Cinco fatos sobre Pamela E. Harris, matemática mexicana-americana e educadora de “líderes de caráter”

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Pamela Harris trabalha com o teorema de Zeckendorf.

Ela explicou assim: se você tem todos os números de Fibonacci (uma série especial de números, onde, começando com 0 e 1, você adiciona dois em uma linha para formar o terceiro número), você pode pegar qualquer número inteiro, como 2020, e escreva-o como uma soma única de números de Fibonacci não consecutivos (se você começar com 1 e 2).

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Para ser honesto, ela me perdeu lá. Mas há muito mais em Harris do que sua pesquisa, e é por isso que ela é uma heroína da ciência para mim: ela é uma educadora talentosa e uma defensora feroz dos imigrantes.

Sua família lançou a base para seu sucesso

Harris é mexicana-americana: sua família emigrou duas vezes do México, primeiro para a Califórnia e depois para Wisconsin quando Harris tinha 12 anos. Harris cresceu sem documentos nos Estados Unidos, sempre nervosa com seu status de imigração.

Embora adorasse a escola, ela não conseguiu se inscrever em uma universidade de quatro anos sem um número de Seguro Social. Mas seus pais a incentivaram a obter o máximo de educação possível, então ela se matriculou em sua faculdade comunitária local.

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Harris obteve dois graus de associado em apenas dois anos e meio, todos com um GPA 4.0. Mais tarde, ela se casou com um cidadão americano, o que mudou seu status de imigração. Ela estava animada para continuar seus estudos e obteve o diploma de bacharel e o doutorado em matemática.

Harris, como a maioria de nós na academia, ouviu (implícita e explicitamente) que você só pode ser um “bom cientista” se dedicar todo o seu tempo ao trabalho – uma ideia que ela rejeita em favor de priorizar sua família.

Isso em parte porque Harris é mãe – sua filha, Akira, ainda era um bebê quando Harris estava começando a pós-graduação. “Ser matemática e professora me tornou uma mãe melhor e vice-versa”, disse ela. “Não há separação entre minha vida pessoal e minha vida profissional. Essa linha está extremamente borrada.

pamela harris and three students smile in front of a math-filled chalkboard
Foto: (reprodução/ internet)

Ser matemática e professora me tornou uma mãe melhor e vice-versa

Ela adora ensinar

Quando perguntei a ela sobre sua parte favorita de seu trabalho, Harris sorriu e disse: “Eu amo minha pesquisa, mas a parte que mais amo é realmente ver meus alunos prosperarem”.

Ela não apenas adora ensinar – ela é muito boa nisso também; ela ganhou um prêmio nacional de ensino para jovens professores em 2019. Ela vai além para seus alunos e tenta fazer com que eles se sintam parte de uma comunidade na Williams – mesmo recebendo-os para jantar.

“Os alunos escreveram cartas sinceras para minha indicação ao prêmio de ensino e mencionaram coisas que não considero parte do meu trabalho que acabo de fazer”, disse ela. É claro que Harris tem um impacto positivo em seus alunos, tanto dentro quanto fora da sala de aula.

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Caso você esteja se perguntando, a parte do trabalho que ela gosta menos são as tarefas administrativas pelas quais ela não se sente apaixonada ou, como ela disse, “coisas que não são tão caras ao meu coração“.

As pessoas às vezes se surpreendem por ela ser matemática

Às vezes espera-se que Harris seja uma especialista em história e cultura mexicana, embora ela tenha crescido nos Estados Unidos. Não sou um indivíduo para eles. Eu represento todo um grupo de pessoas ”, disse ela. Pior ainda, os matemáticos brancos ficaram “surpresos” ao vê-la em conferências porque ela “não parece uma pessoa da matemática“.

Quando essas agressões não tão micro ocorrem, Harris me disse que sempre quer perguntar a seus colegas por que eles pensam isso e educá-los sobre por que é uma coisa dolorosa de se dizer. Mas “é mais trabalhoso ajudar as pessoas a crescer do que se proteger”, então ela não pode fazer isso sempre.

É por isso que ela fundou o Lathisms, um projeto que apresenta matemáticos latino-americanos durante o Mês da Herança Hispânica. Ela e seus co-fundadores querem mostrar as contribuições de matemáticos que se parecem com ela.

Ela disse que adora ir a conferências com foco na diversidade, como o SACNAS, porque está rodeada de colegas com uma grande variedade de experiências. “Não tenho que olhar em volta para ver onde vou sentar e procurar alguém que possa ser amigável e iniciar uma conversa sem ficar surpreso por eu estar lá.

Ela trabalhou para o Exército dos EUA

Depois de obter seu PhD na University of Wisconsin-Milwaukee, Harris acabou ensinando matemática na Academia Militar dos Estados Unidos (West Point) por quatro anos. Além de ensinar matemática, parte de seu trabalho era “treinar líderes de caráter” para o Exército dos EUA.

Ela se sentia como se estivesse servindo aos Estados Unidos, o que ela realmente gostou. “Isso me ensinou a ser uma pessoa melhor”, disse ela. “Fomos encorajados a ter conversas sobre ser bons líderes e eu tive o poder de chamar a atenção dos alunos para suas merdas.”

Minha história é sobre comunidade e a força que me dá

Ela não gosta de ser chamada de azarão

Quando Harris conta a história de sua família, as pessoas dizem que ela é uma azarada. As pessoas veem sua história de imigração e sua formação mexicana-americana como um obstáculo a ser “superado”. Mas ela não sente que superou as dificuldades só porque “conseguiu” entrar na academia.

Uma de suas frustrações é como a política de imigração mudou pouco desde que ela veio para os EUA. “Já se passaram 20 anos e as pessoas estão em jaulas na fronteira. Não superamos o racismo sistêmico só porque passei pelo sistema acadêmico ”, disse ela.

Sua formação não é um obstáculo, ela me disse. Em vez disso, “Minha história é sobre a comunidade e a força que isso me dá”.

Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Massive Science

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