Animais fazendo um show

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Descoberta surpreendente sobre o louva-a-deus

O louva-a-deus não é o único a usar a “exibição de susto” como forma de defesa contra possíveis predadores, mas seu repertório de desempenho está entre os mais elaborados.Um show completo pode incluir exibições marcantes de cor, movimentos selvagens de braços e asas, produção de som impressionante e até mesmo uma boca aberta.

Agora, pesquisadores da Austrália, Canadá e Estados Unidos descobriram que as exibições parecem ser mais complexas em grupos de louva-a-deus intimamente relacionados.

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“Mesmo dentro de uma espécie, um louva-a-deus individual pode escolher variar suas exibições misturando diferentes tipos de comportamento ou empregando diferentes elementos de sua exibição em diferentes circunstâncias”, diz Kate Umbers da Western Sydney University, co-autora de um artigo em a revista Proceedings of the Royal Society B.

“Isso ocorre possivelmente porque ser diferente dos parentes com os quais eles podem compartilhar predadores impede que eles aprendam o que esperar e aumenta o valor protetor do susto.”

Os pesquisadores revisaram os comportamentos e cores associados à exibição surpreendente de 58 espécies de louva-a-deus e também examinaram 294 espécimes de 49 espécies mantidas em museus.

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Umbers diz que as variações na complexidade das telas são significativas porque os traços comportamentais são facilmente alterados, e essa flexibilidade parece ser um passo importante no processo evolutivo.

“Em seguida, precisamos descobrir por que exatamente os predadores ficam tão desanimados com essas performances peculiares. Eles evoluíram tantas vezes em diferentes grupos de animais – pode haver alguma característica universal dos predadores que estão sendo explorados. ”

Répteis realmente se importam com seus filhos

Os pesquisadores lançaram uma nova luz sobre a maneira como os répteis cuidam de seus descendentes depois de capturar imagens raras de lagartos lutando contra as cobras do leste marrom e perseguindo pegas.

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Foto: (reprodução/ internet)
 

A equipe de marido e mulher Greg e Jolanta Watson, da University of the Sunshine Coast da Austrália, estudou os lagartos de Cunningham (Egernia cunninghami) nas Montanhas Snowy por três anos e ficaram surpresos ao descobrir que eles defendem ativamente seus filhotes contra predadores.

“Entre os répteis, a evidência de proteção parental em seu ambiente natural tem sido tipicamente anedótica”, diz Greg Watson. “Alguns estudos de membros da família dos crocodilos e de um lagarto que botou ovos foram documentados anteriormente.”

“Nossas observações de mordidas agressivas e perseguições por lagartos adultos podem lançar uma nova luz em relação ao comportamento dos pais e mecanismos de sobrevivência da prole em lagartos reprodutores.”

Escrevendo no Australian Journal of Zoology, os Watsons afirmam que o objetivo inicial do estudo era usar imagens térmicas para registrar como organismos que vivem em uma variedade de habitats, como lagartos, lidariam com a mudança climática, mas evoluiu para uma oportunidade estudar os laços sociais e as interações entre descendentes e pais em lagartos.

Os dados disponíveis sugerem que o infanticídio ocorre entre o gênero de lagartos, mas eles “não evidenciaram tal comportamento entre os lagartos de Cunningham”.

“ outros skinks adultos e subadultos não demonstraram agressão uns com os outros ou com os jovens ou recém-nascidos”, diz Jolanta Watson.

Parabéns, é uma estrela do mar

Pesquisadores marinhos australianos usaram a mesma tecnologia dos testes de gravidez caseiros para desenvolver um teste de vareta que pode detectar estrelas do mar coroa de espinhos (CoTS) em recifes de coral.

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Foto: (reprodução/ internet)
 

Projetado para medir o DNA específico que as pragas destrutivas liberam na água do mar, ele pode localizá-las em números muito baixos e em áreas de difícil acesso para métodos de pesquisa comuns.

“Os organismos deixam uma sombra genética onde quer que vão, então usamos a sombra genética do CoTS na água do mar para sinalizar a presença de adultos e bebês”, diz Jason Doyle, do Instituto Australiano de Ciência Marinha, autor principal de um artigo publicado no jornal DNA ambiental.

Isso funciona no laboratório. O truque era fornecer uma maneira para os cientistas, cientistas cidadãos e operadores de turismo fazerem isso no campo.

Doyle e o colega Sven Uthicke adaptaram uma vareta medidora padrão e uma tecnologia chamada Lateral Flow Assay (LFA), que tem sido usada por muitos anos em testes caseiros de açúcar no sangue e de gravidez e, mais recentemente, para testes COVID-19.

O novo teste pode medir quantidades muito pequenas de DNA de CoTS – até 0,1 picograma – e revela uma resposta positiva por meio do aparecimento de uma faixa. Em testes no norte de Queensland, ele encontrou DNA onde os métodos tradicionais de pesquisa não encontraram.

Não é um substituto para as pesquisas, dizem os pesquisadores, mas pode complementá-las muito bem.

Siga o líder (mais antigo)

Longe de serem solitários, os elefantes machos mais velhos podem desempenhar papéis importantes como líderes experientes para os machos mais jovens ao navegar em ambientes desconhecidos ou arriscados, de acordo com um estudo publicado na Scientific Reports.

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Foto: (reprodução/ internet)
 

Sabe-se que em espécies de vida longa, os indivíduos mais velhos costumam responder melhor às mudanças de ambiente, o que pode beneficiar os animais mais jovens, mas a pesquisa nessa área tende a se concentrar nas fêmeas.

Quando pesquisadores liderados por Connie Allen, da Universidade de Exeter, no Reino Unido, investigaram 1264 elefantes machos de savana viajando em caminhos de e para o Rio Boteti no Parque Nacional Makgadikgadi Pans de Botswana, 20% dos avistamentos foram de elefantes solitários.

No entanto, os adolescentes do sexo masculino viajavam sozinhos com uma frequência significativamente menor do que o esperado, o que pode sugerir que a viagem solitária é mais arriscada para indivíduos recém-independentes e com menos experiência. 

Os adultos mais velhos eram significativamente mais propensos a viajar na frente de grupos de machos, sugerindo que touros adultos maduros podem ser líderes durante o movimento coletivo.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Cosmos

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