Canções, sons e a vida dos pássaros

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A afinidade dos pássaros pelo som tem seus prós e contras, ao que parece.

Por um lado, os cientistas descobriram que os tentilhões-zebra têm uma memória surpreendentemente boa para dezenas de cantos de pássaros diferentes. Os pássaros que vivem nas florestas, por outro lado, podem ser interrompidos por sons produzidos pelo homem – bem como pela poluição luminosa.

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No primeiro estudo, publicado na revista Science Advances, os pesquisadores investigaram quantos cantos de pássaros individuais os tentilhões-zebra poderiam aprender a distinguir.

As vocalizações de pássaros canoros transmitem mensagens diferentes – soando um alarme ou reconhecendo intrusos, por exemplo – bem como informações exclusivas sobre a identidade do vocalista, como reconhecimento de voz em humanos.

Para dar sentido a eles e identificar os indivíduos para formar laços sociais, é necessário lembrar os diferentes sons. Os humanos podem fazer isso rapidamente e reter as memórias auditivas por longos períodos – um processo conhecido como mapeamento rápido.

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Um grupo da Universidade da Califórnia, EUA, descobriu que os tentilhões-zebra também podem fazer isso.

Anteriormente, eles mostraram que cada tipo de chamada no repertório dos pássaros canoros é distintamente único, e que outros tentilhões podem reconhecer diferentes indivíduos. Como os pássaros são altamente sociáveis, a equipe estava curiosa para saber quantos vocalizadores eles poderiam distinguir.

“Acreditamos que essa é uma questão importante porque requer memórias auditivas não apenas para sons específicos, mas também para características de sons que carregam informações”, diz o autor sênior Frederic Theunissen, da Universidade da Califórnia.

“Este é o tipo de memória que animais e humanos precisam criar para reconhecimento de voz e em humanos para mapear sons para significados de palavras.”

Porque eles não podiam apenas pedir aos pássaros para identificar os chamadores, a equipe montou um experimento.

Estudo em andamento 

Eles treinaram 19 tentilhões zebra adultos para diferenciar os chamados de vocalizadores desconhecidos que foram recompensados ​​com comida de chamados de vocalizadores não recompensados. 

Em cada teste, uma interpretação de chamada diferente de cada vocalista foi usada para garantir que os pássaros pudessem realmente discriminar os indivíduos, em vez de apenas os diferentes sons.

Começando com um vocalizador contra outro, a equipe os testou até que eles usassem todo o seu repertório de 56 vocalizadores, descobrindo que os pássaros ainda podiam diferenciar os indivíduos – 42 em média. 

Os tentilhões foram capazes de fazer as representações muito rapidamente, depois de ouvir menos de 10 interpretações de chamadas de um novo indivíduo, e reter as memórias por até um mês.

“Descobrimos que a capacidade de memória para a identidade do vocalista é muito alta – não esperávamos esse resultado”, diz Theunissen. “Em retrospecto, faz sentido ecológico porque o tentilhão-zebra é uma espécie gregária com fortes laços sociais com parceiros e outras aves de seu grupo.”

“Os pássaros são realmente fenomenais em termos de suas habilidades de comunicação vocal – este estudo é apenas um de uma longa lista de estudos que mostraram essas habilidades.”

No entanto, há uma desvantagem na dependência dos pássaros dos sons

O cardeal do norte tem uma canção de freqüência relativamente baixa e reprodução retardada em resposta à poluição sonora. Crédito: David Keeling

Graças aos cientistas cidadãos e ao programa NestWatch, outra equipe coletou uma enorme quantidade de dados cobrindo 142 espécies de pássaros de quase 60.000 ninhos em toda a América do Norte para esclarecer como o ruído mundial acelerado e a poluição luminosa os afetam.

Depois de controlar o impacto de outras atividades humanas e da variação ambiental natural, eles descobriram que o ruído e a luz “podem alterar profundamente a reprodução dos pássaros”, de acordo com o autor sênior Clinton Francis, da California Polytechnic State University.

“O ruído antropogênico prejudica a percepção dos sinais auditivos, alterando os comportamentos de comunicação, orientação, busca de alimentos e vigilância”, escreve a equipe na revista Nature.

Da mesma forma, dizem eles, a iluminação noturna altera as atividades dos pássaros, os ritmos circadianos e as interações que dependem da visão.

O estudo mostrou efeitos complexos dependendo de onde as aves vivem e como elas interagem com o meio ambiente.

Os pássaros que vivem na floresta foram os mais responsivos a ambos os estímulos. A exposição ao ruído foi associada a menos ovos e diminuição do sucesso do ninho e exposição à luz com nidificação mais precoce e tendência a colocar mais ovos.

Canções, sons e a vida dos pássaros
Foto: (reprodução/ internet)

Atrasos na nidificação devido ao ruído foram mais fortes em pássaros com vocalizações de baixa frequência, como o pássaro canoro do nuthatch-de-peito-branco, que teve menor sucesso reprodutivo. O ruído humano tem uma frequência semelhante, provavelmente tornando mais difícil para eles ouvirem os sinais de reprodução uns dos outros.

Os pássaros que responderam mais fortemente à poluição luminosa foram aqueles que enxergam bem com pouca luz. Eles mostraram reprodução avançada com exposição à luz e, inesperadamente diz Francis, tiveram maior sucesso no ninho. 

A luz pode tê-los ajudado a se alinharem com plantas e insetos que emergem mais cedo como resultado do aquecimento das temperaturas.

O estudo adiciona uma perspectiva importante para a compreensão atual dos impactos das mudanças climáticas nas aves, diz Francis, que não considerou o ruído e a poluição luminosa e pode, portanto, ser impreciso.

Tem fortes implicações para os desenvolvimentos propostos e esforços de conservação, acrescenta.

“Devemos fazer tudo o que pudermos para restaurar os níveis de som e iluminação naturais à noite. Ruído e luz desnecessários devem ser eliminados ou minimizados. ”

As iniciativas podem incluir tecnologias de iluminação mais inteligentes, por exemplo, para acender as luzes apenas quando forem necessárias. A poluição sonora pode ser reduzida drasticamente com estradas silenciosas, veículos elétricos e aumento da vegetação perto das estradas.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Cosmos Magazine 

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