Conheça Antonia Maury, renegada da astronomia que mudou a forma como classificamos as estrelas

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Antonia Maury nasceu em 21 de março de 1866 em uma verdadeira família de cientistas. Seu avô e seu tio eram cientistas renomados. Ela estava ajudando seu tio, Henry Draper, em seu laboratório com apenas quatro anos de idade.

Ela foi encarregada de entregar a ele os tubos de ensaio de que ele precisava para seu experimento de química. Quando foi para o Vassar College, ela estava preparada para ter sucesso na ciência.

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Antonia Maury foi uma das mulheres conhecidas como Harvard Computers, ao lado de outros astrônomos influentes, como Henrietta Leavitt, Cecilia Payne e Annie Jump Cannon. Essas mulheres foram contratadas pelo astrônomo Edward Charles Pickering para classificar as observações feitas pelos astrônomos do sexo masculino do Harvard College.

Isso foi no final de 1800 e início de 1900 e, em uma reflexão de como as mulheres com mentalidade científica eram tratadas na época, também eram chamadas de “Harém de Pickering”.

Matteo Farinella

Essas mulheres brilhantes foram contratadas como mão de obra barata, trabalhando por apenas 25 centavos a hora.

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Mas as realizações de Antonia Maury refletem a profundidade do talento que essas mulheres tinham: ela era uma cientista criativa e independente que fez grandes contribuições para a astronomia, apesar dos desafios de trabalhar como – e às vezes ser tratada como – um computador humano.

O trabalho de Maury era trabalhar em um catálogo de estrelas em homenagem a seu falecido tio, o Henry Draper Memorial.

Seu tio foi um pioneiro na astrofotografia e foi a primeira pessoa a fotografar uma nebulosa. Ele também tirou muitas fotos da lua, incluindo a primeira foto tirada com um telescópio. Draper morreu em 1882 e sua esposa, Mary Anna Draper, doou dinheiro ao Observatório de Harvard para criar o catálogo de estrelas em sua homenagem.

Maury não gostou do sistema de classificação que Pickering e Fleming desenvolveram …. Ela decidiu fazer o seu próprio

Isso incluía estrelas brilhantes no hemisfério norte, que Maury estudou. Os homens no observatório apontariam seus telescópios para essas estrelas e obteriam espectros estelares (uma medida da luz que uma estrela emite).

Dependendo do que uma estrela é feita, ela não emitirá luz branca pura, que contém todas as cores do arco-íris. Em vez disso, apenas certas faixas de cores aparecerão no espectro. As cores que aparecem e não aparecem podem dizer aos astrônomos algo sobre a temperatura e o tamanho das estrelas. Por exemplo, duas linhas na parte amarela do espectro, chamadas linhas D, indicam que uma estrela contém sódio.

black and white photo of the women known as the harvard computers
Foto: (reprodução/ internet)

Maury não gostou do sistema de classificação que Pickering e Fleming desenvolveram, que incluía apenas 12 tipos de estrelas.

Ela decidiu fazer o seu próprio. Ela reordenou algumas de suas classes e adicionou algumas das suas próprias, resultando em uma classificação de 22 tipos diferentes de estrelas, que eram baseadas na combinação de linhas coloridas nos espectros estelares. A parte verdadeiramente inovadora de sua classificação foi a adição de classes com letras, a, bec, indicando o brilho e a largura das linhas.

Harvard College Observatory no Wikimedia Commons

Durante seu tempo no Observatório da Faculdade de Harvard, Maury não se deu bem com Pickering, o diretor do observatório e seu chefe. Ele não gostou que ela criou seu próprio sistema de classificação, tirando tempo de seu trabalho no Draper Memorial.

Maury foi descrita como uma “renegada independente” por seu colega no observatório Dorrit Hoffleit. Hoffleit supôs que ela provavelmente escapou impune por causa de sua situação familiar, uma vantagem que as outras mulheres que trabalhavam com Pickering não tinham necessariamente.

