, serve como um dispositivo de coleta de esperma que permite que pássaros em cativeiro acasalem com seus tratadores.

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Parece estranho, mas o acessório simples foi fundamental na recuperação de várias espécies, incluindo um dos queridinhos voadores da América do Norte, o falcão peregrino.

O processo de coleta é bastante simples: adicione um pássaro brincalhão, um receptáculo de borracha e um tratador que seja bem versado na arte da canção sexual do falcão. Observe:

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Tudo o que você pode esperar é que seu parceiro sexual não apareça muito quente: os peregrinos foram marcados a uma velocidade surpreendente de 320 km / h em um mergulho direto.

Aprender a imitar as vocalizações do falcão é a abordagem mais direta para realizar a inseminação artificial cooperativa”, explica Boyd, que inventou a tampa depois que o uso generalizado do pesticida DDT fez com que os peregrinos quase desaparecessem nos Estados Unidos.

O primeiro pássaro que criei com ele foi em 1975″, diz ele.

Mas eu comecei a tentar anos antes. [As primeiras versões] o chapéu precisava ser preso com uma correia no queixo antes que o homem pousasse nele. Na verdade, uma das maneiras mais simples de fazer o homem copular era nas costas do mão.

Como lidar com a extinção

Embora agora voem acima de quase todos os continentes, na época do momento eureca de Boyd, o número de peregrinos na América do Norte havia atingido níveis drásticos. A população ocidental, por exemplo, foi reduzida de cerca de 4.000 pares reprodutores para apenas 324 – 0,08 por cento da abundância original.

Não é nenhuma surpresa então que os conservacionistas se voltaram para a reprodução em cativeiro para salvar as espécies. Mas havia um problema: impressão.

Quando filhotes em cativeiro atingiram a maturidade sexual, mostraram pouco interesse em acasalar-se com pássaros iguais, e foi aí que o boné de inseminação de Boyd entrou em ação.

A “adoção”

Os pássaros ganham um “senso de espécie” imprimindo visualmente em seus pais durante o desenvolvimento inicial. Quando um jovem falcão sai de seu ovo, ele se apega ao primeiro objeto em movimento que encontra.

Na maioria dos casos, seria sua mãe. Mas estudos mostraram que os pássaros tem a capacidade de formar esse vínculo social crítico com quase tudo.

E é justamente por isso que um falcão cativo passa a considerar um primata bípede sem pêlos como sua mãe – e, eventualmente, como um parceiro atraente.

“Os machos com imprinting eram extremamente fáceis de trabalhar“, explica Boyd. Embora eles não se envolvessem em copulação com outro falcão, eles se acasalavam com esse novos membros que eles “adotaram”.

Uma vez que o sêmen estava no chapéu, ele poderia ser facilmente puxado para uma seringa, e as fêmeas gravadas representavam o depósito de sêmen. Foi incrivelmente simples.

Até o momento, mais de 6.000 falcões-peregrinos foram soltos com sucesso apenas nos Estados Unidos.

E embora tenhamos mudado para maneiras melhores e mais eficientes de coletar sêmen de aves doadoras, as adaptações da criação de Boyd ainda estão em uso hoje (e disponíveis para compra, caso você precise de um waffle sexual).

Muitas das técnicas de propagação que foram aprendidas com o trabalho dos peregrinos foram transportadas diretamente para outras espécies de raptores que precisavam de ajuda séria“, acrescenta o presidente da North American Falconers Association, Scott McNeff.

Os chapéus de inseminação foram uma pequena parte desse processo.

De condores gigantes da Califórnia a falcões Aplomado, muito menores, as aves de rapina em todo o mundo deveriam tirar o chapéu para os conservacionistas que fizeram tudo em nome do dever.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Eath Touch

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