5 fatos sobre Marjorie Lee Browne, pioneira e prodígio da matemática afro-americana

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1. Pelo que ela consegue se lembrar, ela adorava matemática

Desde tenra idade, Marjorie Lee Browne foi uma matemática de coração. Ela adorou tanto pelo engajamento intelectual, quanto pela liberdade que concedeu.

Certa vez, ela disse a um entrevistador: “Eu era bastante introvertida e, pelo que me lembro, gostava de matemática porque era um assunto solitário. Eu poderia fazer isso sozinho.

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Ela nasceu e cresceu em uma comunidade predominantemente negra em Memphis, Tennessee. O pai de Browne, Lawrence Johnson Lee, era conhecido por amigos e familiares por sua aritmética mental.

Ele frequentou a faculdade por dois anos (altamente incomum para homens negros no início do século 20) e teve educação formal suficiente para inspirar um interesse precoce pela matemática em Browne e em seu irmão.

A mãe de Browne morreu quando ela tinha dois anos, e seu pai adotou de todo o coração o papel de cuidar dos filhos, e da comunidade local em geral. Ele não era rico, mas tinha um salário estável, então convidou todo o time de futebol da escola local para comer espaguete com almôndegas antes de um grande jogo.

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Lee enviou Browne para as melhores escolas que pôde: instituições privadas de prestígio, predominantemente afro-americanas.

Depois de se formar em matemática cum laude pela Howard University em 1935, Browne mudou-se para Nova Orleans para morar com seu tio e dar aulas de matemática em uma escola secundária.

2. Ela foi uma das primeiras mulheres afro-americanas a obter um PhD em matemática

Na década de 1940, era extremamente incomum para uma mulher negra obter o diploma de bacharel em matemática. Era ainda mais incomum para uma mulher negra dar um passo adiante e buscar a pós-graduação. Mas Browne amava matemática e queria mais.

Então ela se mudou para o norte, onde trabalhou como professora assistente enquanto conduzia pesquisas para seu doutorado na Universidade de Michigan. Em 1949, ela se tornou a terceira mulher negra a obter um doutorado em matemática. Sua dissertação foi intitulada, “Sobre os subgrupos de um parâmetro em certos grupos topológicos e de matriz“.

A próxima mulher afro-americana a obter um PhD em matemática não o fez até 1960. Mesmo hoje, as mulheres negras são extremamente sub-representadas em matemática, e homens e mulheres negros representam apenas 1% dos doutores em matemática na América.

3. Ela era uma defensora da educação matemática para todos, especialmente professores

Browne reconheceu que o envolvimento crescente de mulheres negras nos campos STEM era um problema sistêmico, que precisava ser tratado com soluções sustentáveis ​​de longo prazo. Ela via a educação infantil como o principal caminho para inspirar confiança em jovens matemáticos.

De 1949 a 1979, Browne lecionou na North Carolina Central University (NCCU), uma universidade historicamente negra. Enquanto ela atuava como chefe de departamento, NCCU recebeu uma prestigiosa bolsa da National Science Foundation, a primeira concedida a uma instituição predominantemente negra, para ensinar professores de ensino médio sobre matemática avançada.

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Browne passava os verões com professores locais, informando-os sobre as maravilhas da álgebra linear. Ela inspirou muitos professores do ensino médio a continuar e receber diplomas avançados, melhorando efetivamente a qualidade do ensino de matemática na Carolina do Norte.

Nas palavras de um de seus ex-alunos, “Sua meticulosidade, demandas por excelência e rigor, sabedoria, visão e capacidade produtiva em sala de aula influenciaram profundamente não apenas o crescimento acadêmico e o desenvolvimento de inúmeros alunos, mas também suas aspirações de alcançar e ter sucesso no campo da matemática.

4. Seu amor pela educação matemática triunfou sobre suas próprias necessidades

Como muitos professores, Browne constantemente equilibrava sua própria pesquisa com o ensino de outras pessoas. Para Browne, a educação geralmente vinha em primeiro lugar.

Embora fosse um prodígio matemático, ela passava a maior parte do tempo preparando palestras, em vez de escrever publicações, e redigir bolsas para ajudar a financiar alunos excepcionais, em vez de sua própria pesquisa. Ela normalmente lecionava 15 horas por semana, além do tempo que passava preparando cursos e orientando alunos.

Se eu tivesse que viver minha vida de novo, não faria mais nada. Eu amo matemática.

Browne também é responsável pela criação do primeiro centro de computação em uma universidade historicamente negra, possibilitada por sua candidatura bem-sucedida a uma bolsa de $ 60.000 da IBM em 1960.

Além disso, ela era conhecida por dar seu próprio dinheiro a alunos para propinas, alimentação e conferências . Depois que ela morreu, a NCCU estabeleceu a Marjorie Lee Browne Trust para continuar seus esforços.

A incrível abnegação de Browne alimentou toda uma geração de matemáticos.

5. Ela avançou na busca da matemática pura

Poucas pessoas falam sobre matemática com tanta elegância quanto Marjorie Lee Browne. Ela acreditava que a matemática deveria ser feita por pura busca intelectual, definindo um matemático como alguém que “aprecia a beleza, o poder e a eloquência da matemática como uma das maiores formas de arte”.

Não surpreendentemente, então, o trabalho de Browne foi em grande parte em matemática abstrata. Ela explorou as propriedades fundamentais das formas, um campo conhecido como topologia. Sua maior contribuição, “A Note on the Classical Groups”, são três páginas de intensas provas matemáticas sobre a geometria de objetos algébricos fundamentais.

Browne trabalhou na NCCU até se aposentar em 1979. Ela faleceu poucos meses depois, deixando um legado importante para as mulheres negras na matemática e no campo da matemática em geral. Olhando para trás em sua vida, Browne observou: “Se eu tivesse que viver minha vida novamente, não faria mais nada. Eu amo matemática.

Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Massive Science

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