Maury tinha um problema adicional com Pickering: ele assumiria o crédito pelo trabalho das mulheres, incluindo o dela. Ela descobriu que Zeta Ursae Majoris, uma das estrelas da Ursa Maior, na verdade consistia em duas estrelas, chamadas de estrela dupla.

Ela descobriu isso por meio de espectroscopia, a primeira vez que esse método foi usado para descobrir uma estrela dupla. No entanto, Pickering não a tornou coautora no artigo que descreve essa conquista, e apenas a menciona muito brevemente, dizendo: “ um estudo cuidadoso dos resultados foi feito pela Srta. AC Maury, uma sobrinha do Dr. Draper.

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Com o “Spectra of Bright Stars”, ela foi a primeira mulher a publicar um catálogo de estrelas

Maury deixou o observatório em 1891 para trabalhar como professora em Cambridge, Massachusetts, após suas divergências com Pickering. Mas não foi tão fácil simplesmente sair. O Catálogo Memorial para seu tio ainda não estava terminado.

Sua viúva e sua tia, Mary Anna Draper, estavam pagando pelo projeto e queriam que Antonia continuasse trabalhando nele. Os dois não se davam bem. Maria queria que Antonia terminasse o trabalho, mas ficou feliz em cortar os laços com ela depois.

Antonia voltou a terminar o trabalho em Harvard duas vezes, em 1893 e 1895.

Eventualmente, sua contribuição para o catálogo ‘Spectra of Bright Stars’ foi publicada em 1897. Nesta obra, Antonia foi listada como autora e finalmente obteve seu reconhecimento.

Com ele, ela também foi a primeira mulher a publicar um catálogo de estrelas. Quando o catálogo foi publicado, ela já havia deixado o observatório e voltado a dar aulas. Isso permaneceria assim até 1918, quando ela retornou ao Observatório de Harvard como professora adjunta.

diagram showing the light emissions of different types of stars
Foto: (reprodução/ internet)

Pickering morreu no ano seguinte e Antonia se deu muito melhor com o novo diretor. Ela publicou vários trabalhos em seu próprio nome. Durante esse tempo, ela estudou Beta Lyrae, um sistema estelar na constelação de Lyra, e Upsilon Sagittarii, um sistema estelar na constelação de Sagitário.

Cecilia Payne, que trabalhou com Maury, lembrou: “Ela tinha paixão por entender as coisas. Era típico dela dedicar anos aos mistérios de Beta Lyrae e Upsilon Sagittarii, ainda incompletamente resolvidos ”.

diagrama mostrando as emissões de luz de diferentes tipos de estrelas
Um diagrama do espectro estelar em comparação com o espectro solar e outros

Dodd, Mead and Company no Wikimedia Commons

Antonia Maury se aposentou oficialmente mais de 50 anos depois de começar a trabalhar no Observatório de Harvard, mas continuou sua pesquisa – além de estudar ornitologia, história natural e fazer campanha para salvar florestas de sequóia no oeste dos Estados Unidos quando foram ameaçadas por madeireiras – mesmo depois naquela. Ela faleceu em 1952.

Antonia Maury publicou muitos artigos influentes durante seu tempo no Observatório, como seu catálogo sobre estrelas do norte e sua análise de Beta Lyrae, e impactou significativamente o campo da astronomia com seu trabalho.

O legado duradouro de Maury é seu sistema de classificação: o astrônomo dinamarquês Ejnar Hertzsprung baseou parcialmente seu Diagrama de Hertzsprung-Russel, o principal sistema para classificar estrelas nos tempos modernos, em sua característica c.

O sistema oficial de classificação de estrelas adotado em 1922 pela União Astronômica Internacional usava a letra c também, para indicar linhas estreitas e bem definidas, um reconhecimento do trabalho de classificação de Antonia. Este sistema, com pequenas alterações, ainda está em uso hoje.

Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Massive Science

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