A história da tragédia de Centralia de 1919

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Um violento confronto entre a IWW e a Legião Americana colocou trabalho organizado em julgamento, mas um governo federal hostil não impediu o que isso acarretasse na Primeira Guerra Mundial.

A história da tragédia de Centralia de 1919
Foto: (reprodução/internet)

Em 11 de novembro de 1919, as tensões chegaram à cabeça entre os membros da Industrial Workers of the World (IWW) – conhecidos como os Wobblies – e os membros da Legião Americana em Centralia, Washington, no primeiro desfile do Dia do Armistício após a Primeira Guerra Mundial. 

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A Legião Americana havia sido fundada como uma organização de veteranos patriotas logo após a guerra. Enquanto isso, a IWW se opôs à participação dos EUA; era a única organização trabalhista americana que o fazia. 

Mas um confronto fatal entre as duas partes começou quando – como documentado no The Centralia, da IWW: Um Chronological Digest – “uma multidão armada atacou a sala do sindicato [dos Wobblies] na retaguarda do Desfile do Armistício”.

A tragédia de Centralia

Alguns Wobblies conseguiram escapar durante a violenta luta, mas os membros da Legião Americana capturaram inicialmente seis dos membros do sindicato IWW, assim como Wesley Everest, que se tornou um mártir da causa. Tom Copeland explica no The Pacific Northwest Quarterly como os membros da Legião Americana “dominaram [o Everest], colocaram um cinto ao redor de seu pescoço, e o arrastaram de volta à cidade”. 

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Depois de espancá-lo com armas, os membros da Legião Americana – que confundiram o Everest com Britt Smith, um dos principais membros dos Trabalhadores Industriais do Mundo na área – o incendiaram. O legionário Dale Hubbard foi morto pelo Everest durante sua perseguição pelo Wobbly. 

A história da tragédia de Centralia de 1919
Vítimas da tragédia de Centralia. Foto: (reprodução/JSTOR)

O legionário matou John M. Haney, um cidadão “deputado”, após identificá-lo erroneamente como um Wobbly, quando Haney estava à procura de Wobblies para prender. No final, quatro membros da Legião Americana e um membro da IWW foram mortos – três membros da Legião provavelmente foram mortos por Wobblies, mas o registro histórico não está claro – durante o incidente que ficou conhecido como a Tragédia de Centralia. 

As sequelas de um ataque

Onze Wobblies foram rapidamente presos e acusados pelos eventos ocorridos em 11 de novembro, mas ninguém jamais foi preso pelo linchamento do Everest. E mais de cem anos depois, as contas ainda variam sobre o que realmente aconteceu naquele dia, tanto os Wobblies como a Legião Americana e seus respectivos apoiadores alegando que o outro lado iniciou o conflito. 

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O historiador Michael Cohen, escrevendo no Journal for the Study of Radicalism, por exemplo, relata que antes do confronto, a “Legião de Proteção dos Cidadãos de Centralia e a Legião Americana haviam planejado uma incursão na sala [dos Trabalhadores Industriais do Mundo] com bastante antecedência”. 

Em outras palavras, eles visavam deliberadamente os Wobblies. Após a tragédia da Centralia, o Estado de Washington permitiu que a polícia prendesse membros dos Wobblies. Cohen argumenta que isto levou à “repressão do radicalismo em todo o estado e em toda a costa oeste“.

O Movimento Trabalhista em julgamento

No dia seguinte à Tragédia de Centralia os jornais pintaram um quadro vil dos Wobblies. Um artigo de 13 de novembro de 1919 na Guarda Eugene descreveu o violento confronto como um “sintoma de perigo iminente”. A mídia e o governo também alimentaram a xenofobia alegando que os Wobblies não eram americanos. 

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No The Pacific Northwest Quarterly, o historiador Donald A. MacPhee explica que “os Wobbly representaram imediatamente o madeireiro desconectado do bosque noroeste e o esboço, sedicioso bolchevique”. Assim como os bolcheviques, alguns americanos viram os Wobblies socialistas como uma ameaça para os Estados Unidos

A história da tragédia de Centralia de 1919
Foto: (reprodução/internet)

O julgamento iminente não foi apenas um caso contra os onze Wobblies, argumenta MacPhee: Foi um caso contra o movimento trabalhista.

Em 26 de janeiro de 1920, o julgamento contra os Wobblies começou em Montesano, Washington, supervisionado pelo juiz John Wilson. O jornalista Frank Walklin do Seattle Union Record – um jornal de propriedade do sindicato que foi invadido por agentes americanos após a Tragédia de Centralia – publicou seu relato em primeira mão do julgamento no panfleto nomeado “A Fair Trial? “.

Como o juiz do julgamento excluiu alguma parte das provas dos Wobblies, este panfleto ajudou a ilustrar porque os Wobblies acreditavam que a tragédia de Centralia e suas consequências era uma conspiração contra o movimento trabalhista.

Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fontes: JSTOR,  Pacific Northwest Quarterly, Journal for the Study of Radicalism

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