A perda de gelo irá desencadear um aumento do aquecimento em um ciclo de feedback vicioso, alerta estudo

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A perda de bilhões de toneladas de gelo nos espaços congelados da Terra provavelmente aumentará as temperaturas globais em mais 0,4 graus Celsius, de acordo com uma pesquisa na terça-feira que destaca o perigo de um “círculo vicioso” de aquecimento.

Os níveis de gelo do mar ártico no verão diminuíram em mais de 10% a cada década desde o final dos anos 1970 e as geleiras das montanhas lançaram cerca de 250 bilhões de toneladas de gelo anualmente no último século.

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A perda de gelo dos mantos de gelo da Antártica Ocidental e da Groenlândia está se acelerando e já ultrapassando as previsões que os cientistas tinham.

Décadas de estudos procuraram quantificar como o derretimento do gelo da Terra contribuirá para o aumento do nível do mar – a Antártica e a Groenlândia sozinhas contêm água congelada suficiente para aumentar a altura dos oceanos em cerca de 60 metros.

Mas poucas pesquisas tentaram prever como a perda de gelo aumentará o já 1,0 grau C de emissões do aquecimento global dos combustíveis fósseis desde o início da Era Industrial.

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Cientistas do Instituto Potsdam para Pesquisa de Impacto Climático (PIK) da Alemanha usaram um modelo climático que inclui dados da atmosfera, oceano, mar e gelo terrestre para prever a mudança de temperatura devido à perda de gelo em uma variedade de cenários de emissões.

Eles descobriram que sob os níveis atuais de CO2 atmosférico – cerca de 400 partes por milhão – o derretimento do gelo marinho do Ártico, das geleiras das montanhas e das calotas polares aumentaria as temperaturas em 0,4ºC.

Isso além do 1,5 ° C de aquecimento, nossos atuais níveis de emissões tornaram tudo menos inevitável, e o limite mais seguro para o aquecimento global previsto no acordo climático de Paris.

O principal fator para o ganho de temperatura com a perda de gelo seria devido a um processo conhecido como feedback de albedo, no qual o gelo brilhante reflexivo do calor é substituído por água do mar e / ou solo mais escuro e absorvente.

Se as massas de gelo globais encolherem, isso muda o quanto da luz do sol que atinge a superfície da Terra é refletida de volta para o espaço“, disse o autor principal Nico Wunderling.

Ele comparou o efeito albedo ao uso de roupas brancas ou pretas no verão.

Se você usar roupas escuras, aquece mais facilmente“, observou Wunderling.

Este é um dos chamados “ciclos de feedback” do clima da Terra, em que o aumento das temperaturas leva a uma maior perda de gelo, que por sua vez aumenta ainda mais as temperaturas.

Ponto de viragem

Outras maneiras pelas quais as temperaturas aumentariam ainda mais com o recuo do gelo incluem aumento do vapor de água na atmosfera, aumentando o efeito estufa, disseram os autores do estudo publicado na Nature Communications.

Olhando apenas para o gelo marinho do Ártico – que ao contrário das calotas polares pode estar totalmente ausente durante os meses de verão em décadas – eles descobriram que seu derretimento contribuiria com 0,2 ° C apenas para as temperaturas globais.

As maiores massas de gelo na Groenlândia e na Antártica Ocidental, em comparação, são enormes e provavelmente levarão séculos para derreter completamente, mesmo se as emissões continuarem crescendo sem parar.

Há risco de que esses enormes corpos de água congelada possam em breve atingir um ponto sem retorno a medida que as temperaturas aumentam cada vez mais.

Dadas as incógnitas que cercam os pontos de inflexão da calota polar, Wunderling disse à AFP que seria melhor agir de forma “avessa ao risco” e tentar reduzir as emissões o mais rápido possível.

Com o aquecimento global contínuo, é cada vez mais provável que cruzemos os pontos de inflexão – não apenas nas camadas de gelo, mas também em outras partes do sistema climático“, disse ele.

Se o Acordo de Paris for cumprido, podemos evitar muitos dos impactos mais fortes e potencialmente irreversíveis nas massas de gelo da Terra, no clima global e na humanidade.”

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Science alert

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