Bloodhound: O carro a jato que chega à 1287km/h

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Ron Ayers e Andy Green não são estranhos a recordes de velocidade de pouso. Fizeram parte da equipe que trabalhou no Thrust SSC (carro supersônico), que atravessou o Deserto Black Rock de Nevada, nos EUA  em 1997, estabelecendo o atual recorde mundial de velocidade de pouso de 763 mph. Ayers supervisionou a aerodinâmica e Green, que tem milhares de horas em F-4 Phantoms e Eurofighter Typhoons, dirigiu o carro.

Bloodhound: O carro a jato que chega à 1287km/h
Foto: (reprodução/Bloodhound LSR/Twitter)

“Carro” é quase um nome errado para o Bloodhound. Visualmente, o veículo complexo consiste em uma pilha de três partes: o chassi, que inclui o cockpit do motorista; o motor; e um leme empoleirado no topo da nacele do motor. 

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O Bloodhound é impulsionado pelo mesmo motor a jato usado no Typhoon – um Eurojet EJ200 de 20.000 libras. Mas o EJ200 não é suficientemente potente para empurrar bem o Bloodhound ao norte de 800 mph (1287km/h), então o motor será complementado por um foguete Nammo com design norueguês. 

Os pneus explodiriam a velocidades tão incríveis; em vez disso, a equipe fabricou rodas de alumínio sólido para deslizar ao longo do deserto.

Os homens do Bloodhound

Andy Green, um piloto de caça aposentado da Força Aérea Real, é a alma corajosa que se inscreveu para conduzir o Bloodhound movido a jato a um novo recorde de velocidade em terra. (Cortesia: Charlie Sperring / Bloodhound LSR)

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Em um vídeo postado no YouTube há pouco mais de um ano, o Bloodhound viaja de 0 a 1010.67km/h em 50 segundos, o motor da Eurojet trovejando no pós-combustão à medida que uma longa nuvem de poeira se estica atrás dele. 

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Por mais que a equipe esteja trabalhando duro para dar ao Bloodhound velocidade recorde suficiente, eles também devem garantir que o carro possa desacelerar com segurança. Eles conceberam um sistema de três estágios que começa com a extensão dos freios aerodinâmicos de velocidade.  Depois, a cerca de 965km/h, um Spoiler é implantado – um dos sistemas mais complexos e imprevisíveis do carro, assim podem desacelerar.

Problemas à vista

Apesar da tecnologia avançada, as coisas ainda podem dar errado. “Já fizemos mais de  965km/h [no Thrust SSC], portanto é um território bem viajado para a região supersônica”, diz Ayers. “Mas está indo além disso – em um veículo diferente – então tomaremos todas as precauções que você possa imaginar”. 

Bloodhound: O carro a jato que chega à 1287km/h
Foto: (reprodução/Bloodhound LSR)

“Será um programa muito bem controlado: maior velocidade a cada vez, avaliar os resultados, ficarmos satisfeitos, ainda temos controle – em passos medidos – até que tenhamos alcançado velocidades supersônicas com uma margem decente”.

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Como o Bloodhound viaja mais rápido, sua velocidade pode comprometer sua integridade estrutural. “Temos muitos medidores de tensão em toda parte para que possamos detectar algo como pode acontecer e possamos recuar”, diz Ayers. 

“Progredimos exatamente como faríamos ao testar uma nova aeronave supersônica“, ele adiciona.

O verde estende a analogia 

Em outubro de 2019, a equipe localizada na Inglaterra empacotou o carro e voou para a África do Sul para ensaios de tremores no Salar Hakskeen Pan, no deserto do Kalahari, na África Meridional. Um mês após a chegada, Green colocou o pé no chão e chegou a 1010km/h sem a ajuda do foguete.

Seu triunfo foi apreciado por Ian Warhurst, o empresário de Yorkshire que está financiando a tentativa do Bloodhound de estabelecer um novo recorde de velocidade terrestre

“Atingir [1010km/h] é um verdadeiro marco, e mostra exatamente o que a equipe e o carro podem alcançar”, Diz Warhurst.

Esse marco de velocidade atrás deles, a equipe levou o Bloodhound de volta à Inglaterra, juntamente com bilhões de bits de dados prontos para análise. Em particular, a Ayers deve determinar a colocação exata do foguete suplementar necessário para aumentar a velocidade do Bloodhound. Isso confirmado, a equipe planeja voltar ao deserto sul-africano no outono de 2021, aperfeiçoar o híbrido jet-rocket, e ir para o registro.

Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

FonteS:  AIR & SPACE MAGAZINE, Bloodhound LSR

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