As toupeiras fêmeas desenvolvem testículos para lutar durante sua existência subterrânea brutal

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Se algum animal entende os horrores da guerra de trincheiras, tem que ser a toupeira. Diante de um inimigo, não há tempo para brincadeiras. Nenhum lugar para se esconder. A agressão é tudo o que importa.

Para ajudá-los a lutar neste mundo brutal, a evolução concedeu à toupeira feminina uma generosa dose de ‘raiva de roid’, pregando alguns testículos em seus ovários – resultando em um pedaço único de anatomia chamado ovotestis.

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Entendendo

Agora, os pesquisadores têm uma compreensão melhor de como essa mudança biológica fascinante aconteceu.

O desenvolvimento sexual dos mamíferos é complexo, embora tenhamos uma ideia razoavelmente boa de como esse processo ocorre”, diz o geneticista Darío Lupiáñez, do Instituto Max Planck de Genética Molecular.

A certa altura, o desenvolvimento sexual geralmente progride em uma direção ou outra, masculina ou feminina. Queríamos saber como a evolução modula essa sequência de eventos de desenvolvimento, possibilitando as características intersexuais que vemos nas toupeiras.”

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Assim como o ovário mais típico dos mamíferos, os ovotestes nutrem e liberam óvulos para fertilização. 

Embora não seja capaz de produzir espermatozoides, ele possui o que é conhecido como células de Leydig para produzir uma porção de andrógenos do tamanho masculino, ou hormônios sexuais masculinos.

Normalmente, o desenvolvimento do tecido testicular em mamíferos depende da presença de um gene no cromossomo Y para aumentar a produção de testosterona no início do desenvolvimento.

A falta de um cromossomo Y torna muito mais difícil para um embrião iniciar a cadeia de eventos que produz os testículos, porém ainda é um mistério como isso acontece nas toupeiras femininas, que têm dois cromossomos X em vez de um X e Y.

Uma análise aprofundada de seus genomas agora revela como essa peculiaridade da natureza surgiu em primeiro lugar.

Nossa hipótese é que em moles, não há apenas mudanças nos próprios genes, mas particularmente nas regiões regulatórias pertencentes a esses genes“, diz o geneticista Stefan Mundlos do Instituto Max Planck de Genética Molecular.

Testes

Para testar isso, Mundlos e seus colegas usaram todos os esforços para mapear a remodelação cromossômica que a toupeira ibérica (Talpa occidentalis) sofreu para modificar seus ovários em fábricas de testosterona.

Estamos falando não apenas de mapear a atividade do gene em diferentes regiões de seus órgãos sexuais, mas de um registro das edições epigenéticas em seu DNA e um exame de conjuntos de dados que descrevem como cromossomos moles inteiros mudaram estruturalmente.

Eles compararam seus resultados com os genomas de outros animai. Avaliaram também as alterações genéticas específicas encontradas na toupeira-estrela americana (Condylura cristata); outra criatura com ovotestes.

Resultados

O resultado é uma melhor compreensão de como o genoma da toupeira tem sido alterado ao longo do tempo para fornecer uma dose perfeitamente sincronizada de fatores de crescimento regulatórios.

Especificamente, eles descobriram que uma região envolvida com o desenvolvimento testicular é invertida, adicionando código extra a uma região que ativa o gene do fator de crescimento pró-testicular FGF9.

Também foram encontradas duas cópias extras de um gene que controla a síntese de andrógenos

“A triplicação anexa sequências regulatórias adicionais ao gene – o que acaba levando a um aumento na produção de hormônios sexuais masculinos nos ovotestes das toupeiras femininas, especialmente mais testosterona“, disse a autora principal, Francisca Martinez Real do Instituto de Genética Médica e Genética Humana Na Alemanha.

Female Moles Grow Testicles to Fight Through Their Brutal Underground  Existence
Foto: (reprodução/ internet)

A hipótese dos pesquisadores de que mudanças genômicas em grande escala seriam responsáveis ​​pelo aumento da testosterona foi apoiada por testes, que registraram mudanças em camundongos transgênicos resultou em mulheres com quantidades semelhantes de andrógenos que as dos homens.

Nossas descobertas são um bom exemplo da importância da organização tridimensional do genoma para a evolução“, diz Lupiáñez.

A natureza faz uso da caixa de ferramentas existente de genes de desenvolvimento e meramente os reorganiza para criar uma característica como a intersexualidade. No processo, outros sistemas de órgãos e desenvolvimento não são afetados.

Para a toupeira feminina, a evolução do intersexo tem sido uma fórmula vencedora de sobrevivência.

Longe de serem aberrações, a indefinição das linhas em todo o reino animal é um lembrete constante de que a Mãe Natureza simplesmente não dá a mínima para os limites claros entre masculino e feminino.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Live Science

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