Você conhece o Esquilo terrestre da Califórnia?

ANÚNCIO

Faixa Geográfica

Spermophilus beecheyi é encontrado na maior parte da Califórnia, na maior parte do oeste de Oregon e em partes do oeste de Nevada. Esta espécie também ocorre em partes do sudoeste de Washington e Baja California.

Habitat

  • Elevação – nível do mar a 2.200 m.

S. beecheyi explorou com sucesso muitos tipos de habitat. Os esquilos terrestres da Califórnia são terrestres e semifossoriais, exigindo habitats com algum solo solto onde possam escavar uma toca apropriada.

ANÚNCIO

Você pode encontrá-los colonizando campos, pastagens, pastagens e em áreas abertas como bosques de carvalho. O único habitat que eles não usam são os desertos. Você pode encontrá-los em vales e em afloramentos rochosos nas montanhas, a uma altitude de 2.200 m. 

Eles podem ser encontrados em áreas urbanas, suburbanas e agrícolas. Em geral, esta espécie está amplamente distribuída em sua área de distribuição.

Descrição física

Você conhece o Esquilo terrestre da Califórnia?
Foto: (reprodução/ internet)
  • Massa – 280 a 738 g; média 509 g.
  • Comprimento – 330 a 508 mm; média 419 mm.

Os esquilos terrestres da Califórnia normalmente têm pêlo mosqueado, com cinza, marrom claro e escuro e branco presente em sua pelagem. Eles normalmente têm um manto mais escuro. 

ANÚNCIO

Os ombros, pescoço e laterais desta espécie são de um cinza mais claro. A cauda espessa é uma combinação das cores que aparecem no dorso. A parte inferior é uma combinação mais clara de marrom claro, cinza e branco. Os esquilos terrestres da Califórnia têm um anel branco ao redor de cada olho.

O comprimento do corpo pode variar de 330 a 508 mm e o comprimento da cauda de 127-229 mm. Esses animais variam em peso de 280 a 738 g. As orelhas são> 10 mm e <25,4 mm. 

  • A fórmula dentária é 1/1: 0/0: 2/1: 3/3 = 22.

Reprodução

Época de reprodução – a reprodução começa logo após a emergência da hibernação. O tempo das temporadas de reprodução varia, dependendo de quando os animais terminam sua hibernação.

  • Número de descendentes – 5 a 11; média 8
  • Período de gestação – 1 mês (média)
  • Tempo para o desmame – 6 a 8 semanas; média 7 semanas
  • Idade na maturidade sexual ou reprodutiva (feminino) – 1 ano (baixo)
  • Idade na maturidade sexual ou reprodutiva (masculino) – 1 ano (baixo)

As fêmeas desta espécie são consideradas um tanto promíscuas. Frequentemente, eles se acasalam com mais de um macho, à força ou seletivamente e, portanto, a prole de uma única ninhada terá paternidade múltipla. Os machos também podem acasalar com várias fêmeas.

A estação de acasalamento de S. beecheyi ocorre no início da primavera, normalmente por apenas algumas semanas. Como acontece com a maioria dos esquilos que vivem no solo, a procriação ocorre logo depois que os animais emergem de suas tocas einter. 

Isso é altamente dependente da área e do clima em que o esquilo habita, uma vez que o tempo de hibernação varia geograficamente, com a altitude e com outros fatores ecológicos.

Os machos possuem testículos abdominais que caem em um escroto temporário apenas durante a estação de reprodução.

As fêmeas produzem uma ninhada por ano após um período de gestação de aproximadamente um mês. As ninhadas variam em tamanho de cinco a onze crias. A proporção entre os sexos dos jovens é de cerca de 1: 1.

Você conhece o Esquilo terrestre da Califórnia?
Foto: (reprodução/ internet)

O jovem S. beecheyi pode abrir os olhos por volta das 5 semanas de idade. Eles saem das tocas pela primeira vez com 5 a 8 semanas de idade e são internados entre 6 e 8 semanas. 

A coloração dos jovens é um pouco mais clara do que a dos adultos. A muda para os jovens começa algumas semanas depois que saem de suas tocas. Os jovens podem começar a cavar às 8 semanas de idade. 

Eles atingem a maturidade sexual não antes de 1 ano de idade. No primeiro ano de vida, alguns esquilos terrestres permanecem acima do solo e não hibernam.

O único pai ativo é fornecido pela mãe em S. beecheyi. As fêmeas dão à luz seus filhotes em uma toca e moverão os filhotes para novas tocas com frequência para evitar a predação. 

