Conheça Betty Hay, a cientista que viu como as células crescem e os membros se regeneram

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Os membros se regeneram, os embriões crescem e os cânceres invadem.

Em cada um desses processos, as células mudam dramaticamente. Betty Hay estudou fenômenos biológicos fascinantes, fazendo perguntas implacáveis ​​com seus alunos e colegas para entender como as células se comportavam.

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No final de sua vida, ela fez enormes contribuições para a pesquisa em biologia do desenvolvimento, além de se comprometer a ser mentora da próxima geração de cientistas e defender mais representação das mulheres na ciência.

Ela fez contribuições significativas para a compreensão da biologia celular e do desenvolvimento

Betty Hay começou como estudante de graduação no Smith College em 1944. Ela amou seu primeiro curso de biologia e começou a trabalhar para Meryl Rose, uma professora da Smith que estudava regeneração de membros em sapos.

Eu estava automotivada e muito atraída pela ciência”, disse ela em uma entrevista em 2004, “Meryl naquela época estava trabalhando com regeneração e, no final do meu primeiro ano na Smith, eu também estava estudando regeneração”.

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Nada poderia ter me impedido de entrar no TEM

Hay considerava Rose uma mentora científica importante em sua vida e seguiu seu conselho de se inscrever na faculdade de medicina em vez da pós-graduação.

Ela acabou freqüentando a Johns Hopkins School of Medicine para se formar em medicina, enquanto continuava sua pesquisa sobre regeneração de membros durante os verões com Rose no Laboratório Biológico Marinho de Woods Hole.

Ela ficou na Johns Hopkins depois de ensinar Anatomia e se tornou Professora Assistente em 1956.

No ano seguinte, ela mudou seus estudos para o Cornell University’s Medical College como professora assistente para aprender como usar os poderosos microscópios localizados ali.

Seu objetivo era usar microscopia eletrônica de transmissão (TEM), um método de obtenção de imagens de alta resolução, para ver como as salamandras poderiam regenerar um membro amputado. “Nada poderia ter me impedido de entrar no TEM”, disse ela mais tarde.

Com seu aluno, Don Fischman, eles concluíram que, após a amputação, células com funções especializadas, conhecidas como células diferenciadas e consideradas imutáveis, foram capazes de se desdiferenciar e se tornar células-tronco não especializadas novamente.

Essas células, sem uma função atribuída, poderiam ter a liberdade de adotar quaisquer novas funções necessárias para regenerar um membro perfeitamente novo.

Já dando saltos para descobrir uma explicação para o processo de regeneração dos membros, Hay voltou sua atenção das salamandras para os olhos dos pássaros quando se mudou para a Universidade de Harvard.

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Ela estudou a camada mais externa de células da córnea, conhecida como epitélio da córnea.

Com a ajuda de um pós-doutorado em seu laboratório, Jib Dobson, e um colega do corpo docente, Jean-Paul Revel, eles isolaram, cresceram e tiraram fotos de células do epitélio da córnea e demonstraram que as células epiteliais podem produzir colágeno.

O colágeno é o principal tipo de proteína que se une para formar a matriz extracelular, um tecido conjuntivo (a “matriz”) encontrado fora das células (“extracelular”).

O colágeno na matriz extracelular fornece estrutura, agindo como uma base para tecidos conjuntivos e órgãos como pele, tendões e ligamentos. Outros cientistas da área duvidaram da conclusão.

Eles pensaram que uma célula dedicada produzia colágeno e nada mais. Eles rejeitaram a ideia de que as células da córnea pudessem de alguma forma fazer o mesmo.

Apesar de suas dúvidas, Hay, junto com o acadêmico de pós-doutorado Steve Meier, continuou seus estudos. Em 1974, eles mostraram que não apenas as células epiteliais poderiam produzir colágeno e matriz extracelular em diferentes sistemas orgânicos, mas que a matriz também poderia dizer às outras células que tipo de célula se tornaria.

Limb regeneration in salamanders
Foto: (reprodução/ internet)

Ela era uma educadora e mentora comprometida

Kathy Svoboda e Marion Gordon, duas colegas dela, escreveram sobre Betty Hay e a descreveram “não apenas como uma excelente bióloga celular e do desenvolvimento, mas também como uma educadora e mentora amada”.

Ela se dedicou ao ensino e influenciou a carreira de muitos cientistas juniores e em início de carreira.

Além de trabalhar e treinar seus alunos para produzir pesquisas e resultados bem-sucedidos, outros mencionaram como ela iria reservar um tempo para apresentar aos alunos de seu departamento cientistas mais estabelecidos e proeminentes no campo da biologia celular. Essas ações refletiam sua crença de que todo aluno merecia ser ouvido e apresentado.

Ela ocupou cargos influentes e defendeu mais representação das mulheres na ciência

Na época de sua graduação na Johns Hopkins em 1952, ela era uma das quatro mulheres em sua turma de 74 pessoas. Depois, ela experimentou mudanças frequentes em sua carreira, indo de Baltimore, para Nova York, para Boston.

Apesar de como era difícil se mover sozinha e deixar seus relacionamentos pessoais para trás o tempo todo, ela sentiu que era necessário para sua carreira. Em sua mente, ela acreditava fortemente que sua pesquisa sempre vinha em primeiro lugar, alimentada por seu “desejo intenso de encontrar respostas, usando a abordagem científica“.

Estou muito feliz em ver em minha vida o surgimento de um número significativamente maior de mulheres de carreira na ciência

Ela passou a servir como presidente de várias sociedades profissionais, como a American Association of Anatomists, a American Society for Cell Biology e a Society for Developmental Biology, demonstrando seu compromisso com a liderança e serviço. Em duas dessas sociedades, ela foi a primeira mulher a ocupar o cargo.

Em 1975, ela se tornou a primeira cadeira feminina do que hoje é o Departamento de Biologia Celular da Universidade de Harvard e ocupou esse cargo por 18 anos. Mesmo com esses marcos impressionantes, ela reconheceu um de seus maiores obstáculos para ser aceita no mundo profissional masculino.

Em 2004 e perto de se aposentar, Betty Hay continuaria dizendo: “Estou muito contente de ver em minha vida o surgimento de muito mais mulheres de carreira na ciência”, em uma entrevista com a editora-chefe Fiona Watt para o Journal of Ciência Celular, “isso enriquece muito o poder intelectual aplicado ao campo da biologia celular”.

Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Massive Science

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