Avião Frankenstein: A máquina construída a partir de outro avião

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O grande avião prateado estacionado em um campo aberto era o único alvo digno de quilômetros. Os bombardeiros japoneses peneiraram rapidamente o Douglas DC-3 exposto com centenas de balas de metralhadoras. Hugh Woods, um piloto da China National Aviation Corporation (CNAC), estava observando de uma colina próxima. 

Avião Frankenstein: A máquina construída a partir de outro avião
Foto: (reprodução/(Pan Am Archive / Richter Library / University of Florida)

O avião afundou como uma bomba de 100 quilos detonada sob a asa direita de sua aeronave, atirando terra, grama e alumínio estilhaçado no aeródromo da Suifu.

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Sua tripulação e seus passageiros estavam vivos e ilesos, mas seu precioso avião havia desaparecido. Com a asa esmagada, não haveria nenhuma chance de fuga. Mais atacantes logo voltariam para terminar o trabalho. O melhor que Woods e seus homens podiam fazer era esconder o avião atingido entre as árvores, voltar para a base via rádio e esperar por um milagre.

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Na primavera de 1941, os aviões de transporte Douglas eram inestimáveis na China. Não havia nenhuma ala pro Douglas DC-3 de reserva na China. A Douglas Aircraft Company levaria meses para fazer outra. 

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E então eles não poderiam enviá-lo, pelo menos não em um navio americano. Havia leis de neutralidade em tempo de guerra. Mesmo que eles tivessem uma asa, e fosse em Hong Kong, como conseguiriam fazer 860 milhas no meio do nada? Por navio, depois por caminhão? Aparentemente, não havia nenhuma maneira prática de fazer o trabalho.

O plano ‘Frankenstein’ do DC-3

Baralhando de volta através do hangar do CNAC, Soldinski se aproximou de um grupo de mecânicos, revisando um Douglas DC-2. Quando de repente ele perguntou aos homens se uma ala DC-2 poderia caber em um DC-3, eles olharam para ele, sem palavras. 

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Mas conforme eles mediam, calculavam e experimentavam, logo ficou claro sobre seus bons instintos. O econômico Donald Douglas e seus engenheiros tinham, de fato, usado as asa DC-2 e partes da seção central da placa traseira para seu mais novo DC-3. 

Não era um ajuste perfeito, mas funcionaria, supondo que a aeronave reparada pudesse voar com segurança com uma asa de reposição quase cinco pés mais curta do que a original.

O remendo da aviação

Revigorado, eles conceberam um plano para colocar a asa sobressalente sob a barriga de um CNAC DC-2 com a ponta voltada para a popa. Os tripulantes construíram uma carenagem temporária sobre a asa exposta para maximizar o fluxo aerodinâmico sobre a carga incomum.

Quando a asa de reposição finalmente chegou à Suifu, a tripulação levou vários dias para remendar o DC-3, remover sua asa direita estropiada e colocar a nova asa no lugar com a ajuda de calços, furos recém feitos, e mais do que uma pequena oração. Durante todo o tempo, os homens observavam os céus, esperando que os japoneses não voltassem a aparecer para estragar seu trabalho.

Avião Frankenstein: A máquina construída a partir de outro avião
Foto: (reprodução/(Pan Am Archive / Richter Library / University of Florida)

Embora aparentemente sem esperanças no início, o plano do Sol foi bem sucedido. O piloto do CNAC Hal Sweet decolou no avião e relatou que voou surpreendentemente bem, embora o avião constantemente parasse para um lado como um carro que estava gravemente desalinhado

Ao chegar em Hong Kong em segurança, os mecânicos do CNAC tiraram várias fotos do que eles brincaram chamando de “The DC-2½” antes de começarem o longo trabalho de reparo da aeronave.

Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fontes: Air Space Magazine, Douglas DC3 

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