A assustadora história do cemitério nuclear de submarinos da Rússia

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Nas águas geladas do norte da Rússia, os reatores nucleares submarinos descartados estão se deteriorando no fundo do oceano – alguns ainda totalmente abastecidos. É apenas uma questão de tempo até que a corrosão contínua permita que a água do mar coma o urânio abandonado, causando uma liberação descontrolada de radioatividade para o Ártico.

A assustadora história do cemitério nuclear de submarinos da Rússia
K-3. Foto: (reprodução/u/Vepr157/Reddit)

Durante décadas, a União Soviética utilizou o desolado Mar de Kara como local de despejo de resíduos nucleares. Milhares de toneladas de material nuclear, equivalente a quase seis vezes e meia a radiação liberada em Hiroshima, foram para o oceano. 

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O ferro-velho nuclear subaquático inclui pelo menos 14 reatores indesejados e um submarino inteiro que os soviéticos consideraram o descomissionamento adequado muito perigoso e caro. Hoje em dia, este corte de canto assombra os russos. 

“A quebra de barreiras protetoras e a detecção e propagação de radionuclídeos na água do mar poderiam levar a restrições à pesca”, diz Andrey Zolotkov, diretor da Bellona-Murmansk, uma organização ambiental internacional sem fins lucrativos sediada na Noruega. 

“Além disso, isto poderia prejudicar seriamente os planos de desenvolvimento da Rota do Mar do Norte – os proprietários de navios se recusarão a navegar ao longo dela”.

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A ameaça nuclear submersa

Os veículos de notícias encontraram termos mais terríveis para interpretar a questão. A BBC levantou preocupações sobre uma “reação nuclear em cadeia” em 2013, enquanto o jornal The Guardian descreveu a situação como “um desastre ambiental à espera de acontecer”. 

Quase todos concordam que a Kara está à beira de um evento nuclear descontrolado, mas recuperar uma série de bombas-relógio nucleares há muito perdidas está provando ser um desafio assustador.

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Os submarinos nucleares têm uma vida útil curta, considerando suas enormes despesas e complexidade. Após cerca de 20-30 anos, a degradação aliada aos saltos tecnológicos tornam obsoletos os antigos submarinos nucleares

Primeiro, décadas de corrosão e estresse acumulados limitam a profundidade de mergulho seguro dos barcos veteranos. Os suportes de isolamento acústico se degradam, os rolamentos se desgastam e os componentes rotativos das máquinas caem fora de equilíbrio, levando a uma assinatura de ruído mais alto que pode ser facilmente rastreada pelo inimigo.

As armas e máquinas da URSS

A União Soviética e a Rússia construíram a maior marinha do mundo movida a energia nuclear na segunda metade do século XX, fabricando submarinos mais acionados por átomo do que todas as outras nações juntas. 

Em seu auge militar em meados dos anos 90, a Rússia possuía 245 submarinos movidos a energia nuclear, 180 dos quais equipados com reatores duplos e 91 dos quais navegavam com uma dúzia ou mais de mísseis balísticos de longo alcance com ogivas nucleares.

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O primeiro submarino nuclear da União Soviética foi o K-3, o primeiro da classe de novembro com o nome de código da OTAN (os soviéticos os chamavam de “classe das baleias”). O protótipo K-3 navegou pela primeira vez usando energia nuclear em 4 de julho de 1958. 

A magnitude do perigo

Todos os navios da classe 14 de novembro, exceto um, navegaram com reatores nucleares duplos VM-A refrigerados a água, com o submarino final, o experimental K-27, alimentado por um par de reatores VT-1 refrigerados a metal líquido.

Os navios da classe Novembro eram submarinos de ataque de topo de linha projetados para localizar navios de superfície e submarinos opostos usando um poderoso sistema de sonar MG-200. Uma vez ao alcance, os Novembers atacavam com torpedos de 533mm SET-65 ou 53-65K, cada um carregando até 300 quilos de explosivos que estilhaçavam o casco.

A assustadora história do cemitério nuclear de submarinos da Rússia
Torpedo SET-65. Foto: (reprodução/V. Zamyatin and E. Erokhin, http://www.missiles.ru)

Uma vez que as bases militares inimigas ou centros de população civil estivessem ao alcance, um submarino de classe Hotel poderia desencadear uma barragem de mísseis nucleares R-13 ou R-21, cada um deles com um rendimento de explosão de 800 kilotons. 

Um ataque desta magnitude sobre Nova York provavelmente mataria mais de dois milhões de pessoas, de acordo com o Bulletin of the Atomic Scientists. As fatalidades se estenderiam a partes de Queens, Brooklyn, partes de New Jersey a oeste do Rio Hudson.

Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fontes: Popular Mechanics, BBC, The Guardian   

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