Os jovens ficam desamparados no brith e seus olhos não se abrem até que tenham cerca de 5 semanas de idade. Logo após seus olhos se abrirem, os filhotes deixam a toca e começam a explorar seus arredores.

Tempo de vida / longevidade

  • Maior vida útil conhecida na natureza – 6 anos (alto)
  • Maior vida útil conhecida em cativeiro – 10 anos (máximo)

A vida útil de um esquilo terrestre da Califórnia pode ser de até 6 anos na natureza. Eles viveram até 10 anos em cativeiro.

Comportamento

S. beecheyi normalmente reside no solo e em sistemas de tocas. Os sistemas de tocas que eles usam podem abrigar muitas gerações formando uma espécie de colônia, e cada indivíduo tem uma entrada própria. 

Mesmo que eles tendam a viver nessas comunidades, eles exibem um comportamento anti-social. Alguns vivem em uma toca própria. Eles tendem a ficar a 150 metros de seu sistema de tocas e geralmente recuam apenas para a entrada desse sistema de tocas. 

Eles frequentemente passam tempo tomando sol. Dependendo do regime climático, eles podem hibernar ou estivate para escapar de temperaturas indesejáveis. Os machos são mais agressivos do que as fêmeas e às vezes parecem territoriais.

Comunicação e Percepção

Os esquilos terrestres da Califórnia usam uma variedade de sons, sinais de cauda e produção de odores como meio de comunicação. Por exemplo, as dobras glandulares anteriores à região da cauda são usadas para identificação individual. 

Ao encontrar um parceiro ou parceiros, as fêmeas podem se aproximar ou os machos podem se aproximar, mas os sinais de cheiro são importantes na identificação da condição reprodutiva.

Hábitos alimentares

Os esquilos terrestres da Califórnia utilizam bolsas nas bochechas enquanto estão forrageando para coletar mais comida do que seria possível em uma sessão. Eles também são conhecidos por guardar ou armazenar alimentos. Eles exploram uma variedade de fontes de alimento, o que provavelmente contribui para seu sucesso como espécie.

A dieta desses animais, como o nome do gênero sugere, é principalmente baseada em sementes. S. beecheyi consome sementes, cevada, aveia e bolotas (carvalho do vale, carvalho azul, carvalho da costa). 

Eles também comem frutas, como groselhas e peras, e ovos de quale. Eles incluem insetos em suas dietas quando estão disponíveis e costumam comer gafanhotos, grilos, besouros e lagartas. Eles também comem raízes, bulbos e fungos, como cogumelos.

Predação

  • Predadores conhecidos –
  1. Texugos americanos (Taxidea taxus)
  2. doninhas (Mustela)
  3. cascavéis (Crotalus)
  4. gaviões-de-cauda-vermelha (Buteo jamaicensis)
  5. águias douradas (Aquila chrysaetos)
  6. coiotes (Canis latrans)
  7. cães domésticos (Canis lupus familiaris)
  8. gatos domésticos (Felis silvestris)
  9. gatos selvagens (Felis silvestris)

Esses esquilos terrestres são altamente vulneráveis ​​à predação devido aos seus hábitos diurnos, habitat aberto e às concentrações de co-específicos encontrados em qualquer colônia em particular. 

Eles são conhecidos por serem predados por falcões de cauda vermelha, águias douradas, coiote, raposa, texugos, doninhas, gatos domésticos, cães e gatos selvagens, como lince e puma. Além disso, grandes cobras podem atacá-los.

Você conhece o Esquilo terrestre da Califórnia?
Foto: (reprodução/ internet)

S. beecheyi provavelmente evita a predação através do uso de sistemas de tocas. Além disso, esta espécie possui glândulas cutâneas em suas costas, logo atrás dos ombros, que secretam um óleo odorífero que pode deter predadores.

Papéis do ecossistema

Devido aos seus hábitos alimentares, o esquilo terrestre da Califórnia pode desempenhar um papel na regulação de algumas populações de insetos e codornizes. Eles podem ajudar na dispersão de sementes quando um cache é esquecido. 

Ajudam a arejar o solo por meio da escavação de tocas e a criar habitat para muitos outros animais, como outros roedores e cobras, que ocupam tocas vazias.

Importância econômica para humanos: negativa

Esta espécie pode ameaçar as safras agrícolas, como campos de grãos e pomares, destruindo-as e causando danos no valor de milhares de dólares. Eles são potenciais portadores de doenças, como tularemia, peste bubônica e peste silvânica. As duas últimas doenças são causadas por pulgas que os esquilos carregam.

Leia Também:Conheça NARWHAL, O Cachorro “Unicórnio”

Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Carnivora

ANÚNCIO