Tudo sobre a aeronave de propulsão nuclear que vai explorar Júpiter

ANÚNCIO

O motor vai permitir que a exploração dure por meses, se não anos.

Tudo sobre a aeronave de propulsão nuclear que vai explorar Júpiter
Foto: (reprodução/NASA)

Júpiter é unicamente adequada para este tipo de exploração, dizem os cientistas búlgaros em um novo artigo publicado no arXiv, o que significa que a pesquisa ainda não foi revisada por pares. Isso porque o planeta possui algumas características que o tornam especialmente resistente contra nossa intromissão humana.

ANÚNCIO

Os cientistas dizem que o projeto proposto, uma nave “subatmosférica” projetada para funcionar melhor na atmosfera Joviana, poderia abrir novos caminhos para naves espaciais externas sob medida. 

Leia também: O rover da NASA que passou 3.000 dias em Marte

O caso de Júpiter é simples, os cientistas da Universidade de Sofia, na Bulgária, escrevem em seu artigo:

ANÚNCIO

“Entre os planetas do Sistema Solar e seus satélites, Júpiter é um alvo viável para exploração, uma vez que apresenta uma atmosfera espessa adequada para voo aerodinâmico, não há superfície sólida que possa ser contaminada após o final da missão, e os dados atmosféricos para projetar uma nave estão prontamente disponíveis”.

O céu é o limite

Nossos principais e iminentes alvos na lua e em Marte quase não têm atmosfera. Isso é bom, mas representa um enorme desafio tecnológico, pois pensamos cada vez mais em tornar ambos os lugares habitáveis para as pessoas, onde sua tecnologia pode continuar a funcionar apesar da gravidade, vento e muito mais.

A atmosfera de Júpiter, por outro lado, é tão espessa que basicamente podemos pilotar aviões regulares e explorar a atmosfera do planeta.

Júpiter está tão longe do sol que não podemos realmente contar com a energia solar para impulsionar uma aeronave na atmosfera. Nem podemos contar com a combustão, que requer oxigênio, uma vez que a atmosfera de Júpiter é de 90% de hidrogênio

A bateria nuclear de Júpiter

Os pesquisadores, então, sugerem uma propulsão do tipo “bateria nuclear”, cujo combustível poderia sustentar por décadas, e que não requer oxigênio ou luz solar:

O combustível nuclear tem uma densidade de energia extremamente alta que permite meses, se não anos, de voo sustentável antes que o combustível se esgote. Ao contrário da combustão química, a reação nuclear não depende do oxigênio para produzir calor. Isto permite o voo em atmosferas anaeróbicas e sem a necessidade de transportar oxidante.

Tudo sobre a aeronave de propulsão nuclear que vai explorar Júpiter
Foto: (reprodução/NASA)

O motor pode ser projetado como um ramjet, que depende da compressão de gás supersônico em vez do turbo compressor para produzir impulso, o que tem uma série de vantagens: tem poucas partes móveis, o que minimiza o risco de falha mecânica, e é leve. Esta última é de suma importância, dadas as capacidades dos veículos de lançamento e o custo de entregar cada quilograma em órbita de outros planetas.

As próximas missões espaciais

Júpiter é também um dos únicos lugares que faz sentido para os humanos explorarem neste momento, dizem os cientistas. Por quê? Porque usar uma embarcação nuclear em um contexto onde ela se chocará com uma superfície rochosa significa que contaminamos outro planeta com material radioativo.

Ao fazer simples explorações iniciais em Júpiter, os cientistas poderiam aprender muito sobre o planeta em si e sobre a tecnologia no primeiro avião a voar em um planeta joviano.

Leia mais: Nova partícula quântica pode ter sido acidentalmente descoberta

Na verdade, estes pesquisadores explicam, missões como esta poderiam ser a chave para desbloquear o uso de recursos “in situ” – o que significa extração e uso para fazer combustível para a viagem de retorno, por exemplo, ou para os colonos que planejam permanecer em outros planetas a longo prazo.

Tudo o que é preciso é um avião quase regular com um ramjet de propulsão nuclear.

Traduzido e editado por equipe: Isto é Interessante 

Fontes: Popular Mechanics, University of Sofia, Space

ANÚNCIO