Conheça Merit-Ptah, uma antiga médica egípcia que não existia

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Diz a lenda que a primeira médica registrada na história viveu no antigo Egito há quase 5.000 anos, por volta de 2.700 aC. Mas às vezes as lendas são meramente lendas por um motivo: a médica em questão, Merit-Ptah, provavelmente não existia. Ela ainda é nossa heroína da ciência.

O antigo Egito tinha as mulheres em alta estima. Muitas das divindades egípcias eram deusas, incluindo Hathor (deusa do amor e da fertilidade), Ma’at (deusa da verdade e da ordem) e Nut (deusa do céu). A deusa Sekhmet, representada com um corpo humano, mas a cabeça de um leão, era a patrona dos médicos e curandeiros.

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As mulheres têm direitos iguais aos dos homens. Eles podiam possuir terras e negócios, vestir o que quisessem, divorciar-se dos maridos e ocupar posições sociais poderosas. Merit-Ptah, supostamente a primeira médica registrada na história, era considerada a médica-chefe da corte real por volta de 2700 aC. Sua foto estava até em uma das pirâmides do Vale dos Reis.

Ou foi?

No final de 2019, o microbiologista e historiador da medicina Jakub Kwiecinski publicou um artigo no Journal of the History of Medicine and Allied Sciences desmascarando o mito de Merit-Ptah. “Quase como um detetive, tive que rastrear sua história, seguindo todas as pistas, para descobrir como tudo começou e quem inventou Merit-Ptah”, disse ele em um comunicado à imprensa.

Merit-Ptah, como a concebemos hoje, parece ter nascido de um verdadeiro curandeiro chamado Pesehet, cujo túmulo é datado dos séculos 25 a 22 AC.

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Kwiecinski acredita que outro historiador médico, Kate Campbell Hurd-Mead, acidentalmente confundiu Pesehet e uma mulher não identificada mencionada na tumba de seu filho como médica-chefe. O filho era um sumo sacerdote durante a quinta dinastia do Egito por volta de 2700 aC.

Kate Campbell Hurd-Mead, who accidentally invented Merit-Ptah
Foto: (reprodução/ internet)

A partir daí, a lenda de Merit-Ptah floresceu. O trabalho histórico de Hurd-Mead foi publicado no início dos anos 1930. A Segunda Guerra Mundial causou grandes mudanças no papel das mulheres na sociedade, e Kwiecinski observa que Merit-Ptah apareceu novamente em um artigo sobre mulheres na medicina em 1940.

Na década de 1960 e no início dos anos 1970, as mulheres conseguiram resistir à discriminação nas admissões nas escolas de medicina. A história de Merit-Ptah foi revivida e repetida em vários livros e artigos nas décadas seguintes e seu status como ícone acadêmico feminista foi cimentado.

Estava associada a uma questão extremamente emocional e partidária – mas também profundamente pessoal – de igualdade de direitos”, observou Kweicinski no comunicado à imprensa.

“No total, isso criou uma tempestade perfeita que impulsionou a história de Merit-Ptah a ser contada continuamente.”

A vida de Merit-Ptah era um mito. Mas sua popularidade reflete a verdadeira fome das mulheres de serem vistas como iguais na ciência e na medicina. E embora a história de Merit-Ptah tenha começado e inicialmente proliferado em círculos brancos e eurocêntricos, Kwiecinski observa que ela também apareceu na história negra afrocêntrica, onde brilhou como “um exemplo do gênia científica das negras africanas“.

De certa forma, não importa que a pessoa exata que consideramos Merit-Ptah nunca tenha existido. Ela ainda é uma figura de proa e uma inspiração para mulheres – médicas, enfermeiras, curandeiras, cientistas – em todo o mundo. Como Kwiecinski diz: “Ela é um símbolo muito real da luta feminista do século 20 para colocar as mulheres de volta nos livros de história e para abrir a medicina e as STEM para as mulheres”.

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Traduzido e editado por equipe Isto é Interessante 

Fonte: Massive Science

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